viernes, 15 de diciembre de 2017

Renovación de los MiG-29 búlgaros

15-12-2017: El analista Alexandr Mladenov ha publicado algunos datos más sobre este concurso (12). El máximo coste durante los 4 años es de 49 millones de $, y el número de horas anuales 1.000 para los monoplazas y 450 para los biplazas. La disponibilidad debe de ser de 2/3. Esto nos da asumiendo esa cifra máxima:

- 83,3 horas anuales para cada monoplaza.
- 150 horas anuales para cada biplaza.
- Un gasto anual por avión de 816.000$.
- Un coste de hora de 8.448,27$

Merece la pena recordar que estos son sólo costes de repuestos. Cada país utiliza un criterio diferente, por lo que es complicado hacer comparaciones. Bulgaria espera mantener los aviones en servicio hasta entrada la década del 2020, cuando los Fulcrum alcancen 40 años de vida.


12-12-2017: Bulgaria ha anunciado un concurso para reparar 12 MiG-29A y 3 MiG-29UB (10 y 11). El ganador proporcionará logística por 4 años y asegurar cierto coste por hora de vuelo. El número de horas de vuelo por año será de 1.450 para los MiG-29A y 450 para los UB, lo que equivale a 120.84 para los monoplazas y 150 para los biplaza. 


19-8-2017: El nuevo gobierno va a revisar la elección de cazas Gripen, y podría sustituir la compra por una "inversión importante" en los MiG-29 y Su-25. La oferta por 8 Gripen es por aviones nuevos, y vendrían con un paquete de armamento aire-tierra y aire-aire. El contrato está valorado en 900 millones de $. Suecia fue el único país en aceptar un esquema de pago retrasado (deferral payment). Pese a todo el primer ministro ya ha declarado que preferiría comprar aviones nuevos, despejando el camino para el Gripen. Las otras ofertas eran por EF-2000 y F-16 de segunda mano (9).

3-8-2017: Debido a los retrasos para escoger un nuevo caza, Bulgaría ha entablado negociaciones con empresas rusas para reparar y modernizar la flota de 15 MiG-29 y 14 Su-25 (8).

26-5-2017: Bulgaría podía mantener la flota de MiG y Sujoi 11 años más en servicio. Para ello los motores pasarían por una revisión mayor. El motivo es que los fondos son limitados y la adquisición de patrulleras y blindados tiene prioridad. El gobierno tampoco está muy por la labor de aumentar el presupuesto de defensa hasta el 2%, ya que se tendría que recortar de otros gastos (7).


18-2-2017: Parece que la telenovela llegó a su fin. El director de RSK MiG, Ilya Tarasenko, declaró en el salón aeroespacial Aero India - 2017 que se había alcanzado un acuerdo con el gobierno búlgaro para reparar los aviones (6).

Ante la falta de dinero era la opción más lógica, porque mantener el avión sin el apoyo del fabricante hubiese sido complicado.

28-1-2017: El gobierno búlgaro va a invertir casi 5 millones de euros para mantener la operatividad de los MiG-29 (5). De momento no hay noticias de posibles sustitutos.

12-11-2016: Finalmente Bulgaria ha decidido adquirir motores RD-33 en Rusia (4). Son 10 motores, 4 nuevos y 6 de segunda mano. El valor del contrato es de 42 millones de levas, algo más de 23 millones de $. 

12-10-2016: Bulgaria ha cancelado un concurso para dotarse de motores RD-33 de la serie 2 porque las propuestas no se ajustan a lo estipulado. Un representante de RSK MiG ofreció 4 motores nuevos y 6 renovados, pero las entregas hubiesen sido en octubre de 2016. Esto implica que los motores nuevos no han sido fabricados, y los de segunda mano no han sido reparados (3). Según una fuente ahora se está negociando directamente con el fabricante.

2-1-2016: Bulgaria ha firmado un contrato para reparar 6 motores Klimov RD-33, utilizados por el MiG-29. Esto permitirá su uso por otros 8 años o 350 horas de vuelo. Mientras tanto la fuerza aérea búlgara ha recibido 2 RD-33 polacos que podrán ser utilizados durante 24 meses o 200 horas. El valor del contrato es de 6.138.000 euros.

Bulgaría seguirá operando el Fulcrum por unos años más. El mes pasado retiró sus últimos MiG-21 para concentrar los recursos en la flota de Fulcrum.

