domingo, 24 de febrero de 2013

Cañón alemán 17cm SK L/40

En Axis History Forum encontré estas interesantes fotos de una pieza de artillería alemana, una 17cm SK L/40. Estuve buscando información y me decidí a escribir este artículo.

Este cañón fue diseñado por Krupp para los Kaiserliche Marine (Marina Imperial). Se trataba de una pieza de disparo rápido (Schnelladekanone) utilizada como armamento secundario en los acorazados pre-dreagnought de la clase Braunschweig y Deutschland.

Cañón  17cm SK L/40 operado por Bélgica.

Ejemplar alemán destruido en Flandes.


                                        Ejemplares operados por los belgas como cañones costeros.

Tras la batalla de Jutlandia, y la pérdida del Pommen, estos barcos fueron desactivados. El frente en Francia estaba completamente estancado y ambos bandos decidieron utilizar cañones navales de gran calibre en operaciones terrestres. El 17cm SK L40 es un ejemplo de ello. La marina retiró los cañones de los barcos y los pasó al ejército.

Utilizar una pieza de 170mm diseñada para uso naval en el frente occidental fue una tarea complicada. De hecho fue el cañón más grande adaptado a carruajes. Con un peso de 23.5 toneladas, era difícil para los caballos arrastrarlo. Incluso cuando la pieza se dividía en varias partes. Esta variante recibió la denominación 17cm SK L/40 i.R. El código i.R. significaba “in Räderlafette” (en carruaje).

El uso en el frente resultó un éxito debido a su potencia y gran alcance. Era capaz de disparar un proyectil de 62.8kms a 24kms. Esto le convertía en un arma ideal para el fuego de contrabatería y largo alcance. Tras la entrada en servicio en marzo de 1917 se produjeron 70 ejemplares.

La movilidad seguía siendo un problema, asi que se adoptó una solución muy curiosa: se montó el cañón sobre un vagón de tren. De esta manera aumentaba la movilidad y se reducía el tiempo de preparación. Esta variante recibió la denominación 17cm SK L/40 Eisenbahngeschütze (cañón montado en tren). Las tropas lo conocían popularmente como “Samuel”. 30 cañones fueron modificados a esta variante.

El ejército belga capturó 23 ejemplares en varias posiciones en Flandes:

- 17 cañones variante 17cm SK L/40 Eisenbahngeschütze.
- 6 cañones variante 17cm SK L/40 i.R.

Tras la guerra fueron utilizados y en 1940 algunos fueron capturados por los alemanes, que los utilizaron como piezas de artillería ferreas a falta de modelos más modernos. En la Wehrmacht el cañón pasó a denominarse 17 cm Kanone in Eisenbahnlafette [17 cm K (E)]. A día de hoy, no hay ninguno en museos o almacenes. Agradecería cualquier información extra.

Fuentes y enlaces de interés:

- http://forum.axishistory.com/viewtopic. ... 0&t=182236
- http://www.landships.freeservers.com/17 ... one_ir.htm

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