miércoles, 20 de junio de 2018

El tanque soviético T-80

20-62018: Sigue...

Antes de empezar el artículo pongo un enlace al aviso legal, ya que de vez en cuando me encuentro con usuarios que copian y pegan material de este blog en el suyo o en páginas web. Si alguien quiere, puede copiar un pequeño texto con el enlace al artículo. 

Introducción

El T-80 fue el último tanque producido en serie por la Unión Soviética. Cuando entró en servicio se convirtió en el primer tanque de serie equipado con una turbina, y destinado a las mejores unidades del Ejército Soviético. A finales de los 80 había varios miles en el Grupo de Fuerzas de Alemania Oriental. La propulsión del modelo siempre fue objeto de debate, que llega hasta hoy.

La disolución de la URSS supuso una reducción dramática del presupuesto militar de Rusia y otras exrepúblicas soviéticas. Rusia heredó la Oficina de Diseño de Leningrado y la fábrica de tanques en esta ciudad, así como la situada en Omsk. Ucrania se quedó con la situada en Jarkov, que producía la versión diésel de la familia (T-80UD).

Durante muchos años parecía que la suerte del T-80 estaba echada. Ucrania no tenía dinero para adquirirlo y en Rusia fueron sustituidos paulatinamente por el T-72 y T-90, equipados con motores diésel y apoyados por un potente conglomerado industrial. En los últimos años vive una segunda juventud: Rusia va a reactivar y modernizar cierta cantidad. Ucrania por su parte ha logrado exportar una versión avanzada a Tailandia, y espera adquirirlos a partir de 2019, aunque su situación económica plantea serias dudas.

El largo camino hasta llegar a las turbinas

La historia del T-80 no se puede entender sin la turbina. En los años 40 las principales los principales países empezaron a introducirlas, sobre todo en la aviación, pero los diseñadores de tanques rápidamente vieron su potencial. Las turbinas operan a ciclos continuos y no a 2-4 tiempos como los motores diésel. Son 20 veces más eficientes desde un punto volumétrico. Esto quiere decir que en el espacio donde se instala un motor de combustión de 100 HP se puede instalar una turbina de 2.000. No necesitan transmisiones tan complejas ni sistemas de refrigeración. El consumo de aceite es menor, y no tienen dificultades para arrancar en frío.

Evidentemente tienen desventajas. Los materiales utilizados en la fabricación son mucho más caros ya que las temperaturas a las que funciona son mucho más altas (+900°C frente a ~100°C). Estas temperaturas también implican una mayor señal térmica. Finalmente, consumen mucho más consumible.

El mayor coste puede ser un obstáculo a día de hoy, pero no en la URSS de Brezhnev, que tenía como lema “En la defensa del país no se ahorra”.

Desarrollo

La creación del T-80 se vio favorecida por una serie de factores. En los años 60 la URSS había introducido un tanque revolucionario, el T-64. Sin embargo su motor diésel de cilindros opuestos estaba dando muchos problemas de fiabilidad, y estaba lejos de la garantía de 300 horas de funcionamiento. Para empeorar las cosas las reparaciones y mantenimiento mayor sólo se hacían en Jarkov, lo que empeoraba la disponibilidad del modelo.

Ante este panorama el Ministerio de Defensa ya había tomado medidas, como la del desarrollo de una variante de movilización equipada con un motor diésel clásico V-2. Esta variante se convertiría en el T-72.

Al mismo tiempo, las turbinas habían alcanzado un grado de madurez suficiente, por lo que el Comité Central del Partido Comunista de la Unión Soviética emitió en 1967 los requerimientos para desarrollar un tanque con turbina:

- Creación de una variante del T-64 con una relación potencia/peso de 25-30 HP/ton, comparable al de los tanques extranjeros en desarrollo. La vida útil de la turbina debe ser 500 horas, 300 en los ejemplares de las primeras series.
- Ofrecer una transmisión superior con menos marchas.
- Mejora en las características dinámicas y maniobrabilidad mediante la reducción de los modos transitorios (aceleración, frenada, cambio de marcha).
- Asegurar la movilidad y capacidad de combate del T-64 en condiciones de invierno debido que no hace falta preparar un desplazamiento a bajas temperaturas.
- Mejoras las características operacionales del T-64A gracias a los controles simplificados, menor mantenimiento, menor consumo de aceite y eliminación del sistema de refrigeración.

Sigue nueva sección

Para cumplir estos requerimientos era necesario desarrollar una turbina, de 1.000 HP de potencia y un consumo de 240 g/HP, que proporcionaría una autonomía de 450 kms. Los trabajos fueron encomendados a la oficina de diseño Klimov, basada en Leningrado. Las primeras turbinas, denominadas GTD-1000, debían estar listas a finales de 1970, y los primeros T-64 equipados con ellas en el primer cuarto de 1971.

A principios de 1969 las nuevas turbinas estaban listas, y se hicieron las primeras pruebas en un banco de pruebas. En mayo del mismo año se instaló una en un T-64A.  El chasis fue fabricado por la planta Izhora con las modificaciones indicadas por Klimov. El resto de elementos (torre con armamento, sistemas del chasis) fue transferido por Jarkov. Una comisión dio luz verde al diseño se autorizó la producción de otros 20 vehículos experimentales:

- 7-8 para pruebas de fábrica.
- 2-3 para pruebas en polígonos.
- 10 para pruebas en diferentes tipos de carretera y condiciones climáticas.
Como era costumbre en la URSS, el nuevo vehículo iba a ser probado en diferentes regiones para comprobar las prestaciones. En este caso serían en Turkmenistán (octubre-noviembre 1969), y el Distrito Militar de Transbaikal (noviembre-diciembre 1969).



T-64A equipado con turbina (Copyrigth en la foto).

En las primeras pruebas en carreteras, aparecieron algunos inconvenientes relacionados al uso de turbinas. El compartimento motor se calentaba demasiado debido al calor emitido por la turbina, por lo que utilizó un recubrimiento. Por otra parte, el queroseno tiene tendencia a absorber humedad por lo que el agua se acumulaba en el fondo del depósito de gasolina. Para eliminar el problema se añadieron aditivos.

Los ensayos confirmaron las ventajas de utilizar un vehículo con turbina. La fatiga del conductor era menor porque no hacía falta cambiar de marcha con tanta frecuencia (3-3,5 veces menos), la caja de cambios podía reducirse de 7 a marchas a 4 y el diseño de una transmisión más simple permitía mejorar la resistencia y fiabilidad. La relación potencia/volumen del T-64A con turbina era de 445 HP/m3 frente a 285 HP/m3 si utilizaba el diésel 5TDF. A bajas temperaturas se confirmaron las estimaciones de los diseñadores, y el prototipo era un 11-22% más rápido que un T-64A de serie.

Uno de los problemas era la fiabilidad del chasis. Debido a ciertas limitaciones los prototipos habían quedado fuera de servicio. Esto se debía al mayor desgaste causado por la potencia y movilidad del vehículo. Como muchos imaginarán, iba a tener un efecto decisivo en la creación del T-80. 

¿Vuelta a producir el Antonov An-124 en Rusia?

