jueves, 19 de mayo de 2022

China y Rusia alcanzan un consenso en áreas críticas del avión de transporte CR929

Hace unos días varios lectores preguntaron por el avión de transporte CR929, modelo de largo alcance que sustituirá a aviones comoel Il-96. El embajador de China en Rusia, Zhang Hanhui, ha informado en una entrevista que ambos países han alcanzado un consenso en áreas críticas:

"La creación del avión de fuselaje ancho y largo alcance CR929 es uno de los proyectos conjuntos críticos de nuestros países. De momento las partes ya han llegado a un consenso sobre temas clave como inversiones, diseño y división del trabajo al finalizar la investigación y el desarrollo. Los estudios y desarrollos conjuntos avanzan de manera fluida y sostenible.”

Maqueta del CR929 (Alexey Kondratov).


Leyendo las últimas noticias se deducía que este proyecto estaba siendo víctima de los problemas que suelen afectar a los programas multinacionales (división del trabajo, cantidad a invertir), además, el mercado para estos aviones no es que sea muy boyante en la actualidad.

Fuentes y enlaces de interés:

- https://www.ruaviation.com/news/2022/5/5/17587/

Bélgica adquiere 9 cañones autopropulsados CAESAR de nueva generación

La ministra de defensa francesa, Florence Parly, ha anunciado la firma de un contrato con Bélgica para la venta de 9 cañones autopropulsados CAESAR de nueva generación (NG), confirmando las noticias aparecidas el pasado noviembre. El coste se estima en 62 millones de €, y las entregas están previstas en 2027.  Con esta compra los lazos entre ambos países se refuerzan ya que Bélgica también ha adquirido 442 Griffon y Jaguar por 1.500 millones de €.

Concepto CAESAR NG (Vía opex360).


Este modelo de nueva generación mantiene la configuración 6×6, pero se cambiarán los principales sistemas. El motor tendrá una potencia de 460 HP en ve de los 215 actuales, y se instalará una nueva caja de cambios automática. El chasis también será diferente. Además recibe una protección de nivel 2 frente a minas y una cabina protegida contra fuego ligero, explosivos improvisados y metralla.

Fuentes y enlaces de interés:

- http://www.opex360.com/
Entrada blog: élgica comprará cañones autopropulsados CAESAR a Francia (11/2021)

miércoles, 18 de mayo de 2022

Entrevista con un antiguo piloto rumano de MiG-29

Un antiguo piloto de MiG-29 de la Fuerza Aérea de Rumanía (RoAF) ha tenido la amabilidad de aceptar una entrevista para el blog. V. operó los principales cazas de la RoAF, y participó en el proyecto de modernización MiG-29 Sniper. Desde aquía le agradezco su amabilidad.

Merece la pena destacar que las complejas y difíciles relaciones entre la URSS y Rumanía también se trasladaron a la cooperación militar. Rumanía era miembro del Pacto de Varsovia pero recibió cazas menos avanzados que otros países. Sus MiG-21 eran de la variante MF en vez de la bis; y los MiG-23 de la MF en vez de la más moderna ML/MLD [*]. Los MiG-29 correspondían a la variante de exportación 9.12A, la estándar para el Pacto de Varsovia.

Antes de empezar me gustaría un momento para recordar a Marcos Viniegra ("Pit"), tristemente fallecido en 2018. Su rigor, conocimientos y amabilidad dejaron una gran huella en muchos aficionados al mundo militar.

1) Hola V., muchas gracias por aceptar una entrevista para alejandro-8.blogspot.com ¿Podrías ofrecer una introducción a tu carrera en la Fuerza Aérea de Rumanía (RoAF)?

Muy brevemente, empecé mi actividad en la RoAF en 1978 como estudiante de la Academia de la Fuerza Aérea, me gradué como piloto de caza en 1982 y me retiré de la RoAF en el 2000. En mi carrera en la RoAF volé MiG-21M, MiG-23MF, MiG-21 LanceR, y en los últimos 10 años el MiG-29A. Además, en los últimos 10 años participé en los dos proyectos de modernización de la RoAF, LanceR para el MiG-21 y Sniper para el MiG-29.

