miércoles, 31 de octubre de 2018

Enterrada la tripulación de un Handley Page Halifax tras 75 años

El pasado 24 de octubre se celebró en Tirana (Albania) una ceremonia para enterrar a la tripulación de un bombardero Handley Page Halifax desaparecido hace casi 75 años. A la ceremonia asistieron familiares de los desaparecidos y autoridades de ambos países.

El Handley Page Halifax, matrícula JP 244, pertenecía al 148 Squadron, destinado a misiones especiales. El 29 de octubre de 1944 despegó de Brindisi para lanzar suministros a fuerzas especiales que operaban en Albania. Posteriormente se perdió todo contacto, y no se volvió a saber nada. Según los archivos del escuadrón, el Halifax fue visto por última vez lanzando los suministros.


 Ceremonia (Crown copyrigth).

En el 2017 unos incendios forestales permitieron identificar los restos del bombardero y su tripulación que ahora ha sido enterrada en el cementerio militar de la Commonwealth en Tirana

Fuentes y enlaces de interés:

- https://www.gov.uk/government/

T-62 destruidos en los Altos del Golán, 1973

Unas fotos de los Altos del Golán después de la guerra del 73. En ellas aparece Avigdor Kahalani, comandante del 77° Batallón Acorazado de la 7° Brigada. Esta unidad tuvo un papel clave en el conflicto porque paró la embestida siria, a pesar de la clara inferioridad numérica.




A destacar el impacto en el lateral de la torre del primer T-62. En tank-net no hay acuerdo en si ha sido por un proyectil HESH o HEP.

Fuentes y enlaces de interés:

- http://www.tank-net.com/forums
- https://www.ou.org/
- https://imgur.com/gallery/ZGpYR
- http://idf-armor.blogspot.com/2010_02_07_archive

Francia modernizará 6 aviones de patrulla maritima Atlantique 2

El Ministerio de Defensa de Francia va a modernizar 6 aviones de patrulla maritima Atlantique 2, por lo que la plantilla pasará a 18. El plan inicial era de disponer de 15, pero cambios en la Ley de Programación Militar 2019-2025 han elevado la cifra a 18. Las primeras entregas serán en 2019, y se completarán en 2025. Francia y otros países ya han empezado a trabajar en un sustituto para el 2030, denominado Maritime Airborne Warfare System (MAWS).
 
Atlantique 2 (naval-technology).

Dassault Aviation y Thales participarán en la modernización, que afecta a los principales equipos. Se va a integrar un nuevo radar de búsqueda Searchmaster y un interrogador IFF TSA2542, así como un sistema de análisis acústico de última generación.

Fuentes y enlaces de interés:

- http://www.opex360.com/

martes, 30 de octubre de 2018

Taiwan recibe el primer F-16V modernizado

La Fuerza Aérea de Taiwan ha recibido el primer F-16V modernizado. Fue visto en la base de Chiayi el 19 de octubre y tiene el número de serie 6626. El ritmo de entregas será de 20-23 anuales, y el contrato se completará antes de 2023.

F-16V (Copyrigth en la foto).

Entre los equipos instalados destaca el radar AESA AN/APG-83, derivado del F-35, y el equipo de guerra electrónica Terma ALQ-213(V). Las modificaciones permiten el uso de misiles AIM-9X Sidewinder, AGM-154 y AGM-88B. 
 
Fuentes y enlaces de interés:

German Heavy Cruisers 1939–45, de Gordon Williamson

Últimamente me ha dado por leer libros sobre barcos y guerra naval para cambiar un poco de tema. Este volumen de Osprey analiza la historia de los cruceros pesados alemanes de la clase Admiral Hipper, formada por el Admiral Hipper, Blücher, Prinz Eugen, Seydlitz y Lützow.

La suerte de estos buques fue dispar. El Blücher fue hundido en Noruega al poco de entrar en servicio. El Hipper y Prinz Eugen tuvieron un papel más importante en la Kriegsmarine. El Seydlitz nunca entró en servicio al proyectarse su conversión a portaviones, y el Lützow fue vendido a la URSS.

Williamson describe esta clase con una introducción de la clase y una descripción de cada uno de ellos. El estilo es sencillo y preciso. En 50 páginas es difícil entrar en detalles, pero creo que el autor podría haber hecho un mejor trabajo. Por ejemplo, se describe la propulsión de 3 de ellos cuando es virtualmente idéntica, y las mismas frases se copian y pegan. Tampoco entiendo porqué dedica media página a describir el escudo del Prinz Eugen en vez de incluir una imágen del mismo y un texto más breve.

Las operaciones están bien descritas; me gusto el análisis de la batalla del Mar de Barents, cuyo desenlace le costó el puesto a Raeder. En mi opinión el autor explica con acierto que la Kriegsmarine no era tan superior como se suele asumir.

El texto viene acompañado de láminas y fotos, que me parecieron correctas.

La verdad es que me ha parecido un libro bastante flojo. El problema es que mucha de la información ya se encuentra en internet (gratis). Tampoco hay mucho análisis, y no será porque otros países no tuviesen cruceros. Al inicio del libro Williamson explica que la Hipper era una de las clases más modernas del mundo, pero no explica porqué. También me sorprende que no haya comentado nada sobre el tamaño de estos buques, que superaban con mucho lo permitido por el tratado de Versalles y los acuerdos con los británicos (16.000 toneladas).

Teniendo en cuenta el precio, se me ha difícil recomendarlo. En el mercado también hay un libro sobre estos buques escrito por Gerhard Koop y Klaus-Peter Schmolke. El primero de ellos sirvió en uno. con 208 páginas y un precio similar parece una opción más segura, aunque no lo he leído.

Fuentes y enlaces de interés:

- German Heavy Cruisers 1939–45, de Gordon Williamson. Ilustraciones de Ian Palmer. Osprey New Vanguard
- http://lakriegsmarineencastellano.blogspot.com

Ucrania crea una brigada de infantería naval

La prensa ucraniana ha informado de la creación de una segunda brigada de infantería naval. El Batallón de Infantería Naval 137°, basado en Nikolayev, servirá de base.