19-6-2018

Parece que hay movimiento en este tema. La fábrica Aviastar-SP ha organizado un concurso para realizar una asesoría de la línea de producción del An-124 (1). El contratista tendrá que analizar la condición de la línea de producción y determinar si se puede volver a utilizar el equipamiento para fabricar An-124 y una versión modernizada denominada An-124-1-M.

La evaluación se hará entre julio y septiembre y tendrá como conclusión "el estado y la posibilidad de desmontar, mover, almacenar y reciclar la línea de producción del AN-124". El coste de los trabajos se estima en 9,5 millones de rublos (150.000 $).

6-6-2018

En los últimos días han aparecido varias noticias sobre una posible producción del avión de transporte pesado Antonov An-124 en Rusia. Yuri Sytnik, miembro de la Comisión Presidencial para la Aviación, declaró que se podía utilizar el An-124 como base para crear una versión modernizada, que recibiría un nuevo nombre. En su opinión los diseñadores rusos tuvieron tanta importancia como la ucraniana.

Por su parte, el comandante de de la Aviación de Transporte Militar, teniente-general Vladimir Benediktov informó que Rusia está considerando reanudar la producción en serie. Finalmente, Alexey Rogozin, director general de Ilyushin, añadio que la producción en serie es compleja pero viable.

An-124 almacenados (Nikita - russianplanes).

Pese a los anuncios, el proyecto plantea serias dificultades. Rusia heredó la fábrica Aviastar-SP, donde se producían componentes del An-124 y se realizaba el ensamblaje final. El problema es que la producción estaba repartida por toda la URSS -las alas se fabricaban en Uzbekistán-, y habría que sustituir o renovar componentes y tecnología. Para el motor D-18T producido en Ucrania de momento no hay sustituto.

Seguramente es más viable apostar por un nuevo diseño. En 2017 TsAGI presentó un concepto de avión pesado denominado Slon para sustituir al An-124. Mientras tanto se pueden utilizar los aviones operacionales y en reserva.

Fuentes y enlaces de interés:


- http://tass.ru/ekonomika/5259164
- http://tass.ru/ekonomika/5258436
- https://www.aex.ru/fdocs/1/2018/6/4/29475/

El presidente Trump ordena la creación de una fuerza espacial

El presidente estadounidense Donald Trump ha ordenado la creación de una fuerza espacial (Space Force), que será una sexta rama en la estructura de las FFAA (ver tabla). Los recursos y unidades saldrá de la Fuerza Aérea (USAF), que seguirá teniendo la misma importancia.

Como suele pasar con estas medidas, hay voces a favor y en contra. Trump defiende que EEUU debe seguir por delante de China y Rusia en la nueva carrera espacial. Anteriormente Trump apoyó misiones a la Luna y Marte. El secretatio ejecutivo del National Space Council ha añadido que la medida ayudará a solucionas los problemas de un espacio congestionado. Se podrá expander la economía en el espacio pero de una manera sostenible. Para el sector privado será más fácil organizar los lanzamientos.

Tabla con la estructura y plantilla de las FFAA estadounidenses (wikipedia).

El secretario de defensa Jim Mattis se ha opuesto porque no sobran recursos y la tendencia es integrar, no separar. Bill Nelson, senador demócrata por Florida, se ha opuesto. Los generales con los que ha hablado no ven necesaria la medida y no cree que sea el momento de quitar recursos a la USAF.

Fuentes y enlaces de interés:


- https://edition.cnn.com

martes, 19 de junio de 2018

Programa de sustitución de los F-16 belgas

19-6-2018

Nueva vuelta de tuerca. Ahora el gobierno belga consideraría la posibilidad de modernizar los F-16, que seguramente sería la solución preferida. Lockheed Martin no tendría problemas en aplicar un programa de este tipo porque ya lo está haciendo con varios países (16)

17-6-2018

El secretario de estado para comercio exterior, Pieter de Crem, del partido Pieter de Crem (CD&V -democristianos flamencos) ha indicado que el factor "geografía" no va a contar para la elección (15):

"Con el escándalo Augusta, cierto número de reglas se han establecido para asegurar la mejor compra en términos económicos y militares. El argumento geográfico no cuenta. Por ello, ser un "buen europeo" no es suficiente."

de Crem, que fue ministro de defensa, ha destacado el papel del F-16 en la industria flamenca: "Es de una importancia crucial para nuestra industria flamenca. Si no hubiesemos comprado el F-16, nunca hubiera habido una industria aeronautica en Flandes. Para los partidos flamencos de la coalición, la elección del sucesor del F-16 está ligada a las oportunidades económicas que ofrezca."

"Es una inversión que se realiza cada 40 o 50 años. Además, el esfuerzo de Bélgica no es tan importante en términos de defensa. Desde 1945, escogimos protegernos a través de la OTAN. Hasta ahora esto se ha hecho de una manera espléndida, pero si podemos aprovechar las ventajas, también debemos aceptar los gastos."

El F-35 no se menciona pero es evidente por dónde van los tiros...

16-5-2018

Una comisión francesa ha visitado Bélgica para ofrecer más detalles sobre el paquete incluido junto al Rafale (14). Realmente ofrecen el oro y el moro. El objetivo final del plan estratégico es establecer una defensa europea. Empresas francesas firmarían acuerdos en áreas como formación de ingenieros aeronáuticos, participación en proyectos de drones, automatización de líneas de producción, fabricación aditiva, mantenimiento predictivo, simulación, investigación en materiales avanzados y proyectos "Smart City".

Además Bélgica participaría en el desarrollo del estándar F4 del Rafale, previsto en el 2024. Esto permitiría converger hacia el futuro sistema de combate aéreo FCAS.

24-3-2018

La tormenta se recrudece, y variosoficiales han sido apartados de sus funciones (13). Entre ellos están:

- General Frederik Vansina: Comandante de la Fuerza Aérea
- Coronel Harold Van Pee: Director del programa de sustitución del F-16.
- Claude Van de Voorde: Antiguo jefe del gabinete del ministro de defensa y excomandante de la Fuerza Aérea.

Se les acusa de haber escondido la información del informe de Lockheed Martin sobre la extensión de vida de los F-16. Ahora el proyecto de adquirir un sustituto peligra, ya que muchos políticos lo ven como un gasto innecesario.


Gráfico de horas de los F-16.

21-3-2018

En Bélgica se ha producido una pequeña tormenta  política porque se han filtrado dos informes de Lockheed Martin acerca de una extensión de vida a los F-16 (12). Según la empresa constructora del modelo, los aviones pueden prolongar su vida útil por otros 6 años hasta alcanzar 9.500 horas. Al ritmo actual los F-16 alcanzarán el límite de 8.000 horas en 2023. Del coste no hay datos, pero se ha hablado de 1.000 millones de €. El segundo informe habla de una extensión de vida de ¡hasta 27 años!

Esto seguramente habrá sentado como un tiro a las empresas que participan en el concurso de sustitución. El ministro de defensa, Stefan Vandeput, ha puesto paños calientes matizando que no es un estudio del Ministerio de Defensa, sino de los responsables del mantenimiento de los F-16. Vandeput ha informado que la modernización del F-16 se ha descartado porque tendría que ser muy profunda, y se pregunta si los F-16 van a ser utilizados durante 65 años.

