martes, 7 de agosto de 2012

50° aniversario del Mi-8 Hip

La semana pasada (2/8/1962) se cumplió el 50° aniversario del primer vuelo del Mi-8 Hip. Con 13.000 ejemplares construidos, es uno de los helicópteros más populares en su gama, y a pesar de la edad sigue fabricandose en grandes números. En el 2011 la fábrica de Kazan produjo 90 ejemplares (y hay que añadir los de Ulan-Ude) y se esperaba aumentar un 10-15% este año. Los principales clientes son la India, Afganistán y Rusia. Ambas plantas tienen la producción asegurada para los próximos dos años.

El Hip sirve con más de 100 paises, y ha participado en una interminable lista de conflictos y situaciones de crisis. Desde operaciones COIN en Colombia a misiones de ataque en Afganistán, pasando por operaciones anti-incendio en Chernobil.

Imagen
Uno de los primeros Mi-8 Hip (copyright desconocido)

A pesar de la aparición de un posible sustituto, el Mi-38, se desarrollan nuevas versiones. La última ha sido designada Mi-171A2. Las mejoras en aviónica hacen que la tripulación pueda ser reducida a dos personas, y las hélices tienen una vida útil 4.5 veces mayor.

Fuentes y enlaces de interés:

- http://www.aex.ru/news/2012/7/31/97100/
- Air International (Junio 2012)
- http://www.ruaviation.com/news/2012/8/1/1128/
- http://foro.rkka.es/index.php?topic=159.0
- http://www.ruaviation.com/news/2012/8/1/1128/

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