Su comandante será Nikolai Palas, que actualmente sirve como vicecomandante de la 25° Brigada Aerotransportada Independiente. Durante la crisis de Crimea estaba al mando de una compañía de paracaidistas, y se negó a entregar sus armas, advirtiendo de que contaba con suficiente potencia de fuego y munición para repeler cualquier ataque ruso. Fue la única unidad que se retiró de Crimea con su armamento. Posteriormente participó en los combates de Donbass, recibiendo varias medallas - incluyendo la Orden de Bogdan Jmelnitsky de tercera clase.

BTR-60 de la Infantería Naval Ucraniana (Copyrigth en la foto).

Será interesante conocer el equipamiento, ya que se ha hablado de T-80 para la infantería naval. En VTI la infantería naval no anda demasiado bien, y todavía utiliza BTR-60 soviéticos.

Fuentes y enlaces de interés:

- https://bmpd.livejournal.com/3394491.html

lunes, 29 de octubre de 2018

An-124 en venta en Rusia

En una página de ventas ha aparecido nada menos que este transporte estratégico An-124, originalmente de la empresa Polet. Se ha puesto en venta para cubrir deudas, y por un precio de saldo, apenas 12 millones de $. 




Este ejemplar fue fabricado en 1994, y a enero de 2011 había realizado 3.192 ciclos de vuelo con 14.199 horas. El problema está en que necesitará una reparación mayor y 4 motores.

Fuentes y enlaces de interés:

Portugal adquiere 5 helicópteros ligeros Leonardo AW119Kx

La Fuerza Aérea Portuguesa ha adquirido 5 helicópteros ligeros Leonardo AW119Kx por 20 millones de €. El contrato incluye una opción por otros dos. Las primeras entregas van a ser muy rápidas -a finales de este año-, y el contrato se completará en 2020.

AW119Kx (Leonardo).  

Los helicópteros serán utilizados en misiones de entrenamiento, evacuación médica, transporte de tropas y búsqueda y rescate de corto alcance. Hasta ahora se utilizaban 8 Aérospatiale SA316 Alouette III con décadas de servicio a sus espaldas.

Fuentes y enlaces de interés:

- https://www.flightglobal.com/

Extras populares de las Toyota Pickup

Antes de empezar aclaro que Toyota no patrocina esta entrada. El tuitero @Sd_kfz205 ha creado esa recopilación  Toyota Pickup con los extras más populares de narcos, yihadistas y otros combatientes. Hay una que incluso dispone de una torre de BMP-1.


Fuentes y enlaces de interés:

domingo, 28 de octubre de 2018

Irak recibe otros 6 entrenadores T-50IQ

La Fuerza Aérea de Irak sigue recibiendo nuevos equipos. Hoy han llegado de Corea del Sur otros 6 entrenadores T-50IQ. La opción utilizada para el transporte ha sido por barco. En otras ocasiones se utilizan aviones de transporte o los mismos aviones se desplazan. Parece que en el barco también hay coches. Quizás se haya aprovechado que algún ferry fuese a Irak.

 





Fuentes y enlaces de interés:

La Fábrica de Aviones de Odesa trabaja en una modernización del Su-24MR

28-10-2018: Nuevo gráfico con información sobre los equipos a instalar.

La Fábrica de Aviones de Odesa está desarrollando una modernización para el Sujoi Su-24MR, versión de reconocimiento del Fencer. En Ucrania hay en torno a un escuadrón de estos modelos y la fuerza aérea desea alargar la vida útil.

 Maqueta de la modernización (Copyrigth en la foto).

 Equipos instalados en la modernización (vía diana-mihailova).

Según el diseñadir-jefe Valentin Gostishchev, hay varias opciones para modernizar el avión y aumentar la capacidad de reconocimiento. Los creadores se han centrado en:

- Aumentar el alcande de detección de objetivos terrestres
- Asegurar que los equipos de navegación, comunicación y aterrizaje se ajustan a los estándares de la OTAN
- Mejorar la calidad de los sistemas a bordo.
- Acelerar la adquisición de inteligencia

De momento no se ha especificado qué equipos van a ser integrados. Por otra parte, las modernizaciones que este tipo de fábricas ofrecen suelen ser revisiones mayores con algunas capacidades extra (como los Su-24 rusos). En el caso ucraniano hay que hacerlo sin el apoyo de Sujoi, creadora del modelo. Esta empresa ya intentó reparar los MiG-21 croatas por su cuenta y hubo todo tipo de problemas.

Fuentes y enlaces de interés:

https://defence-ua.com/

Estados Unidos ofrece a Ucrania dos fragatas de la clase Oliver Hazard Perry

El gobierno de EEUU ha propuesto a Ucrania transferir dos fragatas de la clase Oliver Hazard Perry a la Marina de Ucrania para reforzar las capacidades de ésta. La última fragata de esta clase fue retirada en 2015 y han sido catalogadas como material sobrante.

De momento no hay más detalles sobre la oferta. Normalmente Ucrania pagaría por el transporte y la reparación/mantenimiento. La US Navy recibió un total de 51 Oliver Perry entre 1977 y 1987. Muchas han sido desguazadas, vendidas a otros países o utilizadas como blanco. En octubre de 2017 había 7 disponibles para la venta o entrega a otros países. Estos eran versiones con el casco alargado. 

USS Thach (vía wikipedia).

Sin duda serían una buena adición para la Marina de Ucrania, que apenas tiene barcos de combate de entidad. Actualmente sólo dispone de 1 fragata, la Hetman Sahaydachniy, derivada de la clase Krivak III soviética.

Para la industria ucraniana no es una noticia muy positiva, porque en Nikolayev hay varios astilleros que pueden construir fragatas; algunos de ellos en bancarrota. Hace unos días una propuesta para dotar de corbetas a Brasil fue descarta, por lo que las vacas flacas van a seguir.

Fuentes y enlaces de interés:

- https://112.international/politics/
- https://en.wikipedia.org/wiki/Oliver_Hazard
- http://www.thedrive.com/the-war-zone/16035
https://riafan.ru/1114405-fregaty-na-shee

Rostec se hace con el control de United Aircraft Corporation

El viernes el gobierno ruso aprobó el decreto para transferir United Aircraft Corporation al conglomerado Rostec. Se trata de una decisión estratégica porque UAC engloba a las principales empresas de aviación del país, incluyendo Sujoi, MiG e Ilyushin. De acuerdo al anuncio, el 92,31% pasará a Rostec, 4,47% al banco VEB y 3,22% a inversores privados.