Personalmente no me sorprende que se considere esta opción. Estados Unidos va a alargar la vida de sus F-16C/D hasta 12.000 horas. Incluso si los belgas son modelos más antiguos no debería haber demasiado problemas. Otra ventaja es que al retrasar el concurso se podrían adquirir F-35 cuando el precio unitario haya bajado.

20-2-2018

Jean-Jacques Bridey, presidente de la comisión de defensa de la Asamblea Nacional, ha comentado que Bélgica está interesada en el Rafale porque puede operar desde el portaviones Charles de Gaulle. En caso de compra la Fuerza Aérea Belga se decantaría por el Rafale M, dando a entender que podría operar desde el Charles de Gaulle, que en palabras de Bridey, es como una base naval (12).

La noticia es curiosa, pero no sería la primera vez que ocurre. Los Super Etendard argentinos han entrenado en un portaviones brasileño, y los Rafale franceses en uno estadounidense. Claro que Bélgica nunca ha dispuesto de cazas embarcados, y los pilotos deberían estar certificados. Personalmente no me parece una opción muy viable.  


12-2-2018

BAE Systems ha explicado que la opción del EF-2000 traería 6.785 empleos y 19.300 millones de € hasta el 2043. La empresa ha hecho analizar su propuesta por un gabinete de economistas de Oxford Economics.

Las conclusión del análisis es que la industria belga se beneficaría de importantes contrapartidas, con un valor mucho más alto que los 600 millones de € de actividades relacionadas con empresas del consorcio Eurofighter (BAE Systems, Airbus Defence & Space y Leonardo). Según Anthony Gregory, director de la campaña del EF-2000, el contrato generaría hasta 2043:

- 8.200 millones de € bajo contratos ya otorgados
- 6.200 millones de € por mantenimiento y soporte.
- 2.885 millones de €  por 2 centros de investigación
- 860 millones de € por un hub de entrenamiento "sintético"
- 360 millones de € por un centro de datos de guerra electrónica

Estas contraprestaciones generarían 5.900 empleos a los que hay que añadir otros 430 para el mantenimiento, 110-560 para los centros de investigación, 80 para el "Belgian National Network Cyber Centre", y 40 para el centro de entrenamiento "sintético".

Como se puede ver, el consorcio está poniendo toda la carne en el asador. En la actualidad el contrato belga es uno de los más jugosos, y permitiría mantener las líneas de producción abiertas más tiempo.


20-1-2018

El gobierno estadounidense ha dado luz verde a la venta del F-35 si es elegido por Bélgica. La Agencia de Seguridad y Cooperación de EUU (*) ha aprobado la venta del siguiente paquete por 6.530 millones de $:

- 34 F-35 en su versión convencional
- 38 motores Pratt & Whitney F-135 (4 de repuesto)
- Equipos de guerra electrónico, sistemas de comunicación, inteligencia, mando, control y navegación C4I/CNI
- Sistema ALIS de información de logística 
- Sistema ALGS logístico para apoyo global
- Un entrenador para practicar todo tipo de misiones (simulador)
- Capacidad para emplear armamento y otros equipos
- Bengalas infrarrojas
- Centro de reprogramación
- Logística para el F-35
- Desarrollo integración de software
- Apoyo de aviones cisterna y para el transporte de los aviones
- Equipos de soporte, pruebas, y repuestos
- Equipos de comunicación
- Entrenamiento de personal
- Publicaciones y documentación técnica
- Servicios de asesoramiento del gobierno de Estados Unidos
- Otros equipos


8-1-2017

Bélgica ha rechazado la oferta francesa de alianza estratégica que venía con los cazas Rafale. De ella se había dicho que era "demasiado bonita como para ser verdad". el gobierno francés se había comprometido a invertir hasta 20.000 millones de $ en contraprestaciones industriales en un periodo de 20 años, casi cinco veces más que el valor del contrato (4.200 millones de $). Las inversiones francesas hubiesen supuesto la creación de 5.000 empleos (10).

8-12-2017

La ministra de defensa francesa, Florence Parly, ha publicado una carta abierta en el diario belga Le Soir sobre las ventajas de una alianza estratégica. Bélgica tendría acceso total a la tecnología del Rafale, y unas contraprestaciones que incluyen colaboración con 150 empresas belgas y un centenar de proyectos estratégicos o industriales. El valor del paquete sería de 4.000 millones de euros (9).

1-11-2017

El consorcio Eurofighter ha ofrecido a Bélgica la creación de dos centros de innovación si el EF-2000 resulta elegido. El acuerdo está respaldado por BAE Systems, Airbus Defence & Space, Leonardo y MBDA. Estos dos centros investigarían técnicas de producción avanzadas (8).

17-10-2017

Según Air&Cosmos el gobierno belga se encuentra dividido sobre la respuesta a dar a la propuesta de Francia (6). Parece que los servicios jurídicos estudiarán la propuesta francesa para analizar si es válida.


10-10-2017

Parece que la candidatura del Rafalesigue adelante, aunque se va a examinar la propuesta desde el punto vista jurídico. Dassault no ha suministrado la información necesaria para el concurso. La nota no deja demasiado claro si Dassault sigue en el concurso (6).


9-9-2017

Nueva vuelta de tuerca en el concurso belga. Dassault ha ofrecido el Rafale bajo un acuerdo entre gobiernos, y no mediante concurso como hasta ahora. Francia ofrece un "partenariado estructural", con una cooperación más intensa entre las fuerzas aéreas en lo referido a formación, operaciones y soporte, así como una cooperación industrial entre empresas de ambos países. Merece la pena recordar que la empresa belga SABCA es una filial de Dassault, lo que facilitaría la colaboración (4 y 5).

Esta por ver si la oferta llega a buen puerto. Bélgica tiene un acuerdo con Holanda para controlar el espacio aéreo del Benelux, y requiere capacidad nuclear. El F-35 es visto como un modelo más avanzado y que Holanda ya opera, por lo que la coordinación con este país sería más sencilla.

7-9-2017

Otro que cae. Dassault se ha retirado del concurso, dejando al EF-2000 y F-35 como candidatos. No se han explicado los motivos (3). Dominique Simonet en LaLibre.be apunta a que se podría deber a una condición en la reciente adquisición de 477 vehículos ligeros a Francia. También ha destacado que el jefe de estado de la Fuerza Aérea Francesa manifestó cierta inquietud sobre el programa F-35, ya que "va a consstituir rápidamente un estándar de referencia en las fuerzas aéreas mundiales, no sólo de EEUU, pero también de nuestros principales socios.


20-4-2017

Boeing también se ha retirado del concurso sin dar demasiadas explicaciones, sólo que el concurso no era justo (2).

11-4-2017

Suecia se retira del concurso porque el gobierno de este país no está en condiciones de proporcionar el apoyo operacional necesario. Para ello habría que cambiar el mandato político y política extranjera, lo cual no es posible (1).