30-9-2015:  RSK MiG ha advertido de que podría dejar de vender repuestos a Bulgaría, y que no se haría responsable de los problemas que pudiesen tener los Fulcrum búlgaros (2). Además, ha recordado que Polonia no tiene licencia para reparar MiG-29 de otros países. RSK MiG cobraría algo más de 1 millón de euros por cada uno de los 14 MiG-29.

1-9-2015: Bulgaria ha firmado una carta de intenciones con Polonia para modernizar 6 MiG-29 (1). El contrato se debería completar antes de finales de 2016. El objetivo es reducir la dependencia de Rusia. Actualmente el 90% de este equipo proviene de Rusia.

Actualmente Bulgaria opera 16 MiG-29 monoplazas y 3 biplazas. La modernización es bastante simple. En algunos países se le catalogaría como revisión mayor. Se instalarán radios y sistemas de navegación, pero no se tocará el sistema de armas. Probablemente se base en la aplicada a los Fulcrum polacos.

28-1-2017: 

2-6-2014:  Se puede decir que la noticia inicial era incorrecta. En junio el gobierno búlgaro va a estudiar la adquisición de cazas de combate (1). El presupuesto es de 250 millones de euros. Italia ya ha ofrecido EF-2000 de segunda mano, aunque con ese presupuesto va a ser complicado encontrar un candidato si se aspira a operar una escuadrilla (12 aparatos).

17-4-2014: Parece que Janes se ha precipitado con el anuncio. La revista Air Forces Monthly (mayo 2014) informa que un MiG-21UM ha recibido una revisión mayor y ha vuelto al servicio tras estar varios años almacenados. En breve le seguirán otros 2 MiG-21bis. Si la revisión es comparable a la realizada a los MiG croatas, estos aparatos deberían volar 850 horas, que equivale a 10 años en ese país. Bulgaria no debería ser muy diferente.

20-3-2014

Según Janes Bulgaria va a renunciar a su flota de aviones de caza. El gobierno está negociando un acuerdo con Grecia para delegar las tareas de seguridad. Aunque el país se haya inmerso en una larga crisis económica, sorprende que tome una decisión tan drástica. En los años 90 operaba una fuerza aérea muy considerable, e incluso contaba con MiG-25 de reconocimiento. Con el paso de los años ha ido retirando o vendiendo aviones, hasta quedarse con MiG-21 y MiG-29. La impresión es que los primeros se mantendrían en servicio unos cuantos años más porque era lo más económico. Bulgaría había recibido ofertas por F-16 e incluso EF-2000 de segunda mano, pero el coste era demasiado alto.

 MiG-29 búlgaro (Kevin Martin).

Lo cierto es que los equipos de combate modernos son cada vez más caros, sobre todo los cazas, que están alcanzando unos precios estratosféricos. Bulgaria no es el primer país en renunciar a ellos. Los países bálticos ya lo hicieron hace años, y no sorprendería si Croacia termina les sigue

Fuentes y enlaces de interés:

- http://www.janes.com/article/35644/greece-to-conduct-bulgarian-air-policing
http://www.novinite.com/view_news.php?id=160935
http://www.defensenews.com/poland-modernize-6-bulgarian-mig-29s (1)
http://www.aex.ru/news/2015/9/30/141877/ (2)
http://bmpd.livejournal.com/2172263.html (3)
http://www.bgonair.bg/bulgaria/2016-11-10/balgariya-kupuva-deset-dvigatelya-za-mig-29 (4)
https://seenews.com/bulgarian-govt-allocates-49-mln-euro (5)
- http://tass.ru/armiya-i-opk/4023208 (6)
http://sofiaglobe.com/ (7) Enlace vía Orel en www.portierramaryaire.com
- http://www.janes.com/bulgaria-considers-russian-assistance (8)
https://www.flightglobal.com/bulgarian-parliament-to-review- (9)
http://tass.ru/mezhdunarodnaya-panorama/4804818 (10)
- http://markets.businessinsider.com/bulgaria-asks-russia-to-overhaul-mig-fighter-jets (11)
https://bmpd.livejournal.com/3001663.html (12)

Debriefing the President: The Interrogation of Saddam Hussein

Este libro lo encontré de pura casualidad. Amazon lo puso como sugerencia cuando miraba otro de una temática parecida. El tema me pareció tan interesante que lo compré sin pensarlo demasiado. No me arrepiento.

El autor de esta obra es el analista de la CIA que identificó e interrogó a Saddam Hussein. Antes de la invasión del 2003 había participado en el grupo de trabajo sobre este país, recopilando información sobre el régimen iraquí.