Rostec es un conglomerado estatal que agrupa industrias de tecnología punta, y ya incluye a muchos empresas relacionadas con la aviación, como United Engine Corporation y United Missile Corporation.

MS-21 (United Aircraft Corporation).

La integración permitirá facilitar la colaboración entre las empresas del conglomerado, y disponer de los recursos de Rostec. Ya se ha hablado de invertir 40.000 millones de rublos (609 millones de $)  en el MS-21. Se supone que la nueva estructura es similar a la de gigantes como Airbus o Boeing, pero recuerda más a la del antiguo Ministerio de Industria de Aviación de la URSS.

Fuentes y enlaces de interés:


- http://www.rusaviainsider.com/

sábado, 27 de octubre de 2018

Su-24 y Su-24MR en Kazajstán

Esta serie de fotos tomada en el 2003 muestra a Su-24 y Su-24MR en la 600° Base de la Guardia en Zhetigen, al sur del país. En varios fuselajes se aprecian los símbolos de la Guardia Soviética. En 1992 Kazajstán heredó dos regimientos, ambos basados en este base. El 149° GvBAP disponía de30 Su-24, y el 39° ORAP de 12 Su-24MR de reconocimiento. Hace unos años fueron retirados del servicio y puestos en venta.










Fuentes y enlaces de interés:

- Famous Russian Aircraft: Sukhoi Su-24, de Y. Gordon y D. Komissarov. Midland Publishing (2015)

Intercepción de una salva de cohetes lanzada desde Gaza a Israel

Ayer este vídeo estuvo circulando por twitter. Muestra una salva de cohetes siendo interceptada por el sistema Iron Dome. Según la prensa israelí 10 cohetes de 20 fueron destruidos.


en los últimos años Israel ha desarrollado varios sistemas de intercepción para hacer frente a estos lanzamientos de cohetes, que son modelos caseros en muchos casos. Otra opción es el uso de sistemas láser.

Fuentes y enlaces de interés:

Cuba recibe un préstamo de Rusia para comprar material militar

El gobierno ruso va a otorgar un préstamo de 50 millones de $ a Cuba para facilitar la adquisición de material militar. El acuerdo se firmará la semana que viene, cuando una delegación rusa visite La Habana en el marco de una comisión intergubernamental.

T-62M cubanos (Copyrigth desconocido).

Cuba podría invertir este dinero en helicópteros y blindados, así como repuestos para T-62 y BTR-60. En el pasado las compras siempre se han visto limitadas por los fondos disponibles, por lo que se ha preferido reparar y mantener lo existente.

Curiosamente, la noticia no dice nada de los MiG-29, ni siquiera de los MiG-23. Cuando los Fulcrum fueron entregados eran los cazas más modernos de toda Sudamérica, pero de ésto ya hace décadas. Hoy en día apenas vuelan por falta de repuestos y recursos.

Fuentes y enlaces de interés:


- https://www.kommersant.ru/doc/3784537

Su-24M ucraniano junto a armamento

27-10-2018: Nueva foto (primera).

Estos días se celebran en Ucrania unas maniobras entre la Fuerza Aérea de Ucrania y la de Estados Unidos (USAF). Entre las muchas fotos publicadas han aparecido estas de un Su-24M junto a una panoplia de armas. 

Justo detrás del cañón GSh-6-23 se aprecia una bomba guiada KAB-1500. A los lados del cañón hay varios cohetes pesados de 240 mm S-24, y junto a ellos otros de 80 mm S-2. Más atrás, en color gris y con una tapa roja están las KAB-500Kr. El J-25M (misil guiado por láser es el misil blanco con tapa roja). También se aprecían un par de J-58 justo debajo del avión. 

A los extremos se aprecian un par de bombas tontas, probablemente de 250 kg. En los pilones parece que lleva varias de 100 kg.








Fuentes y enlaces de interés:

- https://diana-mihailova.livejournal.com/2793442.html
- Entrada original publicada el 16-10-2018

¿Jagdpanzer IV con el cañón de 88 mm del Tiger I?

En el foro Axis History Forum una persona preguntaba porqué el cañón 88L56 del Tiger 1 nunca fue instalado en el Jagdpanzer en vez del 75L70 del Panther. Al ser algo más corto hubiese facilitado la maniobrabilidad y reducido la sobrecarga en las ruedas delanteras, un problema importante en el Jagdpanzer IV con el 75L70. Otra ventaja es que la capacidad HE era superior.

La respuesta es bastante sencilla, y es que los requerimientos del Jagdpanzer siempre hicieron referencia al 75L70. Nunca se pidió montar un cañón de 88 mm. Sin embargo, la pregunta viene bien para comparar estos dos cañones y analizar si era posible montar el 88 en el chasis del Jagdpanzer.

Curiosamente, el 88L56 sólo fue instalado en el Tiger I porque el 75L70 del Panther no estaba disponible. Se suponía que sólo era una solución temporal hasta la llegada del 88L71. Un factor a tener en cuenta es que el 88L56 necesitaba una torre con un anillo de 1.900 mm, mientras que el 75L70 del Panther se instalaba en una de 1.650mm (Nota 1). Esto básicamente implica que el 88L56 ocupará más espacio, un factor importante en los blindados.

8,8 cm KwK 36 (Copyrigth desconocido)

El 88L56 era más corto, pero la comparación de peso es complicada. El cañón con los sistemas de retroceso no pesaba tanto como en el 75L70: 1.760 kg frente a 1.850. Sin embargo, la instalación completa (con mantelete) ascendía a 3.100 kg, frente a 2.650 del 75L70. Ver Apéndice 1 para más detalles. La munición también era algo más pesada. Un proyectil perforante pesaba 10,2 kg frente a 7,2 kg del 75L70. En cuanto a prestaciones contra blindados. El 75L70 ofrecía más penetración salvo a largas distancias, y la cadencia debería ser superior al utilizar un proyectil más ligero.