1-4-2017

Bélgica ha abierto el concurso para sustituir su flota de F-16. el Ministerio de Defensa ha emitido un RFP (Resquest for proposals) a 5 países que presentarán los siguientes candidatos:

- Lockheed Martin F-35
- Boeing F-18 Super Hornet
- Saab Gripen
- Airbus EF-2000
- Dassault Rafale

El objetivo es sustituir la flota de 54 F-16 con 34 aviones de combate. Las primeras entregas se harán en 2023 y serán de 4-5 ejemplares hasta el 2030. Se espera que la flota vuele un total de 28.300 horas hasta su retirada en 2058. Las horas de vuelo mensuales serán primero de 13 y luego 20 a partir del 2030. Entre 2031 y 2058 el núnero total de horas anuales será de 7.950, con capacidad de aumentar hasta 9.150 (20-22,5 horas mensuales por avión).

El presupuesto para la compra es de 3.573 millones de euros, legando hasta 15.000 para incluir los costes de operaciones. El porcentaje de la evaluación muestra la importancia del coste. La puntuación está dividida en:

- 57% en términos de capacidad del avión.
- 33% en financiación/coste.
- 10% protección de intereses esenciales de seguridad.

Las capacidades de medirán en torno a 6 misiones:

- Aire-aire.
- Aire-tierra con objetivos planificados.
- Aire-tierra con selección de blancos autonoma de tierra.
- Aire-tierra con selección de blancos coordinada.
- Defensa anti-aérea incluyendo SEAD y guerra/ataque electrónico
- Inteligencia, vigilancia y reconocimiento (ISR por sus siglas en inglés)

En mi opinión el F-35 parte como claro favorito. Es el único modelo de 5° generación y es operado por Holanda, un país con el que Bélgica tiene muchos lazos. La fecha de las primeras entrega s (2023) hacen que el Super Hornet y EF-2000 queden casi descartados. Ambos necesitarían importantes contratos para seguir en producción otros 6 años. El Rafale y el Gripen serían los siguientes candidatos en mi clasificación.

Fuentes y enlaces de interés:

En el primer enlace se puede leer un documento de 247 páginas emitido por el Ministerio de Defensa belga con todos los requerimientos, vale la pena echarle un vistazo.
- http://www.vandeput.fgov.be/
http://www.defensenews.com/ (1)
https://www.upi.com/Boeing-pulls-out-of-unfair-Belgian-fighter-replacement-bid/ (2)
http://www.lalibre.be/ (3)
- http://www.opex360.com/la-france-propose-la-belgique (4)
http://www.lecho.be//aviation/La-question-que-l-on-se-pose-tos (5)
http://www.opex360.com/emplacement-des-f-16-belges-le-rafale (6)
http://www.air-cosmos.com/ (7)
- http://www.defense-aerospace.com/eurofighter-details-benefits-for-typhoon-offer (8)
http://plus.lesoir.be/carte-blanche-de-la-ministre-francaise (9)
http://www.defenseworld.net/Belgium_Rejects_French_Lobbying_for_Rafale_Fighters (10)
- http://www.levif.be/actualite/belgique/remplacement-des-f-16 (11)
https://www.defensenews.com/naval/2018/02/20 (12)
Entrada blog: La USAF licita extensiones de vida para cazas F-16
- https://www.lorientlejour.com/remplacement-des-f-16-belges-turbulences (13)
http://www.opex360.com/rafale-paris-precise-offre-remplacement-f-16-belges/ (14)
https://www.rtbf.be/info/belgique/detail_remplacement-des-f-16 (15)
http://www.janes.com/article/81167/belgium-delays-rescopes (16)

(*)  DSCA - Defense Security Cooperation Agency

Fotos de los primeros aviones de transporte Y-8 para Kazajstán

Este contrato no recuerdo haberlo comentado en el blog, probablemente porque no se ha informado de la adquisición. El primer avión de transporte táctico Y-8 adquirido por Kazajstán ha realizado su vuelo inaugural. La versión adquirida por Kazajstán es la Y-8F-200WA, con un fuselaje alargado en 2,2 metros. Me llama la atención que no se haya adquirido el Y-9, una versión modernizada.




En noviembre de 2010 China adquirió 8 ejemplares. Quizás algún lector de este país puede añadir algo de información sobre el rendimiento e impresión que han causado.

El Y-8 es una copia del Antonov An-12 soviético. En los años 60 China adquirió una licencia de producción, pero quedó interrumpida tras la crisis entre la URSS y China. Pese a ello Shaanxi Aircraft Corporation y Xi'an Aircraft Design Institute siguieron adelante y crearon una copia.

Fuentes y enlaces de interés:

Gazapo: Equipo de guerra electrónica del MiG-29UPG

La India no sólo ha modernizado su flota de MiG-29 a la variante UPG sino que ha rediseñado el avión por completo. Ahora presenta ala delta y un solo timón de profundidad como el LCA Tejas...


Fuentes y enlaces de interés:

Estados Unidos aprueba la inversión de 1.500 millones de $ en aviones F-18

La empresa estadoundense Boeing ha recibido un contrato de 1.517 millones de $ para mantener y actualizar los cazas F/A-18A/B, C/D, E/F y EA-18G. Los equipos se integrarán en la flota de EEUU y también en la de otros países. 

F-18 en Afganistán (Air Force).

No hay demasiados detalles sobre los equipos, pero viendo los trabajos contratados se puede deducir que son mejoras en la electrónica. Los retrasos del F-35 y mayor desgaste de la flota del previsto han llevado a la US Navy a aumentar la inversión en los F-18.

Fuentes y enlaces de interés:

- https://www.defense.gov/News/Contracts/

lunes, 18 de junio de 2018

Modernización del Antonov An-72 en Rusia

El Ministerio de Defensa ruso ha pedido a United Aircraft Corporation que desarrolle una versión modernizada del An-72, utilizado en el Ártico. El objetivo es aumentar el peso al despegue de 32 a 34,8 toneladas.

De momento no hay detalles sobre la modernización. Lo más seguro es que se cambien los motores. Queda por ver si no hay dificultades con la propiedad intelectual, que pertenece a la empresa ucraniana Antonov. En Rusia la oficina de diseño Myasishchev supervisa el modelo.

An-72P (Yurij Vladimirovich/russianplanes).

El An-72 siempre ha sido un modelo popular por su capacidad de operar en climas extremos y pistas poco preparadas.

Fuentes y enlaces de interés:

- https://www.aex.ru/news/2018/6/7/185163/

domingo, 17 de junio de 2018

Fallecimiento de Reinhard Hardegen, comandante de U-Boat

El pasado día 8 falleció en Alemania el antiguo comandante de U-Boat Reinhard Hardegen. Era natural de Bremen y tenía 105 años. Hasta 1942 hundió 22 buques mercantes con un desplazamiento combinado de más de 100.000 toneladas. Posteriormente sirvió en una unidad de entrenamiento, y en 1945 como comandante de un batallón de infantería naval.

Reinhard Hardegen (U-Boat.net).

En 1942 fue condecorado con la Cruz de Caballero con Hojas de Roble. Como curiosidad, Hardegen causó un gran revuelo en la ceremonía de entrega, ya que criticó delante de Hitler la poca prioridad que se daba a la guerra naval y la obsesión con la campaña en el Este.

Tras la guerra abrió un negocio de combustible y fue miembro del CDU en Bremen.