El libro no es muy largo, y tiene un estilo muy ágil y sencillo, con un lenguaje informal. En la primera parte Nixon explica cómo llegó a la CIA y el trabajo que hacía. Desde un principio asume que la invasión fue un error. De paso ajusta con cuentas con varios superiores y compañeros, a los que acusa de suministrar a la casa Blanca la información que quieren leer.

Tras identificar a Hussein y clarificar algunos mitos (no utilizaba dobles), explica el proceso de interrogación y recoge las conversaciones. Nixon se queja de que apenas tuvo tiempo de interrogar a Saddam –unos días- y lo compara con Eichmann –los interrogadores israelíes rellenaron 3.500 folios con sus respuestas-. La impresión del autor es que Saddam se había apartado de la gestión del país del día a día, dejando la administración en manos de un consejo. Destaca que conocía muy bien la sociedad iraquí y sabía manipular a la gente, pero en relaciones con países extranjeros era una nulidad. Aunque ahora cueste creerlo, Saddam pensó que podría aliarse con EEUU tras los ataques del 11S. Tampoco tenía la más remota idea de temas militares, añadiendo alguna anécdota asombrosa.

Los interrogatorios tocan diferentes temas: el papel de Irán y los clérigos chiís, Israel, las relaciones con EEUU, el uso de armas químicas en la guerra Irán-Irak, sus lazos familiares, impresiones de otros líderes, las armas de destrucción masiva... esta parte me resultó interesantísima porque muestra los entresijos del régimen iraquí desde dentro. Es una pena que no se extendiese más y hablase por ejemplo de las relaciones con Francia o la Unión Soviética.

El libro sigue con las reuniones con el presidente Bush. Nixon da una imagen de George W. Bush más positiva que otros autores. No era un zoquete perdido y se esforzaba por prepararse, además de tener una buena memoria. El problema es que estaba fuera de su medio en este tema, por ejemplo, ni siquiera sabía que los musulmanes estaban divididos en chiís y sunís. Cuando se invadió Irak tampoco había un plan para la posguerra, y se esperaba que los iraquíes se las apañasen por su cuenta. El autor termina comentando la ejecución de Saddam Hussein y sus sentimientos en ese momento.

Es evidente que se trata de una obra muy personal, pero sólo por leer las conversaciones con Saddam ya vale la pena adquirir el libro. Es una pena que no se extienda más, pero tampoco es culpa del autor.

Fuentes y enlaces de interés:


- Debriefing the President: The Interrogation of Saddam Hussein, de John Nixon. Transworld Digital (2016)

Probando los primeros chalecos antibalas, 1923

Hace unas semanas encontré una de estas fotos en twitter, y me picó la curiosidad. Tras buscar un poco encontré más datos sobre la historia. En las fotos aparecen dos trabajadores de la empresa Protective Garment Corporation, W. H. Murphy y su asistente. Están demostrando un nuevo chaleco antibalas de sólo 5 kg de peso al departamento de policía de Washington. Los policías que aparecen la foto pertenecen al condado de Frederick.

La prueba consiste en que un policía se acerque a 3 metros y dispare dos veces al chaleco con un revolver S&W Modelo 10, de calibre 38. Según los testigos Murphy ni siquiera pestañeó, y le regaló la bala deformada al policía, como recuerdo.



En la década de los 20 y 30 comenzaron a aparecer más chalecos antibalas. Eran los años de los gánsteres, y muchos estaban equipados con fusiles, pistolas de gran calibre, y las famosas ametralladoras Thompson. A quien le guste el cine puede ver Enemigo Público, de Johny Depp, para hacerse una idea.

Fuentes y enlaces de interés:

Hungría planea adquirir aviones de transporte

El Teniente-General Tibor Benko, Jefe de Estado Mayor de las FFAA húngaras, ha presentado un plan de adquisición de 3 aviones de transporte para la próxima primavera, y otros 3 en una fecha posterior. Estos ejemplares sustituirán a los An-26 utilizados hasta ahora.

Esta compra forma parte del programa de las FFAA para los siguientes 10 años, que también contempla la adquisición de helicópteros. Recientemente se han renovado 4 Mi-17 por 14,6 millones de $, y actualmente se renueva la flota de 12 Mi-24.

An-26 húngaro (wikipedia).

Eslovaquia también ha sustituido sus An-26, escogiendo el C-27. En el segmento ligero-medio hay mucha oferta: Airbus C295, Alenia C-27J, Antonov An-178, Lockheed C-130... 