Una ventaja del 88L56 era su menor coste y mayor vida útil, 12.000 Reichmarks (RM) y 6.000 disparos. En el 75L70 eran 18.000 RM y 2.000 respectivamente.

Como se puede ver, la idea de montar un 88L56 no es tan descabellada porque ofrece algunas ventajas. Seguramente el espacio interior es un problema definitivo a la hora de considerar su uso en el chasis del Jagdpanzer.

Fuentes y enlaces de interés:

- https://forum.axishistory.com
http://panzer-elmito.org/cazacarros/jagdpanzer_IV   

Apéndice 1: Pesos de los cañones

De acuerdo al "Merkblatt für das waffentechnische Personal der Panzer-Einheiten" los pesos en kilos para el 8,8 cm Kw.K. 36 y 7,5 cm Kw.K. 42 son:

Cañón con culata (Rohr mit Verschluß): 1330 / 1000
Cañón completo (Geschütz, vollständig): 1760 / 1860
Cañón con mantelete (Waffenblende mit Geschütz): 3100 / 2650.

Nota 1: No hay constancia de que se intentase la instalación en una torre con un anillo menor.

viernes, 26 de octubre de 2018

Reparación de un MiG-29 uzbeko en Bielorrusia

Esta foto no la esperaba. Se trata de un MiG-29 uzbeko que ha recibido una reparación en la Fábrica de Reparaciones 558, situada en Baranovichi (Bielorusia). En 2017 Uzbekistán firmó un contrati con esta empresa para reparar 8 MiG-29 y 4 Su-25.

La noticia contiene algunos detalles sobre la flota de Fulcrum en este país. En 1992 se heredaron un total de 45 MiG-29 (versiones 9.12 y 9.13) y 6 MiG-29UB. Formaban parte del Regimiento de la Guardia de Caza 115° (115 GIAP), desplegado en Kokayda. Hasta 1988 esta unidad utilizaba MiG-21bis.

MiG-29 9.13 (Sergey Konkov/russianplanes).

El 1 de enero de 1993 el 115 GIAP pasó a la Fuerza Aérea de Uzbekistán y redesignado 61° Regimiento Independiente de Caza. Su base pasó a ser Karshi-Khanabad. En 2002 fue disuelto y los aviones pasaron a la 60° Brigada Mixta de Aviación, basada en Karshi-Khanabad. esta unidad también opera Su-27 y Su-24M/MR. La plantilla actual es de 32 Fulcrum, pero la mayoría lleva tiempo sin volar.
 
Fuentes y enlaces de interés:

- https://bmpd.livejournal.com/3391581.html
- Entrada blog: Fotos de la Fábrica de Reparaciones 558 en Baranovichi
- https://russianplanes.net/id239937

jueves, 25 de octubre de 2018

Programa de sustitución de los F-16 belgas: el F-35 resulta ganador

25-10-2018

No hubo sorpresas. Bélgica ha escogido el F-35 para sustituir al F-16. El ministro de defensa, Charles Michel, ha declarado que era el modelo que mejor calidad/precio tenia, y se han pagado 600 millones de € menos de lo esperado (20).

Habrá que esperar para conocer mejor los detalles del contrato. El coronel Van Pee, director del Programa de Capacidades de Combate Aéreo, ha informado que cada F-35 costará 76,3, por lo que el coste total será de 2.594 en vez de los 3.600. A esto hay que añadir el coste de los hangares y la preparación de los pilotos, estimada en 1.000 millones (21).

El ministro de defensa ha hecho equilibrios para explicar la decisión. Ha defendido que se quiere mantener a EEUU como aliado a pesar de Trump. El F-35 operará 40 años, y Trump no durará tanto. Además el 30% de los componentes son fabricados en Europa. También ha añadido que los blindados y buques serán adquiridos a empresas europeas.

En cualquier caso, el F-35 se vuelve a imponer a los modelos europeos. La combinación de 5° generación y producción a grande escala es difícil de derrotar. 


22-10-2018

La prensa belga ha informado de que el F-35 ha resultado el ganador. Ahora el primer ministro está buscando la fórmula para realizar el anuncio. Con esta decisión el caza estadounidense se impone en un país europeo frente al EF-2000. El gobierno ha pedido que se extienda la fecha límite de la oferta de Lockheed Martin hasta finales de octubre, por lo que seguro que se produce un anuncio antes de que termine el mes (19).

Un aspecto interesante del contrato será el de contraprestaciones industriales. Según Lockheed Martin las empresas belgas se beneficiarán del programa F-35. Teniendo en cuenta que hay otros países interesados y que no participan en el programa, será interesante conocer los detalles.


17-10-2018

La revista de noticias belga Knack ha publicado un artículo con importantes revelaciones sobre el programa de sustitución del F-16 de la Fuerza Aérea Belga (BAF). Básicamente es un engaño; en 2013 el gobierno se comprometió ante la OTAN a adquirir el F-35, pero organizaría un concurso para dar la impresión de que era una competición abierta y justa.

Además, el concurso ha sido diseñado para favorecer al F-35. No hay requerimientos para misiones de policía aérea, a pesar de que es una misión común. El F-35 no destacaría por su alto consumo y alcance/velocidad relativamente bajo. En cambio, se ha incluido la supresión de defensas (SEAD), que favorece la furtividad del F-35 pero que nunca antes había realizado la BAF (18). 


1-7-2018

Eric Lardinois, director de ventas de Airbus Defence & Space en el Benelux, ha declarado que la compra del EF-2000 también permitiría acceder al futuro FCAS, de hecho el EF-2000 sería "el trampolín perfecto".

La afirmación seguramente sea para aclarar algunos aspectos del Brexit que plantean dudas, ya que el Reino Unido es uno de los principales socios del EF-2000 pero no está (de momento) en el programa franco-alemán (17).