2) ¿Entrenaste en la Unión Soviética antes de volar en el MiG-29? Si fue el caso, ¿qué te pareció el entrenamiento?

No, no entrené en la URSS y fui parte del primer grupo de pilotos que pasó al MiG-29 en Rumanía, a finales de 1989 y principios de 1990. Nuestros instructores eran pilotos que pasaron por la URSS en otoño de 1989.

3) ¿Cuál fue tu primera impresión del MiG-29? ¿Cuáles eran las ventajas en comparación con los cazas de generaciones anteriores operados en Rumanía?

Antes del MiG-29 entrené en el MiG-23 y el MiG-21. En comparación con estos dos aviones éste era un modelo avanzado. Lo primero y más importante eran las pocas o cero limitaciones en lo referido al motor, fuselaje etc. La primera buena impresión que me llevé era que la cabina no estaba pintada en el verde de la del MiG-21/23 y el espacio interior era generoso. Los instrumentos estaban agrupados de una manera mucho más conveniente y eran fáciles de alcanzar, el HUD era impresionante y los paneles de peligro/alarma estaban adjuntos.

El protagonista de la entrevista en 1998.


Estaba más que satisfecho con esta "revolución" en la cabina. Luego durante los primeros vuelos me di cuenta de otras ventajas como las características de vuelo buenas y sencillas en cualquier situación de vuelo (era como un planeador a la hora de aterrizar), buena aceleración (de estático a potencia militar o postcombustión), radio peso/empuje impresionante en comparación con cazas anteriores, visibilidad desde la cabina extremadamente buena, muy diferente filosofía de armamento y sistema de armamento, y muchos otros.

4) ¿Cuáles cree que eran los puntos fuertes y débiles del MiG-29?

Para 1990 los puntos fuertes eran la relación empuje/peso utilizada en combates, el misil IR – R73, buen radar N019 y su modo de operación, la pequeña velocidad de giro y radio, el SLEM (el monóculo visor en el casco para guiar misiles IR), y fácil operación de los modos y submodos del sistema de armas.

Los puntos débiles eran el corto alcance/distancia de vuelo, un sistema de navegación no tan preciso y el gran consumo de combustible.

5) Uno de los problemas con los primeros MiG-29 era la falta de TWS en el radar (modo Track while scan). Esto significaba que la conciencia situacional se perdía al lanzar un misil guiado R-27R ¿Puedes confirmar esto? ¿Había alguna técnica o equipo para mitigar este problema?

Sí, estás en lo correcto. Pero viniendo de los viejos cazas MiG-21 y MiG-23, este era para nosotros mucho más avanzado. Y el modo de operaciones del radar no era tan avanzado como para tener RWS/TWS u otros. Sólo teníamos STT después del bloqueo. Muy simple. Como probablemente sabrás dependíamos del GCI para todas nuestras misiones, no importaba si eran a baja altura utilizando el radar o a baja utilizando el IRST-KOLS. El término SA no formaba parte de nuestra terminología y no estábamos al corriente. Y la manera en la que fuimos entrenados era completamente irrealista. Utilizábamos el avión principalmente para intercepciones a todas las alturas, y para este tipo de enfrentamientos, era más que bueno.

6) Podrías describir los modos de operación del N019? Combinabas alguno con los puntos para mayor efectividad?

Los modos radar eran: Frontal (head-on), persecución (pursuit), automático y combate cerrado. La escala en el HUD cambiaba en consecuencia:  150 , 50 , 100 y 10 km. No desarrollamos ninguna forma específica de combinar los modos radar con puntos porque el radar no era tan avanzado (como descubrí más adelante) como para descubrir el CRM (Combined Radar Modes).

7) El radar N019 tenía buenas características de alcance. ¿Cuál era la máxima distancia a la que podías detectar un caza? ¿Había mucha diferencia entre el MiG-29, MiG-23 o MiG-21 debido a la firma radar (o cualquier otro caza)?