Fuentes y enlaces de interés:

- https://www.defensenews.com/

jueves, 14 de diciembre de 2017

Posible identificación del pecio del SS Athenia

Una expedición de Geological Survey Ireland cree haber localizado el pecio del SS Athenia, un transatlántico hundido por el submarino alemán U-30 el 3 de septiembre de 1939. El primer ministro británico había anunciado el estado de guerra con Alemania al poco de las 11:00, y el SS Athenia fue alcanzado por un torpedo a las 19:38, por lo que fue el primer hundimiento de la Segunda Guerra Mundial.

Según el experto David Mearns los datos encajan. El pecio se encuentra a 200 metros de profundidad y varios cientos de kms al oeste de Irlanda. Las dimensiones medidas por el sónar corresponden a las del buque, de 160 metros de largo y 12.500 toneladas de desplazamiento.

Pecio (vía BBC).

SS Athenia (wikipedia).


El hundimiento del SS Athenia recuerda en muchos aspectos al del Lusitania en la Primera Guerra Mundial. El capitán del submarino alemán U-30, al mando de Fritz-Julius Lemp, confundió el Athenia con un crucero auxiliar británico, ya que navegaba a oscuras, en zigzag y fuera de las rutas comunes. Por ello, ordenó disparar dos torpedos. Uno de ellos impactó en la zona de máquinas, destruyendo los mamparos y dejando al buque a oscuras. Después hizo superficie y seguir con el cañón de 88 mm.

Cuando se acercó al Athenia para rematarlo pudo escuchar el griterío de los civiles, por lo que abandonó el lugar. El Athenia siguió varias horas más a flote, por lo que se pudo salvar la mayoría del pasaje, falleciendo 112 personas, 28 de nacionalidad estadounidense.

El Alto Mando alemán ordenó esconder el asunto, y se culpó al gobierno británico de lo ocurrido. En 1946 el Almirante Doenitz admitió en Nuremberg que había ocultando el hundimiento, borrando la entrada del diario del U-30 y ordenando a la tripulación no comentar nada del asunto.

Fuentes y enlaces de interés:

Prisionero alemán en Normandía

Una buena foto, probablemente tomada en Normandía. Un médico estadounidense ayuda a un prisionero alemán a encender un cigarrillo. Seguro que lo agradece viendo como tiene la cabeza. En la chaqueta parece tener una nota, puede que para explicar el parte médico. Detrás de él parece haber otros prisioneros tumbados. También se aprecian a varios soldados estadounidenses.  


Fuentes y enlaces de interés:

- Foto vía twitter.

Concurso canadiense de cazas

14-12-2017

Canadá va a lanzar un concurso de adquisión de 88 cazas. Se espera que el coste alcance 19.000 millones de C$, recibiendo los primeros en 2025. Un nuevo factor a tener en cuenta es que la comisión encargada de seleccionar el ganador considerará el impacto económico en la economía canadiense (6). Mientras tanto se van a adquirir 18 F-18 australianos; este paquete costará unos  500 millones de C$ incluyendo repuestos.

21-9-2015

En Canadá han aparecido varias voces en contra del F-35 (4 y 5). El partido liberal ha anunciado que no adquirirá el F-35. En el 2010 el gobierno planeó la adquisición de 65 F-35 por 9.000 millones de C$. El coste total sería de 16.000 millones de C$. En esta época el tipo de cambio era 1C$=US$0.96.

Después de las elecciones, una auditoría rebeló que la estimación era 10.000 millones más baja. El gobierno respondió interrumpiendo el concurso de cazas y poniendo un límite de 9.000 millones. En noviembre de 2012 una comisión calculó que es coste sería de 45.800 millones de C$ con un tipo de cambio 1C$=US$1.01. Esta cifra también fue calculada por otro estudio, aunque en este caso el cambio era 1C$=US$0.96, por lo que en realidad es un poco más bajo.

El gobierno (conservador) sigue interesado en adquirir F-35. Una solución podría ser adquirir 54 aviones, pero la fuerza aérea ya ha dicho que necesita un mínimo de 65. La solución del partido liberal sería adquirir un avión más barato e invertir lo que sobre en la marina. La oposición también quiere organizar un concurso más transparente.

Habrá que ver qué alternativas más baratas ofrece el mercado, porque el precio unitario del EF-2000 y Rafale no es muy diferente, incluso mayor. Una solución podría ser el F-18E/F, que costaría 6.500 millones de  C$.