19-6-2018

Nueva vuelta de tuerca. Ahora el gobierno belga consideraría la posibilidad de modernizar los F-16, que seguramente sería la solución preferida. Lockheed Martin no tendría problemas en aplicar un programa de este tipo porque ya lo está haciendo con varios países (16)

17-6-2018

El secretario de estado para comercio exterior, Pieter de Crem, del partido Pieter de Crem (CD&V -democristianos flamencos) ha indicado que el factor "geografía" no va a contar para la elección (15):

"Con el escándalo Augusta, cierto número de reglas se han establecido para asegurar la mejor compra en términos económicos y militares. El argumento geográfico no cuenta. Por ello, ser un "buen europeo" no es suficiente."

de Crem, que fue ministro de defensa, ha destacado el papel del F-16 en la industria flamenca: "Es de una importancia crucial para nuestra industria flamenca. Si no hubiesemos comprado el F-16, nunca hubiera habido una industria aeronautica en Flandes. Para los partidos flamencos de la coalición, la elección del sucesor del F-16 está ligada a las oportunidades económicas que ofrezca."

"Es una inversión que se realiza cada 40 o 50 años. Además, el esfuerzo de Bélgica no es tan importante en términos de defensa. Desde 1945, escogimos protegernos a través de la OTAN. Hasta ahora esto se ha hecho de una manera espléndida, pero si podemos aprovechar las ventajas, también debemos aceptar los gastos."

El F-35 no se menciona pero es evidente por dónde van los tiros...

16-5-2018

Una comisión francesa ha visitado Bélgica para ofrecer más detalles sobre el paquete incluido junto al Rafale (14). Realmente ofrecen el oro y el moro. El objetivo final del plan estratégico es establecer una defensa europea. Empresas francesas firmarían acuerdos en áreas como formación de ingenieros aeronáuticos, participación en proyectos de drones, automatización de líneas de producción, fabricación aditiva, mantenimiento predictivo, simulación, investigación en materiales avanzados y proyectos "Smart City".

Además Bélgica participaría en el desarrollo del estándar F4 del Rafale, previsto en el 2024. Esto permitiría converger hacia el futuro sistema de combate aéreo FCAS.

24-3-2018

La tormenta se recrudece, y variosoficiales han sido apartados de sus funciones (13). Entre ellos están:

- General Frederik Vansina: Comandante de la Fuerza Aérea
- Coronel Harold Van Pee: Director del programa de sustitución del F-16.
- Claude Van de Voorde: Antiguo jefe del gabinete del ministro de defensa y excomandante de la Fuerza Aérea.

Se les acusa de haber escondido la información del informe de Lockheed Martin sobre la extensión de vida de los F-16. Ahora el proyecto de adquirir un sustituto peligra, ya que muchos políticos lo ven como un gasto innecesario.


Gráfico de horas de los F-16.

21-3-2018

En Bélgica se ha producido una pequeña tormenta  política porque se han filtrado dos informes de Lockheed Martin acerca de una extensión de vida a los F-16 (12). Según la empresa constructora del modelo, los aviones pueden prolongar su vida útil por otros 6 años hasta alcanzar 9.500 horas. Al ritmo actual los F-16 alcanzarán el límite de 8.000 horas en 2023. Del coste no hay datos, pero se ha hablado de 1.000 millones de €. El segundo informe habla de una extensión de vida de ¡hasta 27 años!

Esto seguramente habrá sentado como un tiro a las empresas que participan en el concurso de sustitución. El ministro de defensa, Stefan Vandeput, ha puesto paños calientes matizando que no es un estudio del Ministerio de Defensa, sino de los responsables del mantenimiento de los F-16. Vandeput ha informado que la modernización del F-16 se ha descartado porque tendría que ser muy profunda, y se pregunta si los F-16 van a ser utilizados durante 65 años.

Personalmente no me sorprende que se considere esta opción. Estados Unidos va a alargar la vida de sus F-16C/D hasta 12.000 horas. Incluso si los belgas son modelos más antiguos no debería haber demasiado problemas. Otra ventaja es que al retrasar el concurso se podrían adquirir F-35 cuando el precio unitario haya bajado.

20-2-2018

Jean-Jacques Bridey, presidente de la comisión de defensa de la Asamblea Nacional, ha comentado que Bélgica está interesada en el Rafale porque puede operar desde el portaviones Charles de Gaulle. En caso de compra la Fuerza Aérea Belga se decantaría por el Rafale M, dando a entender que podría operar desde el Charles de Gaulle, que en palabras de Bridey, es como una base naval (12).

La noticia es curiosa, pero no sería la primera vez que ocurre. Los Super Etendard argentinos han entrenado en un portaviones brasileño, y los Rafale franceses en uno estadounidense. Claro que Bélgica nunca ha dispuesto de cazas embarcados, y los pilotos deberían estar certificados. Personalmente no me parece una opción muy viable.  


12-2-2018

BAE Systems ha explicado que la opción del EF-2000 traería 6.785 empleos y 19.300 millones de € hasta el 2043. La empresa ha hecho analizar su propuesta por un gabinete de economistas de Oxford Economics.

Las conclusión del análisis es que la industria belga se beneficaría de importantes contrapartidas, con un valor mucho más alto que los 600 millones de € de actividades relacionadas con empresas del consorcio Eurofighter (BAE Systems, Airbus Defence & Space y Leonardo). Según Anthony Gregory, director de la campaña del EF-2000, el contrato generaría hasta 2043:

- 8.200 millones de € bajo contratos ya otorgados
- 6.200 millones de € por mantenimiento y soporte.
- 2.885 millones de €  por 2 centros de investigación
- 860 millones de € por un hub de entrenamiento "sintético"
- 360 millones de € por un centro de datos de guerra electrónica

Estas contraprestaciones generarían 5.900 empleos a los que hay que añadir otros 430 para el mantenimiento, 110-560 para los centros de investigación, 80 para el "Belgian National Network Cyber Centre", y 40 para el centro de entrenamiento "sintético".

Como se puede ver, el consorcio está poniendo toda la carne en el asador. En la actualidad el contrato belga es uno de los más jugosos, y permitiría mantener las líneas de producción abiertas más tiempo.