Fuentes y enlaces de interés:

- https://uboat.net/men/hardegen.htm
- https://www.weser-kurier.de/
- http://www.dailymail.co.uk/

Las pruebas militares y civiles del Ilyushin Il-276 se harán de manera conjunta

La empresa Ilyushin ha informado de que las pruebas militares y civiles con el Il-276 se harán de manera simultanea. Esto permitirá acelerar la producción en serie del modelo, que tendrá lugar en la fábrica Aviastar-SP (Ulyanovsk). Muchos de los equipos estarán unificados con el IL-76MD-90A, con el que comparte el área de la sección transversal, motores y electrónica. 

Configuración del Il-276 (izvestia.ru).

Es la primera vez que se toma esta medida. Parece que es una excepción por la situación de los Antonov An-12 heredados de la URSS. A partir de 2023 deberán ser retiradosy hace falta un sustituto. La prensa rusa también ha resaltado el diseño digital para ahorrar tiempo. Con la certificación civil cumplirn las estándares militares y sobre todo de la ICAO (International Civil Aviation Organization).

Fuentes y enlaces de interés:

- http://nvo.ng.ru/realty/2018-06-15/9_1000_il276.html

Fotos del An-22A

Hay que disfrutar de las mejores fotos del An-22A antes de que sea retirado del servicio. Otras 3...

Artyom Anikeev. 

Vladislav Efremenko.

Dmitry Kazanov

Competición Strong Europe Tank Challenge 2018

17-6-2018

El portal novynarnia.com ha hablado con uno de los tripulantes de los T-84 utilizados en la competición. En la opinión del entrevistado, capitán Roman Bagaev, ha habido varios factores que explican el resultado:

- Desconocimiento de las tácticas de la OTAN
- Problemas con el idioma
- Tácticas
- Fallos en el T-84

Bagaev opina que los problemas con los T-84 fueron el principal motivo de la baja puntuación. Los problemas empezaron desde el primer día, pero Malyshev los ignoró. Cuando se mostraron vídeos se intentaron solucionar, pero el cargador automático no pudo ser reparado.

Los ejercicios ofensivos y defensivos a nivel de pelotón son los que más puntuan, con 500 puntos cada uno. En el ofensivo, sólo 1 de los T-84 podía disparar. El resto tenía problemas con el cargador automático o los sensores. El indicador decía que el cañón no estaba completamente cargado, por lo que no se podía disparar. También había fallos en el sistema de estabilización.

En el resto de ejercicios el equipo ucraniano logró muchos puntos, pero no fue suficiente. En los ejercicios defensivos los T-84 lograron impactos en 21 objetivos de 30, a pesar de que uno de ellos tuvo problemas para disparar al inicio. Dos equipos lograron 24, otro 22, Ucrania 21, y el resto 20.

En enero las tripulaciones fueron al polígono de Jarkov para entrenar con el T-84. Un tanque se entregó en marzo, pero tras 5 disparos el cargador automático falló y fue devuelto a la fábrica. Los tripulantes no recibieron entrenamiento porque según la fábrica, no se había pagado. En una ocasión les dejaron utilizar los simuladores.

Durante el entrenamiento, sólo se disparó a nivel pelotón en una ocasión. El resto del tiempo no había 4 tanques disponibles y no se podía hacer. Las tripulaciones disparaban utilizando un solo tanque. Hasta abril se dispararon con los 5 tanques 40, 99, 26, 36 y 13 proyectiles. Para el segundo 50 de esos disparos se hicieron para verificar las prestaciones de la cámara térmica.


Sí que se pudo entrenar la conducción, porque cada día fallaban la dirección de tiro de 2-3 vehículos. En uno de ellos se quemó un bloque (electrónico), y se tuvo que traer un sustituto de Ucrania. Antes de la competición todos los tanques disparaban, pero desde el primer día hubo fallos.

En noviembre los tripulantes fueron a la Academía de las Fuerzas Armadas de Lvov para aprender inglés. Sólo había un interprete, pero era más que suficiente.

En 2001 había 10 tanques T-84 en las FFAA. Ahora hay 6, el resto Bagaev no sabe (fueron vendidos a EEUU - nota mía-). Hasta ahora estuvieron almacenados en la fábrica, que no puso demasiado interés en las reparación. Si la dirección de tiro se encendía ya bastaba, lo que ocurría después de los disparos les daba igual. Tampoco había repuestos, y para las reparaciones se sacaron componentes del sexto vehículo.

Hubiese sido útil revisar todos los sistemas, sistema de combustible, controles. En las prácticas aparecieron fugas de combustible porque los vehículos llevaban 17 años sin utilizarse y la goma se había dañado. Hubo que cambiarlo mientras se entrenaba.

La modernización con la cámara térmica se hizo inicialmente en dos tanques. De esta manera el comandante puede duplicar al artillero. También se instaló una cámara trasera.

La cámara térmica será muy necesaria en combate. La cámara trasera no, porque los gases del tubo de escape van directamente hacia ella, y no se ve nada.

El motor del T-84 es mucho mejor que el del Abrams o Leclerc. Es tan potente que los dejaba atrás. Marcha atrás también es rápido. También hay una unidad de potencia auxiliar, que permite disparar sin arrancar el motor.

Si se compara la cámara térmica a la del Abrams, el paso adelante parece pequeño. La dirección de tiro es buena si está bien ajustada. El T-84 es el modelo más bajo, y dispone de una pala para crear una posición semienterrada.

Los modelos alemanes no pueden disparar si van hacia delante y con el cañón apuntando hacia atrás. El T-84 sí, y necesita menos tiempo para estar listo en combate.

En identificación Ucrania logró 24 de 30 puntos. Cuando terminaron eran los segundos de cuatro. En inteligencia 42 de 45, terminando primeros. En asistencia médica quedaron terceros, comunicando correctamente las coordenadas.

Si se hubiesen logrado los mismos resultados de puntería que con el T-64, Ucrania hubiese quedado tercera. El año pasado en defensa consiguieron más puntos que los ganadores de este año. Por otra parte, se hubiesen perdido 50 puntos porque el T-64 sólo alcanza 4 km/h marcha atrás, y el T-84 35 km/h.

En conducción el T-84 quedó cuarto, pero la diferencia fue despreciable - 20 segundos. Por algún motivo los Challenger y Leclerc quedaron por detrás, a pesar de que son tanques rápidos.

En la unidad ahora hay dos pelotones con T-84 y T-64. La velocidad de los tanques es diferente, por lo que no pueden operar juntos.


12-6-2018

Seguimos con más datos. La clasificación final se puede ver más abajo. Los puntos permiten distinguir dos grupos; los 3 primeros y el resto. La distancia entre Polonia, Reino Unido y EEUU es de apenas 46 puntos.

- Alemania (Leopard 2A6): 1.450
- Suecia (Stridsvagn 122): 1.411
- Austria (Leopard 2A4): 1.321
- Francia (AMX Leclerc): 1.186
- Polonia (Leopard 2A5): 1.151
- Reino Unido (Challenger 2): 1.140
- EEUU (M1A2SEP v2): 1.100
- Ucrania (T-84): 950

El ejercicio de ataque consistía en un ataque dividido en varias fases. Primero el pelotón se despliega en una formación de ataque y destruye la avanzadilla del enemigo. Entonces se encuentra con un campo de minas. Se comunica al comandante la posición del mismo y se maniobra alrededor. Entonces se destruyen el resto de objetivos.