Bueno, hay muchas cosas que decir al respecto. No estoy seguro de que el buen alcance del radar fuese tan bueno... pero en comparación con los obsoletos radares previamente utilizados en el MiG-21 y MiG-23 (RP-21 y Safir), era mucho mejor en términos de distancia de adquisición/enganche.

Recuerdo una salida sobre el mar (**) volando de frente a una altitud de 11.000 metros cuando descubrí el objetivo, otro MiG-29, a aproximadamente 80 kilómetros. En el manual pone que la distancia máxima de adquisición a esta altitud podría rondar los 70 km… pero sobre el mar se reduce en un 10-15%.

MiG-29UB.


Las distancias normales de detección a gran altura eran de 40 a 60 km y a baja altura (por debajo de los 3000 m) eran de 30 a 40 km (de frente). En el modo de persecución, estas cifras caen a 25 a 40 km, respectivamente, 20 a 30 km por debajo de los 3000 metros. En comparación con el MiG-23 armado con R-23, la adquisición y enganche eran casi iguales.

En comparación con el MiG-21, era completamente diferente, desde el hemisferio frontal, al modo de presentación en el HUD hasta el final de la misión. En el 29 y solo en él, casi siempre se realizaba en modo de seguimiento, disparando de manera simulada el cañón tras la intercepción.

Incluso cuando usamos como “objetivos” el MiG-23 la situación era casi la misma. Nunca utilizamos (al menos cuando estuve en la RoAF) como objetivo el 21 porque no lo teníamos en el inventario de nuestra base.

Pero recordé que al menos una vez fui blanco de los muchachos de la Base Aérea de Borcea, que ese año se preparaba para un ejercicio con fuego real a más de 14.000 metros de altura (que, entre tú y yo, no era nada realista).

8) Es conocido que el MiG-29 9.12A tiene un alcance corto ¿Te parecía suficiente para el espacio aéreo de Rumania?

Sí o no. Depende.

En varias ocasiones hemos sido desplegados en otro aeropuerto para realizar ejercicios con fuego real en un polígono, pero no lejos de MK (apodo de la base 57°). Como máximo no más de 150 km. A partir de ahí, teníamos que encontrar el polígono en algún lugar más al este, a unos 80 km del lugar de despegue. Para este simple ejercicio, el combustible era suficiente.

Pero en condiciones de combate, bajo la presión de la situación y la realidad aérea más la calidad de la guía GCI, creo que habríamos mirado más a menudo el indicador de combustible. Y no olvidemos que en el manual el avión es definido como un caza frontal.

Pasada a baja altura en la base de Borcea.


En los tanques internos podíamos llevar alrededor de 4.300 litros de combustible o 5.800 con el depósito externo (1.500 litros, un solo tanque colocado entre los 2 motores debajo del vientre y en esta situación hasta que el tanque fuera desechado no podíamos usar el cañón!)

9) ¿A qué distancias podría atacar objetivos con misiles R-27R? ¿El procedimiento era más sencillo que en el MiG-23MF con R-23?

Nada era como en el manual... donde la distancia de ataque era de 40 km. En realidad, la distancia (de frente) podía ser mayor, digamos que más de 50 km para el lanzamiento. Pero como saben, hay muchos factores que dictaban estas cifras. Y como te dije antes, el procedimiento es casi el mismo que en el MiG-23 porque ambos misiles son SARH. Tienes que iluminar el objetivo hasta el momento del impacto o lo pierdes. Hoy en día no es muy seguro.

10) ¿Qué tan útil te pareció el sensor IRST? ¿A qué distancias podías atacar los objetivos? ¿Era muy dependiente de las condiciones climáticas?

Tenía algo parecido pero no tan avanzado en el MiG-23 pero rara vez lo usaba porque no era tan bueno. El "nuevo" IRST consistía de dos partes bajo un mismo recubrimiento.  Un sensor que "sentía el calor emitido por el motor y un telémetro láser que te daba la distancia al objetivo. En el manual ponía que era efectivo contra un objetivo con una señal RCS de 3 m² a partir de 15 km y un ángulo máximo de 3/4 desde atrás, pero en realidad la distancia de detección era inferior a 10 km y dependiente de muchos factores. Y sí, depende del tiempo (y no solamente).