20-1-2018

El gobierno estadounidense ha dado luz verde a la venta del F-35 si es elegido por Bélgica. La Agencia de Seguridad y Cooperación de EUU (*) ha aprobado la venta del siguiente paquete por 6.530 millones de $:

- 34 F-35 en su versión convencional
- 38 motores Pratt & Whitney F-135 (4 de repuesto)
- Equipos de guerra electrónico, sistemas de comunicación, inteligencia, mando, control y navegación C4I/CNI
- Sistema ALIS de información de logística 
- Sistema ALGS logístico para apoyo global
- Un entrenador para practicar todo tipo de misiones (simulador)
- Capacidad para emplear armamento y otros equipos
- Bengalas infrarrojas
- Centro de reprogramación
- Logística para el F-35
- Desarrollo integración de software
- Apoyo de aviones cisterna y para el transporte de los aviones
- Equipos de soporte, pruebas, y repuestos
- Equipos de comunicación
- Entrenamiento de personal
- Publicaciones y documentación técnica
- Servicios de asesoramiento del gobierno de Estados Unidos
- Otros equipos


8-1-2017

Bélgica ha rechazado la oferta francesa de alianza estratégica que venía con los cazas Rafale. De ella se había dicho que era "demasiado bonita como para ser verdad". el gobierno francés se había comprometido a invertir hasta 20.000 millones de $ en contraprestaciones industriales en un periodo de 20 años, casi cinco veces más que el valor del contrato (4.200 millones de $). Las inversiones francesas hubiesen supuesto la creación de 5.000 empleos (10).

8-12-2017

La ministra de defensa francesa, Florence Parly, ha publicado una carta abierta en el diario belga Le Soir sobre las ventajas de una alianza estratégica. Bélgica tendría acceso total a la tecnología del Rafale, y unas contraprestaciones que incluyen colaboración con 150 empresas belgas y un centenar de proyectos estratégicos o industriales. El valor del paquete sería de 4.000 millones de euros (9).

1-11-2017

El consorcio Eurofighter ha ofrecido a Bélgica la creación de dos centros de innovación si el EF-2000 resulta elegido. El acuerdo está respaldado por BAE Systems, Airbus Defence & Space, Leonardo y MBDA. Estos dos centros investigarían técnicas de producción avanzadas (8).

17-10-2017

Según Air&Cosmos el gobierno belga se encuentra dividido sobre la respuesta a dar a la propuesta de Francia (6). Parece que los servicios jurídicos estudiarán la propuesta francesa para analizar si es válida.


10-10-2017

Parece que la candidatura del Rafalesigue adelante, aunque se va a examinar la propuesta desde el punto vista jurídico. Dassault no ha suministrado la información necesaria para el concurso. La nota no deja demasiado claro si Dassault sigue en el concurso (6).


9-9-2017

Nueva vuelta de tuerca en el concurso belga. Dassault ha ofrecido el Rafale bajo un acuerdo entre gobiernos, y no mediante concurso como hasta ahora. Francia ofrece un "partenariado estructural", con una cooperación más intensa entre las fuerzas aéreas en lo referido a formación, operaciones y soporte, así como una cooperación industrial entre empresas de ambos países. Merece la pena recordar que la empresa belga SABCA es una filial de Dassault, lo que facilitaría la colaboración (4 y 5).

Esta por ver si la oferta llega a buen puerto. Bélgica tiene un acuerdo con Holanda para controlar el espacio aéreo del Benelux, y requiere capacidad nuclear. El F-35 es visto como un modelo más avanzado y que Holanda ya opera, por lo que la coordinación con este país sería más sencilla.

7-9-2017

Otro que cae. Dassault se ha retirado del concurso, dejando al EF-2000 y F-35 como candidatos. No se han explicado los motivos (3). Dominique Simonet en LaLibre.be apunta a que se podría deber a una condición en la reciente adquisición de 477 vehículos ligeros a Francia. También ha destacado que el jefe de estado de la Fuerza Aérea Francesa manifestó cierta inquietud sobre el programa F-35, ya que "va a consstituir rápidamente un estándar de referencia en las fuerzas aéreas mundiales, no sólo de EEUU, pero también de nuestros principales socios.


20-4-2017

Boeing también se ha retirado del concurso sin dar demasiadas explicaciones, sólo que el concurso no era justo (2).

11-4-2017

Suecia se retira del concurso porque el gobierno de este país no está en condiciones de proporcionar el apoyo operacional necesario. Para ello habría que cambiar el mandato político y política extranjera, lo cual no es posible (1).

1-4-2017

Bélgica ha abierto el concurso para sustituir su flota de F-16. el Ministerio de Defensa ha emitido un RFP (Resquest for proposals) a 5 países que presentarán los siguientes candidatos:

- Lockheed Martin F-35
- Boeing F-18 Super Hornet
- Saab Gripen
- Airbus EF-2000
- Dassault Rafale

El objetivo es sustituir la flota de 54 F-16 con 34 aviones de combate. Las primeras entregas se harán en 2023 y serán de 4-5 ejemplares hasta el 2030. Se espera que la flota vuele un total de 28.300 horas hasta su retirada en 2058. Las horas de vuelo mensuales serán primero de 13 y luego 20 a partir del 2030. Entre 2031 y 2058 el núnero total de horas anuales será de 7.950, con capacidad de aumentar hasta 9.150 (20-22,5 horas mensuales por avión).

El presupuesto para la compra es de 3.573 millones de euros, legando hasta 15.000 para incluir los costes de operaciones. El porcentaje de la evaluación muestra la importancia del coste. La puntuación está dividida en:

- 57% en términos de capacidad del avión.
- 33% en financiación/coste.
- 10% protección de intereses esenciales de seguridad.

Las capacidades de medirán en torno a 6 misiones:

- Aire-aire.
- Aire-tierra con objetivos planificados.
- Aire-tierra con selección de blancos autonoma de tierra.
- Aire-tierra con selección de blancos coordinada.
- Defensa anti-aérea incluyendo SEAD y guerra/ataque electrónico
- Inteligencia, vigilancia y reconocimiento (ISR por sus siglas en inglés)

En mi opinión el F-35 parte como claro favorito. Es el único modelo de 5° generación y es operado por Holanda, un país con el que Bélgica tiene muchos lazos. La fecha de las primeras entrega s (2023) hacen que el Super Hornet y EF-2000 queden casi descartados. Ambos necesitarían importantes contratos para seguir en producción otros 6 años. El Rafale y el Gripen serían los siguientes candidatos en mi clasificación.