Cuando se llega al final el enemigo contrataca, y toca retirarse y volver a recuperar las posiciones. Los objetivos son móviles y estáticos, pero sólo aparecen durante 15 segundos. Estos cuentan un poco más de la mitad de puntos, el resto son las tácticas.

En cuanto a las posiciones semienterradas y los comentarios ucranianos, podría referirse a que al estar demasiado inclinadas los T-84 debían exponerse más. La inclinación de los modelos soviéticos y derivados es menor. también se ha destacado que los T-84 fueron entregados poco antes de los ejercicios, por lo que no hubo mucho tiempo para entrenar.

9-6-2018

Los usuarios de Leopard se han llevado el gato al agua, y han ocupado los 3 primeros puestos de la competición. Los primeros han sido los Leo 2A6 alemanes, seguidos por los suecos (Stridsvagn 122) y austriacos (Leo 2A4). En la siguiente tabla se puede ver la puntuación por países en ejercicios ofensivos (izquierda) y defensivos (derecha).

De momento no hay detalles del porqué los británicos no tienen puntos para los ejercicios defensivos. Los Challenger nunca han brillado en estas competiciones, y suelen ser mucho más lentos a la hora de disparar.


Ganadores (Markus Rauchenberger).


Personalmente esperaba más de los T-84. Según un vídeo publicado tuvieron problemas con la dirección de tiro y en las posiciones semienterradas, que eran demasiado grandes para un T-84. También habría que ver la munición utilizada, ya que la soviética de prácticas pierde precisión a partir de ciertas distancias.

4-6-2018

Hoy comienza en Alemania la competición Strong Europe Tank Challenge, que cuenta con 8 participantes:

- EEUU: M1A2SEP v2
- Alemania: Leopard 2A6
- Polonia: Leopard 2A5
- Suecia: Stridsvagn 122
- Austria: Leopard 2A4
- Francia: AMX Leclerc
- Reino Unido: Challenger 2
- Ucrania: T-84

Las grandes novedades son Francia y Reino Unido, que utilizarán tanques Leclerc y Challenger 2. Otros como Italia, Dinamarca o Eslovenia se han  retirado. Ucrania viene con el T-84, que debería ser mucho más competitivo que los T-64 del año pasado. Los vehículos han sido modernizados con equipos radio, cámara térmica, y una transmisión que permite velocidades marcha atrás de hasta 35 km/h (5 km/h en el T-64).



En este post iré recopilando la información que vaya saliendo. Curiosamente, son los ucranianos los más interesados en publicar vídeos de los ejercicios.

Record de exportaciones de armamento de Israel

El 2017 fue un año histórico para la industria de defensa israeí porque se rompió el record de valor de contratos firmados, superando 9.000 millones de $, un 40% más que el año anterior. Esto situa a Israel como 8° exportador de armas, un gran logro si se tiene en cuenta que su población es de 8,5 millones y su superficie comparable a la de Galicia. Actualmente las empresas de defensa emplean a 150.000 personas, y el 75% es exportada. La principal empresa es IAI, con un 40% del mercado.




El principal cliente fue la India, que adquirió misiles Barak para el ejército y varios barcos. El valor de los contratos firmados con este país es de 3.000 millones de $. En las tablas y gráfica se pueden ver datos sobre la gama de armamento, los contratos por regiones, y el valor de los contratos firmados desde el 2012.

Me llama la atención que todavía no hayan exportado grandes cantidades de vehículos. Israel dispone de un tanque puntero y cientos de vehículos en reserva que podrían ser puestos en el mercado. Hace años se vendió una modernización para los M60 turcos, pero a aplicar en ejemplares de este país.

Fuentes y enlaces de interés:

- https://bmpd.livejournal.com/3182707.html

sábado, 16 de junio de 2018

Hindustan Aeronautics Ltd ofrece 40 Sujoi Su-30MKI a la Fuerza Aérea India

18-6-2018

Según India Today la Fuerza Aérea India no estaría interesada en adquirir más Su-30MKI porque ya disponen de muchos cazas pesados -50% de la plantilla- y el mantenimiento es costoso, 3 veces más que un modelo occidental.

La noticia añade algunos datos sobre el coste del mantenimiento y la disponibilidad del Sujoi, que se critica por ser sólo del 50%.

Con estados datos hay que tener cuidado porque depende mucho de la definición de "disponible". El EF-2000 de la Luftwaffe y el Rafale de la Fuerza Aérea Francesa tienen tambié una disponibilidad del 50%. Con el coste del mantenimiento ocurre lo mismo; habrá que esperar a que opere en la India para poder compararlo al Flanker.

18-5-2018

La empresa aeroespacial india Hindustan Aeronautics Ltd (HAL) ha propuesto a la Fuerza Aérea India (IAF) un contrato por otros 40 Sujoi Su-30MKI, que vendrían con capacidad de lanzar el misil Brahmos. El plan actual es de modernizar aviones existentes para dotarse de esta capacidad. 

Su-30MKI (Sputniknews).

La oferta seguro que será estudiada muy en serio por el Ministerio de Defensa porque HAL está completando la producción bajo licencia del Su-30, y la carga de trabajo se vería enormemente reducida en 2019 tras la entrega de los últimos 23 aviones (*). Un contrato de estas características alargaría la cadena de producción por varios años más, y dotaría a la IAF con otros 3 escuadrones. El presidente de HAL, T Suvarna Raju, ha añadido que el precio de los aviones sería de 64 millones de $, una cifra baja para los tiempos que corren.

En el blog ya he comentado los problemas de plantilla de la IAF. Los planes del Ministerio de Defensa calculan que el número necesario para una posible guerra en dos frentes es de 39,5 a 42, pero en la actualidad apenas hay 31.

Fuentes y enlaces de interés:

- https://www.ruaviation.com/news/2018/5/16/11377/
- http://hal-india.co.in
- https://www.indiatoday.ia/iaf-not-keen-on-getting-more-sukhoi-fighter-jets (16-8-2018)  

(*) El principal caza en producción de HAL sería el LCA Tejas, que ha sufrido muchos retrasos.

Modernización de la Fábrica de Aviación de Ulan-Ude

La Fábrica de Aviación de Ulan-Ude está modernizando sus instalaciones de cara a la fabricación del Mi-171A2, última versión del Hip [Nota 1]. Con los nuevos equipos todo el proceso será digital y permitirá reducir la intensidad laboral en un 30%. Las mayores prestaciones de las máquinas de moldeado permitirán

Gracias a los nuevos equipos de procesado el volumen de operaciones para realizar el acabado final se reducirá en un 30-40%, y el área necesaría para el proceso 100m2 menor.

Fabricación de helicópteros Hip en Ulan-Udde (vía dreamstime.com)

En 2017 las nuevas fresadoras permitieron un ahorro de 1.035 horas. Los nuevos equipos de estampado y corte aumentó la productividad en un 15-50% dependiendo de la pieza así como la precisión.

Nota 1: También se trabaja en aplicar mejoras similares en la producción del kamov Ka-226T.