Recuerdo una intercepción a baja altura de noche (200-500 metros), utilizando sólo el sistema de adquisición pasivo sobre tierra, en el norte de Dobrogea (zona donde estábamos basados). Al ser otoño los campesinos incendiaban la vegetación y mi objetivo voló por encima de estos millones de objetivos falsos. Como era casi imposible discriminar entre tantos objetivos le pedí a mi compañero encender la postcombustión para poder verle...

11) Las fuerzas aéreas de la URSS y Pacto de Varsovia utilizaban un sistema de guiado Lazur para ayudar a interceptar objetivos. ¿Alguna vez lo usaste? ¿Qué tan útil lo encontraste si es así? ¿Mejoraba la conciencia situacional?

A partir del MiG-21 teníamos a bordo el sistema Lazur. En el MiG-21 nunca lo utilicé, pero en el MiG-23 se suponía que lo iba a utilizar dos veces, pero el sistema falló las dos veces y no era del todo fiable. En realidad, el sistema Lazur estaba instalado en, si mal no recuerdo, 7 u 8 remolques (de camiones) y rara vez sucede que todo esto sea funcional.

Después de 1990 desarrollamos nuestro propio sistema, si bien recuerdo se llamaba C802 y lo usé varias veces. Funcionó perfectamente y por supuesto sólo ocupaba 1 o 2 remolques. Es difícil evaluar si esto mejoraba la SA o no (en ese momento no sabíamos lo que significaba). El sistema funcionaba mediante el guiado de un navegador (operador) terrestre y todos los símbolos y señales aparecían en el HUD, haciendo que la intercepción fuese relativamente fácil. Pero si no “veías” el objetivo, las cosas se complicaban…

12) Las primeras variantes de RD-33 son famosas por echar mucho humo ¿Te parecía una desventaja cuando operabas el Fulcrum?

En tiempos de paz realmente no, pero en tiempo de guerra supongo que puede ser muy peligroso. Lo único que tienes que hacer es mirar donde está el humo y ya sabes dónde está en enemigo.

13) ¿Cuántas horas al año volabas en el MiG-29? ¿Se complementaba con vuelos en L-39 u otros entrenadores?

Volábamos relativamente menos de 50 horas al año después de un curso de entrenamiento tomado "prestado" a los rusos, y no era lo más conveniente para nosotros. En cierto momento, la situación con los repuestos obligó al mando a hacer innovaciones para que pudiéramos mantener nuestro entrenamiento. Esto llevó a la situación de completar vuelos en el avión L-39.

Para mí fue un poco mejor que para mis compañeros que quedaron en el regimiento. Tuve que volver a sacar el certificado en el MiG-21 para poder participar en su programa de actualización. Durante este tiempo también estuve haciendo entrenamiento teórico para la primera serie de pilotos que iban a cambiar al 21 actualizado.

Parche del primer escuadrón y del Sniper.

Para los pilotos MiG29 restantes, se desarrolló un programa para mantener el entrenamiento de vuelo utilizando la vida útil mucho más alta de los aviones L-39 en la escuela. Entonces tuvieron que mudarse del regimiento a Boboc (donde estaban los aviones de los estudiantes) y volar allí.

La situación con los repuestos empezaba a complicarse y nos acercábamos a la imposibilidad de utilizar los aviones porque los rusos, al ver nuestra orientación hacia el oeste, no entregaban los pedidos realizados para completar nuestros stocks de repuestos. Lentamente los aviones comenzaron a sufrir por falta de repuestos y uno por uno se fueron quedando en tierra. A esto hay que sumar la total falta de visión de algunos mandos de la RoAF, que no supieron gestionar de otra manera la situación.

En ese momento era posible utilizar otra fuente de suministro, ellos también operaban este avión (versión 9.13 ligeramente mejorada) pero tenían la experiencia necesaria en sus fábricas para proporcionarnos algo. Fue un período lleno de luchas internas en el que los pilotos del 29 se sintieron traicionados por quienes debían asegurar su formación continua. El ingreso a la OTAN cambió aún más la perspectiva del país y la falta de profesionalismo de los responsables aceleró aún más la “muerte” de este avión.