Fuentes y enlaces de interés:

En el primer enlace se puede leer un documento de 247 páginas emitido por el Ministerio de Defensa belga con todos los requerimientos, vale la pena echarle un vistazo.
- http://www.vandeput.fgov.be/
http://www.defensenews.com/ (1)
https://www.upi.com/Boeing-pulls-out-of-unfair-Belgian-fighter-replacement-bid/ (2)
http://www.lalibre.be/ (3)
- http://www.opex360.com/la-france-propose-la-belgique (4)
http://www.lecho.be//aviation/La-question-que-l-on-se-pose-tos (5)
http://www.opex360.com/emplacement-des-f-16-belges-le-rafale (6)
http://www.air-cosmos.com/ (7)
- http://www.defense-aerospace.com/eurofighter-details-benefits-for-typhoon-offer (8)
http://plus.lesoir.be/carte-blanche-de-la-ministre-francaise (9)
http://www.defenseworld.net/Belgium_Rejects_French_Lobbying_for_Rafale_Fighters (10)
- http://www.levif.be/actualite/belgique/remplacement-des-f-16 (11)
https://www.defensenews.com/naval/2018/02/20 (12)
Entrada blog: La USAF licita extensiones de vida para cazas F-16
- https://www.lorientlejour.com/remplacement-des-f-16-belges-turbulences (13)
http://www.opex360.com/rafale-paris-precise-offre-remplacement-f-16-belges/ (14)
https://www.rtbf.be/info/belgique/detail_remplacement-des-f-16 (15)
http://www.janes.com/article/81167/belgium-delays-rescopes (16)
http://www.sudinfo.be/id62097/article/ (17)
http://www.defense-aerospace.com//5/196639/belgium-chose-f_35 (18)
https://www.lesoir.be/185788/article/2018-10 (19)
- https://www.lesoir.be/186595/article/ (20)
- https://www.lesoir.be/186514/article/2018-10-25  (21)

(*)  DSCA - Defense Security Cooperation Agency

Problemas de personal en las FFAA belgas

Siguen los problemas de personal en las FFAA begas. El plan estratégico preveía una nueva disminución en el personal, de 32.000 a 25.000 en 2030. Esta cifra era según la comisión suficiente "para llevar a cabo todas las misiones", y permitiría adquirir nuevos equipos si hubiese fondos extra.

El problema es que, según la prensa belga, la plantilla actual ya está por debajo de esa cifra, siendo de 22.000 en la actualidad. La falta de  interés en la carrera militar y la renuncia de soldados jóvenes hace que la plantilla envejezca. En 2017 más de 600 soldados clasificados como jóvenes se dieron de baja, frente a 400 en el 2014.

Soldados belgas (gdb.voanews.com).

Los sindicatos han explicado que a las misiones normamales de las FFAA hay que añadir de seguridad que fueron lanzadas tras los atentados del 2015 (Vigilant Guardian). Con la plantilla actual no es posible cumplir los objetivos, y resulta en soldados que están constantemente por las calles pero que nunca han pisado un desierto.

Finalmente, la falta de candidatos repercute en la calidad de los reclutas. La tasa de ocupación en el servicio del operativo está entre el 50 y 60%, pero a veces incluso es menor, del 45%.

Fuentes y enlaces de interés:

- http://www.opex360.com/2018/10/10

Rusia ofrece a Uzbekistán fabricar armamento de manera conjunta

El presidente ruso Vladimir Putin ha informado en conversaciones con Uzbekistán que Rusia está dispuesta a fabricar armamento de manera conjunta. También ha recordado que los precios para Uzbekistán son domésticos.

La situación de Uzbekistá es curiosa. No forma parte del Tratado de Seguridad Colectivo (CSTO) porque se retiró en 2012, pero Rusia ha transferido algunos equipos a coste 0.

Militares de Uzbekistán (pinterest).

En twitter se había comentado si podría fabricarse el Il-76 de manera conjunta como en tiempos de la URSS. Apenas hay posibilidades porque la fábrica situada en Uzbekistán (TAPO) ahora produce candados y puertas, y la línea fue trasladada a Rusia. Tampoco valdría la pena la inversión porque Uzbekistán sólo compraría una pequeña cantidad.

Fuentes y enlaces de interés:

- http://tass.com/defense/1026855

Dassault presenta un modelo de caza de nueva generación

La empresa francesa Dassault ha presentado en la exhibición de armamento Euronaval 2018 una mqueta de lo que podría ser el caza de nueva generación. Lo más destacable es que se han eliminado los estabilizadores verticales para reducir la firma radar. La configuración de los motores recuerda un poco a la del YF-23.



De momento no hay más información. Podría ser una propuesta para el programa franco-alemán FCAS, que sustituirá a los Rafale y EF-2000 en 2035-2040. Airbus ya había presentado un concepto propio (con derivas verticales).

Fuentes y enlaces de interés:

- Fotos vía twitter.

Pérdidas de munición en la explosión del arsenal ucraniano en Ichnya

La prensa ucraniana ha publicado un listado de la munición que había almacenada en Ichnya. De momento se desconoce cuánto se ha salvado, pero se calcula que el 95% de la munición se ha perdido. Merece la pena destacar que la lista en realidad podría ser menor. Estos sucesos vienen muy bien para camuflar ventas ilegales.

- 20.000 proyectiles de 152 mm para el autopropulsado Acacia
- 9.000 proyectiles de 152 mm para el autopropulsado MSTA-S
- 1.300 proyectiles de 203 mm para el autopropulsado Pion
- 567.000 proyectiles de mortero de 82 mm
- 335.000 proyectiles de mortero de 120 mm
- 34.000 proyectiles de 120 mm para el autopropulsado Nona
- 3.000 cohetes de 220 mm para el sistema BM-27 Uragan
- 22.000 proyectiles de 125 mm para tanques
- 117.000 cohetes de 122 mm para el sistema BM-21 Grad
- 76.000 cohetes de 122 mm para el sistema 9A51 (Nota 1)
- 175.000 proyectiles de 30 mm para el sistema antiaéreo autopropulsado Tunguska
- 150.000 proyectiles de 23 mm para el sistema antiaéreo autopropulsado Shilka
- 1.176.000 proyectiles de 30 mm para el VCI BMP-2 (Nota 2).
- 700.000 granadas de mano
- 537 millones de balas de 5,45 mm
- 148 millones de balas de 7,62 mm

Un dato muy comentado ha sido que desde octubre de 2015 se han perdido en accidentes más de 210.000 toneladas de munición de todos los calibres. Esta cifra equivale a 3 veces la empleada en los últimos 5 años por el Ejército Ucraniano -incluyendo la guerra-. De los 6 depósitos considerados estratégicos, ha habido accidentes en 3.
 