Fotos de la Fábrica de Reparaciones #121

Varios medios han publicado fotos de la Fábrica de Reparaciones #121, situada en Kubinka, cerca de Moscú. En sus instalaciones se realiza el mantenimiento de los Su-25, Su-27, MiG-29 y Yak-130. Hace unos años preparó los Su-25 adquiridos por Irak. Los Yak-130 corresponden a ejemplares de las primeras series, fabricados en Sokol.























viernes, 15 de junio de 2018

Arrestado un ex-empleado de Rolls-Royce acusado de robar secretos del F-35 para China

Los servicios de inteligencia británicos han arrestado a un antiguo empleado de Rolls-Royce, empresa que fabrica el motor del F-35B, la versión STOVL. El periodico The Sun han informado que se trata de Bryn Jones, experto en tecnología de combustión. Tras trabajar 35 años en esta empresa se hizo consultor privado en 2003. Según su perfil de LinkedIn estaba trabjando de profesor en la Universidad Aeronáutica de Xian.

 Bryn Jones (vía Financial Times).

En los últimos días han aparecido casos similares. Kevin Mallory, un antiguo oficial de la CIA, ha sido condenado por intentar vender secretos a China. Y hace unos días, unos hackers chinos accedieron a las bases de datos de un contratista de la US Navy, sacando 614 GB de datos sobre el programa Sea Dragon.

Fuentes y enlaces de interés:

Rolls-Royce recortará 4.600 puestos de trabajo

La empresa británica de motores Rolls-Royce ha anunciado que va a aplicar un expediente de regulación de empleo (ERE) a 4.600 trabajadores. Los afectados ocupan sobre todo puestos administrativos.

Los puestos que serán eliminados se concentran en Derby, donde emplea a 15.700 personas y están los departamentos de recursos humanos, finanzas y los servicios jurídicos. En estas instalaciones la reducción será de 3.000. También habra despidos en Bristol, donde están las segundas instalaciones más importantes en el Reino Unido.

Turbina naval (Rolls-Royce).

La razón del ERE es que Rolls-Royce quiere simplificar sus negocios en 3 unidades enfocadas a los clientes con menos apoyo y funciones corporativas. Al mismo tiempo, tiene como objetivo fabricar 600 motores para aviones de fuselaje ancho, el doble que hace 5 años. Según Warren East, director ejecutivo, hay 33.000 puestos no relacionados con producción (más de la mitad de la plantilla), y es demasiado para una empresa de estas características.

Además, esta semana se han descubierto nuevos problemas en los motores Trent 1000, utilizados en el Boeing 787. Treinta aviones han quedado en tierra, y solucionar los problemas junto a la compensación supondría un coste de 1.000 millones de libras.

Fuentes y enlaces de interés:


- https://www.bloomberg.com/

Novedades del vehículo BMPT

Los primeros vehículos BMPT "Terminator" serán entregados a la 90° División de Tanques de la Guardia en el tercer o cuarto trimestre de este año. En total serán 10-18 ejemplares,  y la configuración será similar a la de los adquiridos por Kazajstán: 2 cañones de 30 mm, 1 ametralladora PKTM, 2 lanzagranadas AGS-17 de 30 mm y 4 misiles Ataka-T (Sturm-SM).

En alguna ocasión he comentado que en la configuración actual, el BMPT presenta algunos inconvenientes. Personalmente pienso que no vale la pena fabricarlo desde 0 cuando se puede utilizar el chasis de un tanque ya existente. Uralvagonzavod (UVZ), creadora del vehículo, ya ha presentado una alternativa denominada BMPT-72. 

Vehículo BMPT (Copyrigth desconocido).

Otro aspecto que ha dado que hablar ha sido el calibre de los cañones. La mayoría de analistas coincide en que el de 30 mm es insuficiente, y uno de 40-50 mm sería más efectivo. Hace unos años UVZ informó que estaba trabajando en una versión mejorada del BMPT con un cañón de 57 mm.

Finalmente, no queda claro dónde debe operarse. Originalmente el BMPT tenía como misión proteger a los tanques y VCI/VTI en el entorno urbano. Claro que desde los 80 los tiempos han cambiado. Ahora los VCI son más pesados y tienen una protección/potencia de fuego mayor.

El analista Viktor Murajovski ha hecho un interesante análisis en gazeta.ru. En su opinión la capacidad de reconocimiento del BMPT debe mejorar. A día de hoy es similar a la de un tanque, disponiendo de una dirección de tiro comparable. El artillero dispone de varios canales (óptico, térmico) y el comandante de una cámara panorámica. La potencia de fuego sigue siendo superior en el tanque porque la munición está protegida dentro del habitáculo y no expuesta.

Los operadores de los lanzagranadas simplemente disponen de un visor estabilizado en el eje vertical. La tripulación de 5 personas tampoco implica una ventaja porque añade al coste, sobre todo ahora que Rusia dispone de mucha tropa profesional.

Murajovski destaca que a día de hoy el BMPT es más caro que un tanque, por lo que es normal que el Ministerio de Defensa ruso no se decida a adquirirlo. Pese a todo ha dado buen resultado en Siria, aunque no en su misión original sino apoyando a la infantería. Algunos expertos opinan que este experiencia no clarifica su futuro uso en el Ejército.

Ahora el debate está en que un VCI pesado como el T-15 podría cumplir con la misión. UVZ ya ha informado de que está desarrollando una nueva variante del BMPT sobre el chasis del Armata.

Fuentes y enlaces de interés:

- https://www.gazeta.ru/army/2018/05/30/11776345.shtml?updated
- Entrada blog: Entrevista de Lenta a Viktor Murajovski, asesor del ministerio de defensa ruso
- Entrada blog: Restauración del Obyekt 787 para el parque Patriot
- Entrada blog: El BMPT-72
- https://iz.ru/753327/2018-06-08/rostekh-raskryl

jueves, 14 de junio de 2018

Más F-18E/F para la US Navy

14-6-2018

Boeing ha firmado otro contrato por 15 F/A-18E y 3 F/A-18F valorado en algo más de 862 millones de $. Las entregas deberían completarse en junio del 2020. La tabla muestra los contratos de estos últimos años:


16-9-2017: La Marina de Estados Unidos (US Navy) ha adquirido otro lote. En 2017 los contratos firmados han sido:

- 13 de septiembre de 2017: 6 F/A-18E y 8 F/A-18F
- 27 de febrero de 2017: 7 EA-18G y 5 F/A-18E

29-5-2017: El nuevo presupuesto de defensa podría alargar la adquisición de F-18E/F hasta 2022 en el siguiente orden:

- 2018: 14
- 2019: 23
- 2020: 14
- 2021: 14
- 2022: 15

Boeing además recibiría contratos para seguir desarrollando nuevos equipos (10). Sin duda es una excelente noticia para Boeing porque aumenta de manera notable las ventas.

8-5-2017: Finalmente se han adquirido 14 Super Hornet por 1.100 millones de $. La propuesta inicial era de 28 por 2.300 millones de $ (9).

6-12-2016: La US Navy vuelve a la carga con el Super Hornet. La adquisición de  14 F-18E/F para el año fiscal 2017 no fue aprobada por el Congreso, pero ahora se contempla firmar un contrato para el 2018. Los retrasos del F-35C, la mayor carga de mantenimiento de los Hornet, y el uso intensivo de la flota en diferentes operaciones van a causar un déficit que la US Navy calcula en 70 cazas (8).