Echando la mirada atrás, no estoy muy contento con la forma en que nuestros jefes manejaron la situación con un avión relativamente nuevo que se dirigía a una "muerte" segura.

14) Rumania operaba MiG-29 cuando se colapsó la Unión Soviética, ¿hubo algún problema con el soporte técnico/piezas de repuesto en esos años?


Como ya expliqué en la pregunta anterior, las existencias de los nuevos aviones en las "farmacias" se iban agotando poco a poco y aunque había responsables en el regimiento que trataban de mantener esto bajo control, la mayor parte del tiempo el escalón superior no se molestaba en ayudar. Nosotros no podíamos hacer mucho más que quejarnos.

Después del 2000 (año en el que me retiré de la aviación) la situación empezó a ser crítica y uno a uno los aviones dejaron de volar por falta de repuestos. La agonía duró 2-3 años, después de la cual el último superviviente tuvo que quedarse en el suelo. Triste. Esto solo prueba el escaso compromiso de la dirección político-militar para gestionar adecuadamente la capacidad de defensa del país.

15) En la década de 1990 Aerostar, Elbit (Israel) y DASA (Alemania) desarrollaron el MiG-29 Sniper. ¿Cuáles eran las principales ventajas de esta variante en comparación con la versión 9.12A?


Sé mucho sobre este tema. Cuando participé en la modernización de la aviónica del MiG-21, me di cuenta de lo potente que podía ser un MiG-29 con una aviónica personalizada. Y poco a poco, trabajé junto a otros pilotos e ingenieros para elaborar una especificación operativa de cómo queríamos que fuera este avión, y cómo cumpliría con los requerimientos de la guerra moderna.

De esta manera nació el Sniper. Lo primero que queríamos era aumentar el tiempo de vuelo y alcance, lo que se haría de la misma manera que había hecho Alemania mientras tuvo el Fulcrum en su inventario. Es decir, agregamos al sistema de combustible de los aviones 2 tanques adicionales debajo de las alas. No olvidemos que tras la reunificación Alemania  mantuvo este avión en su inventario hasta que apareció el Eurofighter, y más que eso, junto con la fábrica de MiG llevaron el avión a través de un programa de modernización a los estándares de la OTAN.

Cabina del MiG-29 Sniper.


Posteriormente, realmente comenzamos a reemplazar todo en términos de aviónica, desde la computadora multimodular de bus serie 1553B hasta la arquitectura de la cabina que se veía exactamente como debería verse un caza polivalente. Y aquí hemos puesto el punto sobre la "i" porque se sabe que la versión que volamos nosotros y las que aparecieron después, es decir, la 9.13, no eran aviones polivalentes. El concepto de combate moderno obliga a los participantes a tener tales aviones en su arsenal y poder cambiar la misión

En el año 2000 Aerostar, Elbit y DASA Aerospace iniciaron el programa de modernización Sniper y en muy poco tiempo completaron una maqueta que no era del todo funcional, pero al menos en la cabina ya era una aeronave diferente. El mismo piloto israelí que entrené en 1995 para volar el MiG-21 lo entrené ahora para el MiG-29, y este señor ha demostrado ser un gran piloto, demostrando a los presentes las cualidades de los "nuevos" aviones que pilotaba. En las especificaciones operativas nos enfocamos en la navegación de precisión (agregamos un sistema de navegación inercial basado en giroscopios láser y también habríamos integrado un receptor GPS), identificación correcta, sistemas avanzados de comunicación por radio con salto de frecuencia, RWR de alto rendimiento, cabina de cristal, HOTAS, etc. y estuvimos pensando en cambiar el radar e integrar misiles aire-aire guiados activos así como munición aire-tierra inteligente y mucho más... Si este programa hubiera cobrado vida el caza se hubiese convertido en un formidable avión polivalente aumentando su valor varias veces, pero no fue así.