8-9-2014: Según defensa.com Canadá va a escoger un caza americano. Del F-18E/F destaca el precio y del F-35 la tecnología. Los rivales europeos no tienen posibilidades (3).

5-6-2013: Saab se ha retirado del concurso porque duda de la impacialidad (2).

Mayo 2013: interesante análisis del Gripen NG y EF-2000:

- http://skiesmag.com/news/articles/18883-fighter-focus-eurofighter-and-gripen.html

21-4-2013: El gobierno ha declarado que ya tiene toda la información sobre los 5 participantes y estudiará la decisión a tomar en las siguientes semanas (1).
 
Marzo 2013

Canadá va a organizar un concurso público para la adquisición de cazas. El objetivo es sustituir los CF-18, que llevan en servicio unos 30 años. Boeing no ha perdido la oportunidad para promocionar el F-18E/F Super Hornet, y ha invitado a un piloto de pruebas canadiense. Según la compañía el Super Hornet es un 25% más barato de operar, y la mitad del objetivo de un F-35:

- F-18E/F: 15.346 $/hora.
- F-35 (objetivo): 31.900 $/hora, 32.500 según la agencia GAO.

Click para aumentar (dimensiones reales: 1024 x 705)
CF-18 (wikipedia).

En el segundo enlace hay mucha información sobre las capacidades. He traducido alguna de las secciones más interesantes:

Amenazas 2020-2030:

- Cazas de combate estilo Su-27 armados con AA-12 y AA-11.
- Bombarderos estratégicos como el Tu-160 con capacidad de lanzar misiles de cruceros subsónicos.
- Aviones civiles que van desde avionetas a reactores.
- Armas AAA como el ZSU-23/4.
- MANPADS como el SA-15/20.
- Radares de alerta temprana como el "Spoon" (P-18 soviético).

Amenazas +2030:

- Cazas como el PAK-FA, equipados con misiles multi-espectro y gran capacidad de enganche (off-boresight).
- Bombarderos de nueva generación con firma radar reducida (RCS) y equipads con misiles de crucero de baja RCS.
- Armas AAA como el SA-19 (Tunguska).
- Misiles SAM como el SA-20 modernizado o SA-22.
- MANPADS como el SA-24.
- Radares de alerta temprana integrados en una red de defensa.

Algunos puntos que estudiarán:

- Radar: alcance aproximado de detección frente a objetivos de 0.1m², 1mm², 5mm² y 10mm² de RCS.
- Sensores infrarrojos/electro-ópticos: capacidad de detección de un Su-27 volando a potencia militar (sin postcombustión) en el aspecto frontal, volando sobre la nieve ártica. Misma prueba con un misil de crucero AS-15.
- Capacidad de defensa en el espectro infrarrojo.
- Equipos de control mediante la voz. El ejemplo más claro es el del EF-2000 Typhoon [Direct Voice Input (DVI)].
- Alcance en configuración aire-aire, aire-tierra y aire-mar.
- Calidad de la fusión de sensores. Esto significa que todos los sensores del avión se combinan para dar los datoa al piloto de una manera ordenada y eficiente.
- Capacidad de defensa con "jammers", sensores IR y otros.
- Disponibilidad de equipos para trabajar en red. Los cazas de la OTAN cuentan con sistemas para compartir información. El más famoso es el Link-16.
- Capacidad de carga: cuantos pilones, misiles y pods se pueden transportar.
- Señal radar, infrarroja y electro-óptica.
- Alcance, persistencia y radio de acción.

Este concurso seguro que da mucho que hablar porque hay varios competidores de gran nivel: EF-2000, F-18E/F, Saab Gripen-NG,

Fuentes y enlaces de interés:

- http://www.flightglobal.com/news/articl ... nt-383007/
- http://www.tpsgc-pwgsc.gc.ca/app-acq/st ... l-eng.html
- http://www.portierramaryaire.com/foro/v ... start=1335
- http://www.tpsgc-pwgsc.gc.ca/app-acq/st ... l-eng.html
- http://www.canadianmanufacturing.com/procurement/ (1)
- http://www.infodefensa.com/?notici (2)
- http://www.defensa.com/ (3)
- http://news.nationalpost.com/byers-f-35-is-now-unaffordable-thanks-to-the-low-canadian-dollar (4)
http://www.cbc.ca/news/politics/canada-election-2015-trudeau-scrap-f35-halifax-1.3235791 (5)
https://www.thestar.com/launches-the-process-to-buy-88-new-fighter-jets (6)