Cráteres en el arsenal de Ichnya (Copyrigth en la foto).

La lista de explosiones en polvorines ucranianos es la siguiente:

1) 29 de octubre 2015: Explosión en el depósito de Svatovo. Se perdieron 3.500 toneladas de munición. El gobierno informó que la causa fue sabotaje.

2) 23 de marzo de 2017: Explosión en un depósito situado en Balakliya, el más grande del país. En total se perdieron unas 100.000 toneladas. como en el caso anterior, la causa fue sabotaje (Enlace blog).

3) 22 de septiembre de 2017: Explosión en el depósito de la 56° Brigada de Infantería Motorizada, en la localidad de Novoyanisol. El accidente se debió a una negligencia. Varios locales prendieron fuego a la hierba, pero nadie en el depósito se dio cuenta por falta de protección. El fuego terminó afectando el depósito.

4) 26 de septiembre de 2017: Explosión en uno de los depósitos más grandes del país, situado en Kalynivka. Se perdieron 39.000 toneladas de munición. La causa fue sabotaje (Enlace blog).

5) 25 de mayo de 2018: Explosión en un almacen de la 92° Brigada Mecanizada en Nikolayevka. La causa fue un bombardeo enemigo. Desde hacía tiempo el almacen estaba situado dentro del radio de acción de la artillería enemiga, y los locales conocían de sobra la existencia y significado.

6) Explosión en uno de los depósitos más grandes, situados en Ichnya. Las pérdidas ascienden a unas 65.000 toneladas de munición. La causa fue sabotaje (Enlace blog).

Los otros 3 arsenales estratégicos son:

- 47° Arsenal del Mando de las Fuerzas Terrestres, región de Jmelnitsky.
- Base 222 de Munición de la Artillería Central, región de Cherkasy.
- Base 1322 de munición de artillería, región de Zhytomyr

Fuentes y enlaces de interés:

- https://bmpd.livejournal.com/3385644.html
https://diana-mihailova.livejournal.com/2817488.html

Nota 1:
Sólo entro en servicio con las FFAA soviéticas de manera limitada. No con las ucranianas.
Nota 2: Este arsenal era uno de los principales para almacenar munición

miércoles, 24 de octubre de 2018

Misil Reflex-M en Siria

Tras la intervención rusa en Siria había leido algún artículo sobre el uso de misiles disparados desde tanques. Esta es la mejor foto que he visto hasta ahora. Se trata de un 9M119M "Reflex-M", guiado por láser. En Siria podría ser utilizado por los T-72 de ciertas versiones y T-90.


 Fuentes y enlaces de interés:

- Copyright en la foto. 

Sujoi aumentará la producción de repuestos del Sujoi SSJ

Sukhoi Civil Aircraft Company (SCAC) va a tomar medidas para evitar los problemas de disponibilidad que varias aerolíneas están experimentando con el SSJ. Los problemas se centran en el motor SaM146, fabricado por un consorcio compuesto por Safran y United Engine Corporations.

Actualmente no existe una reserva de motores, por lo que el avión debe permanecer en tierra hasta que se soluciona el problema. La excepción es Aeroflot, que dispone de un esquema  PBH (potencia por hora en inglés). Este ha sido descartado por otras aerolíneas porque el coste es en su parecer excesivo.

SSJ de Aeroflot (Valentine/planespotters.net ).

Alexander Rubtsov, presidente de SCAC, ha admitido que no tiene sentido fabricar más SSJ si luego están parados por falta de repuestos. Como medida se va a reducir la producción este año para crear una reserva.

En la parte positiva, Rubtsov ha destacado que los costes de mantenimiento del SSJ se han reducido en un 40%. Ahora se ofrece una servicio más atractivo. UEC ha reducido el periodo necessario para realizar el mantenimiento de 5-9 meses a menos de 60 días.

Aeroflot, principal operador  SSJ100 tiene un servicio de posventa único. En Sheremetyevo dispone de un hangar de mantenimiento y un área con repuestos. Este último va a pasar de 300 m2 a 1.000, y en el futuro se espera que alcance 3.000. Aeroflot va a invertir 12.000-13.000 millones de rublos en repuestos (183-199 millones de $).

Fuentes y enlaces de interés:

- http://www.rusaviainsider.com/sukhoi-cut-superjet

Kenia y El Líbano adquieren helicópteros MD 530G

Este mes MD Helicopters ha firmado otros dos contratos para vender helicópteros de exploración y ataque MD 530G.

El Líbano ha firmado por la variante más avanzada, con pantallas de 6×9 pulgadas IDU-680, un sistema de misión Pathfinder y otro de combate Ares. Los pilotos disponen de cascos Thales Scorpion con visores, y se ha integrado una torreta electro-óptica L3 Wescam MX-10. El equipo de comunicaciones consiste en una radio Harris Falcon III RF-7850A-MR.

MD 530G (mdhelicopters.com).

La cabina ofrece protección hasta calibres de 7,62 mm. Como armamento se pueden utilizar ametralladoras 0.50 y cohetes APKWS.

El modelo adquirido por Kenia utiliza una cabina con el sistema Garmin G500 y un sistema de armas FN Herstal. En misiones de combate puede montar pods HMP 400 con ametralladoras y cohetes M260. El sistema de comunicaciones incluye una radio Harris RF-7850A y una HF-9000D.

Fuentes y enlaces de interés:

- https://www.ainonline.com/aviation-news/
- http://sarasotaavionics.com/garmin-g600-g500