16) ¿Se consideró algún equipo extra (radar)? ¿Posiblemente más adelante si se hubiese adquirido?


La propuesta era que el radar fuese del tipo Pulse Doppler, todo aspecto, con capacidades "all aspect", "look-down shoot-down" ELTA ELM 2032 o mejor.

17) ¿Por qué cree que el Sniper no fue adquirido por el Ministerio de Defensa de Rumania? ¿Hubo algún problema potencial con RSK MiG que no suministró repuestos?

El mayor error fue que no supimos gestionar las ventajas que nos daba este avión en el combate cerrado. Nuestros jefes tenían miedo de que algo sucediera, pero la aviación es por excelencia un oficio peligroso. Se trata de educar a los pilotos para que no busquen lo sensacional en otro lado... Los comandantes que debieron aprovechar la “juventud” de este avión (no olvides que los recibimos a finales de 1989) y pensar en soluciones para explotar su potencial tras la desaparición de la antigua URSS se entregaron a juegos de aviación...

La transición a Occidente con la entrada en la OTAN no debería haber terminado la carrera de este avión tan pronto. Lo triste es que incluso ahora no estoy seguro de que lo que está haciendo la RoAF sea lo correcto. En el pasado los comandantes (salvo pequeñas excepciones) no pensaban globalmente y con perspectiva...solamente solían evitar problemas serios... totalmente improductivo para la aviación.

De acuerdo con el acuerdo con Elbit, se suponía que debíamos actualizar 6 aviones MiG-29, lo que seguramente habría convertido a este avión en el MiG-29 más temido... exactamente lo que era el MiG 21 LanceR después de la modernización...

Creo que la verdadera razón fue que no quedó nadie para luchar por ello en la Fuerza Aérea y nunca se supo el presupuesto asignado para esta modernización. Simplemente después de mucho esfuerzo y dinero gastado para llevar una maqueta funcional a condiciones de vuelo, alguien decidió que ya no valía la pena el esfuerzo... Si era la elección correcta o no, nunca lo sabremos.

18) ¿Cuál fue tu salida más compleja en el MiG-29?

Quizás no una, pero varias misiones me vienen a la mente, la primera fue un ejercicio de despliegue en el aeropuerto de la Academia de Aviación Boboc al comienzo del año de vuelo estudiantil en 1992. Éramos una formación de 12 aviones y la visibilidad estaba por debajo del nivel crítico... afortunadamente teníamos a nuestra gente en el sistema de aproximación que nos guio bien en el curso... de lo contrario nos habríamos dado la vuelta y dejado a los estudiantes con un mal sabor de boca...

Luego hay otro ejercicio hecho, creo, en 1993 cuando 12 aviones (6 MiG-29 y 6 MiG-23) fueron invitados a volar en formación en el 100 aniversario de la Academia Militar... El controlador que nos dirigía verticalmente era el vicecomandante de vuelo y estaba sentado en un bloque de pisos. La desgracia fue que el que estaba leyendo la nota introductoria confundió las hojas y a unos 2 km el controlador nos dijo que hiciéramos un giro de 360° allí sobre Bucarest con la formación.... y desde ese momento empezó la locura... Estando arriba en la última posición vi lo desesperados que estaban tratando de mantener la formación.

Y durante este giro de 360°, el controlador en el techo del bloque de repente nos dice ahora regresen hacia mí... Y ese no fue el final de la historia... Mi compañero a la derecha informó que el panel de advertencia "Vibración del motor" se iluminó... eso significa que tuvo que poner una de las palancas en ralentí y si la lámpara se apaga hay dejar el motor en este modo y volar el resto de la misión con un solo motor... y estábamos 200 km de la base MK...

19) ¿Hay alguna anécdota que te gustaría compartir antes de terminar la entrevista?

No estoy seguro de saber eso. Pero como anécdota, puede tomarlo cuando uno de mis motores se apagó durante una intercepción a gran altura a 14.500 m... y le pedí permiso al controlador de vuelo para seguir volando... el avión era 67 rojo...el cual más tarde se convirtió en Sniper....