2-5-2016: Esta noticia he tardado en añadirla porque no estaba seguro si se trataba del mismo contrato. El Pentágono ha aprobado la adquisición de 14 F-18E/F para el año fiscal 2017. La decisión tiene que ser aprobada por el congreso (7).

27-10-2015: Ya es oficial. El departamento de defensa ha firmado un contrato con Boeing por 12 EA-18G con sus equipos de guerra electrónica. Las entregas se completarán en enero de 2018. El coste es de algo más de 897 millones de $.

F-18 Superhornet (copyright desconocido).

Francamente me sorprende la poca atención que se ha llevado la notica. Quizás se deba a que lleva mucho tiempo esperándose. Boeing podrá mantener la línea de producción abierta y participar en más concursos. Tampoco hay que olvidar que Kuwait está cerca de firmar por 40 aparatos (enlace).

Quizás no se la última compra de la US Navy. En los últimos años los Super Hornet han sido muy utilizados en los diversos conflictos en los que ha intervenido EEUU. Los más antiguos van a cumplir 6.000 horas (6). Boeing ya ha sugerido reconstruirlos o sustituirlos por ejemplares nuevos.
Fuentes y enlaces de interés:

http://www.flightglobal.com/
- http://www.flightglobal.com/news/articles/us-navy-cancels-super-hornet-pre-solicitation-order-392426/ (1)
http://www.flightglobal.com/boeing-remains-confident-in-additional-fa-18-orders-395891/ (2)
http://www.reuters.com/ (3)
http://www.reuters.com/us-usa-navy-fighters-idUSKBN0MG29P20150320 (4)
http://www.defense.gov/News/Contracts/Contract-View/Article/625958 [enlace cortesía de Orel] (5)
- http://aviationweek.com/defense/boeing-offers-new-rebuilt-upgraded-super-hornets (6)
- https://www.flightglobal.com/analysis-house-panel-approves-funds-for-11-f-35s- (7)
- http://www.reuters.com/article/us-boeing-fighters-idUSKBN13T05S (8)
http://www.cnbc.com/2017/05/08/super-hornet-production-set-to-double (9)
https://www.flightglobal.com/super-hornets-see-boost-in-new-us-budget-request (10)
- https://www.defense.gov/News/Contracts/Contract-View/Article/1309998/ (11)
- https://www.defense.gov/News/Contracts/Contract-View/Article/1096345/  (12) 
https://www.defense.gov/News/Contracts/Contract-View/Article/1545558/  (13)

Apéndice: Cronología de la adquisición

12-6-2015: El senado ha aprobado la compra de otros 12 F-18E/F. Con esta adquisición y el posible contrato con Kuwait la línea de producción podrá seguir hasta 2018.

Esta adquisición no tiene porqué ser la última. El gobierno de EEUU podría autorizar la compra de otros otros 5 Super Hornet E/F y 7 en su versión de guerra electrónica.

23-3-2015: La US Navy ha pedido 12 F-18 Super Hornet y 8 F-35 Lighting II como prioridades que no tienen financiación. Si se adquieren la línea de producción del Super Hornet seguirá más allá del 2017 (4). 

3-2-2014: Ahora se habla de retrasar la producción de manera que los contratos existentes mantengan la línea hasta el 2017 (3).

19-2-2014: Boeing se muestra confiada en que el F-18E/F recibirá más pedidos (2). El Pentágono ha hecho un pedido de materiales necesarios para la construcción del aparato por valor de 75 millones de $.

11-12-2013: Boeing confía en mantener la línea de producción hasta el 2020. Según fuentes de la empresa. el F-35C no entrará en servicio hasta el 2019 y la US Navy necesita cubrir los retrasos. Además, un nuevo contrato ayudará en la búsqueda de contratos de exportación.

1-11-2013:  Hoy se ha anunciado que la US Navy ha cancelado la propuesta (1).

31-10-2013: La US Navy podría adquirir otro paquete de Super Hornets , y extender la producción hasta el 2015. Boeing tiene planeado cerrar la línea en el 2014 si no llegan más pedidos de la US Navy. A esas alturas el pedido de Australia debería estar completado.

No se han dado razones para esta iniciativa. Una puede ser que el Super Hornet esté cerca de ganar algún contrato importante. Se ha especulado mucho con una adquisición de 36 aparatos por parte de Brasil. Los sobrecostes del F-35 podrían ser otra causa. El precio del Lighting llega a 125 millones de $, mientras que el F-18 está en torno a 50. Esto sería interesante porque otros países como Rusia han renunciado a tener una flota de aviación con sólo aviones de 5° generación.

130.000 horas de vuelo para los pilotos rusos

El Ministerio de Defensa ruso ha anunciado que en lo que va de año los pilotos de la Fuerza Aeroespacial (VKS) han volado más de 130.000 horas, en las que han realizado más de 14.000 lanzamientos de bombas y misiles, y más de 300 salidas de apoyo a tropas terrestres.

Yak-130 ruso (Ria Novosti).

En 2016 publiqué en el blog cifras para todo 2016: 340.000 horas de vuelo. Habrá que esperar a final de año para conocer la cifra final, pero en los siguientes meses la intensidad de los vuelos debería aumentar gracias al mejor tiempo. También se están desarrollando competiciones como Aviadarts.

Fuentes y enlaces de interés:


- http://tass.ru/armiya-i-opk/5282493
- Entrada blog: Horas de vuelo de pilotos rusos en lo que va del 2017

Lockheed Martin entrega el F-35 n° 300

Lockheed Martin ha anunciado que el F-35 #300 ha salido de la línea de producción de Fort Worth (Tejas). Ya ha sido enviado a la base de Hill, donde opera la 388th Fighter Wing. La empresa ha aprovechado para añadir algunos datos positivos sobre el programa:

- Hasta ahora se han entregado 197 F-35A, 75 F-35B y 28 F-35C
- La flota ha superado 140.000 horas de vuelo
- Más de 620 pilotos y 5.600 técnicos han sido formados
- El precio del F-35A se ha reducido más del 60% desde el primer contrato
- El trabajo directo (touch labor) se ha reducido en un 75% en los últimos 5 años
- El tiempo de producción ha bajado un 20% desde el 2015

El objetivo de producción de 2018 es de 91 aviones, y en 2023 debería alcanzar 160. En 2017 se cumplió el objetivo de 66.

F-35 número 300 (Lockheed Martin).

El editor del portal defense-aerospace ha añadido algunos datos para recordar los problemas del Lighting II. De estos 300 aviones 200 -casi 2/3 de la flota- utilizan la electrónica Block 2B o Block 3I, por lo que sólo pueden realizar misiones aire-aire básicas (con misiles AIM-9 y AIM-120), y lanzar bombas guiadas por láser.

Para operar la gama de armamento completa estos ejemplares deben ser modernizados al estándar Block 4, ahora conocido como "Continuous Capability Development and Delivery", pero la Fuerza Aérea no está segura si dispone de los fondos. El coste total podría alcanzar 16.000 millones de $.

Fuentes y enlaces de interés:

- http://www.defense-aerospace.com/
- http://www.janes.com/article
- https://www.defensenews.com