Finalmente, déjame agradecerte el haberme casi todos estos buenos recuerdos...

[*] Tampoco se puede olvidar el peso de la economía.
(**) Donde el ruido es mucho más grande que sobre tierra y la distancia de detección podía verse afectada por el oleaje.

Otras entrevistas

El blog tiene una sección propia de entrevistas, y siempre buscó realizar más. Si eres militar activo o en reserva, o si tienes alguna relación con la industria de defensa, y no te importaría responder a una entrevista anónima, te puedes poner en contacto conmigo (ver correo electrónico en el título del blog).

- Entrevista con un antiguo tripulante de M60A3 en el Ejército de Estados Unidos
- Entrevista con un antiguo tripulante de tanque chino Tipo-59 en el Ejército de Pakistán
- Entrevista con un antiguo tripulante de Leopard 1 del Ejército de Candá
- Entrevista con un antiguo tripulante de Merkava
- Entrevista con un antiguo de M60A1 del Ejército de Estados Unidos
- Entrevista con un antiguo tripulante cubano de T-55
- Entrevista con un antiguo tanquista de M48/60 y Abrams
- Entrevista con un antiguo tanquista de Olifant en la SADF
- Entrevista con un antiguo tripulante de Challenger 1
- Entrevista con un antiguo tanquista de M60A1 del Ejército de Estados Unidos
- Entrevista con un antiguo conductor de M551 Sheridan
- Entrevista con un antiguo conductor de tanques Centurion del Ejército de Suecia
- Entrevista con un antiguo piloto de la USAF (F-106)
- Entrevista con un antiguo tripulante de Centurion del Ejército de Dinamarca
Entrevista con un antiguo oficial del Ejército de Georgia
- Entrevista con un antiguo tanquista de M48A5 y M60A1 en el US Army
- Entrevista a un analista y periodista militar polaco
- Entrevista con un artillero británico veterano de la Guerra del Golfo
Entrevista con un antiguo tripulante de Leopard 2A4 del Ejército de Tierra
- Entrevista con un antiguo tripulante de M60 Patton austriaco
- Entrevista con un antiguo tripulante de M30A3TTS
- Entrevista con un antiguo tripulante de Chieftain
- Entrevista con un antiguo tripulante de AMX30 del Ejército de Tierra
- Entrevista con Juan José Fermin Pérez, escritor y veterano de la BRIPAC
- Entrevista con un antiguo tripulante de M47 del Ejército de Tierra
- Entrevista con un antiguo tripulante de Chieftain
- Entrevista con un antiguo tripulante de Magach
- Entrevista con W., antiguo tanquista de AMX30 en el Ejército de Francia
- Entrevista con Dragón, antiguo tanquista de M48 y M60 Patton 
- Entrevista a Pablo González, enviado especial en Nagorno-Karabaj
- EntradaEntrevista con W., antiguo tanquista de Leclerc en el Ejército de Francia
- Entrevista con un antiguo tanquista de Challenger 2
- Entrevista con S., antiguo teniente de la Guardia Nacional de Pakistán
- Entrevista con un veterano del Royal Electrical and Mechanical Engineers (REME), Ejército Británico
- Entrevista con J., antiguo conductor de tanques T-72 en el Ejército de la República Checa
- Entrevista a F., suboficial en el Ejército de Tierra
- Entrevista con un veterano de la guerra Irán-Irak
- Entrevista con un suboficial del Ejército de Serbia
- Entrevista con un antiguo tanquista de M60 Patton del Ejército de Estados Unidos
Entrevista con un antiguo tanquista del Ejército Estadounidense (M60 y M1 Abrams)
- Entrevista con Pablo González, corresponsal en Ucrania
- Entrevista con Kenneth Estes, antiguo oficial del United States Marine Corps e historiador
- Entrevista con un antiguo tripulante de Leo-2 austriaco
- Entrevista con un comandante de carro de Leo-2E
- Entrevista con Stefan Kotsch, tanquista de T-55/72 y autor de http://www.kotsch88.de
- Entrevista con un antiguo teniente de las FFAA francesas
- Entrevista a Lancero, antiguo carristas del Ejército Español

Eslovenia comprará 45 vehículos de transporte de infantería Boxer

El ministro de defensa esloveno, Matej Tonin, ha firmado un memorándum para la adquisición de 45 vehículos de transporte de infantería Boxer. La adquisición se hará a través de la organización OCCAR (Organización Conjunta de Cooperación en materia de Armamento) y tiene un coste de 343,43 millones de € incluyendo el IVA.

- 45 BKV 8x8 (con módulo de combate y equipamiento instalados): 238,78 millones de € sin IVA
- Paquete logístico básico (documentación, formación, paquete de repuestos, herramientas principales y equipos de prueba): 23,47 millones de € sin IVA;
- Desarrollo y gestión del proyecto: 19,247 millones de € sin IVA.

Firma del memorandum (gov.si).


Fuentes y enlaces de interés:


- https://www.gov.si/

Invasión de Ucrania (17-5-2022)

Lo más destacado en las últimas horas ha sido la rendición de 264 soldados de la fábrica Azovstal en Mariupol (enlace). El presidente Zelenski ha defendido la decisión, añadiendo que Ucrania necesita a sus héroes vivos. La viceministra de Ucrania, Anna Malyar, ha explicado el proceso:

- 53 heridos graves han sido evacuados a Novoazovsk, localidad bajo el control de la República Popular de Donetsk (DNR).
- 211 han sido evacuados a Olenevka, sin especificar cuál (podría ser en Crimea o DNR)

En las redes sociales se ha debatido mucho sobre si es una evacuación o una rendición, pero si te envían a instalaciones controladas por el enemigo no se le puede llamar evacuación, aunque luego te intercambien por otros prisioneros (que no "evacuados").


Habrá que ver que ocurre con los prisioneros del regimiento Azov, conocido por sus vínculos con el nazismo. El portavoz de la Duma ha dicho que los "criminales nazis no deberían ser intercambiados; el sustituto de Zhrinovsky como líder del partido demócrata-liberal, Leonid Slutsky, no ha querido quedarse atrás y ha pedido directamente hacer excepciones en la moratoria de la pena de muerte (enlace).

No se han dado detalles sobre cuántos quedan. El pasado 10 de mayp la viceprimera ministra ucraniana, Irina Vereshchuk, informó que en los túneles quedaban más de 1.000 soldados y voluntarios, cientos de ellos heridos. Las unidades que se pueden considerar demanteladas son el regimiento Azov, 36° Brigada Naval y 12° Brigada de la Guardia de Ucrania, además de unidade sde policía, guardafronteras etc.

Habrá que ver qué ocurre ahora que las tropas rusas han completado el asedio. Hay varias posibilidades, como reforzar las unidades en Donbass o intentar un avance hacia Odessa. También podrían utilizarse para reforzar la defensa de Jersón.

Ayer el presidente Zelenski sustituyó al brigadier general Yuriy Halushkin, comandante de la Fuerza de Defensa Territorial, sin dar motivos (enlace). El mayor general Ihor Tantsyura es su sustituto. Hoy se ha informado que 25 de las 32 brigadas de la Defensa Territorial están envueltas en combates (enlace).   

Rusia afirma haber rechazado un ataque de dos batallones de tanques ucranianos en Gulyai-Pole, en la región de Zaporozhye. De momento se ha publicado un vídeo, pero no hay nada confirmado.


Uralvagonzavod ha entregado un lote de tanques T-90M (enlace), lo cual pone en entredicho la información ucraniana sobre una parada en la producción debido a la falta de componentes (enlace). Como se ha explicado anteriormente, el T-90 es una evolución del T-72, al que se le integró la dirección de tiro 1A46 del T-80U. Ante el retraso de la URSS  en cámaras térmicas se integró un modelo de origen francés Catherine, montado en un visor denominado ESSA fabricado en la colaboración con la empresa Peleng de Bielorrusia. Desde 2016 la cámara térmica se fabrica en Rusia.


El T-90M, apodado "Praryv" (Rompedor), es la variante más reciente. Dispone de una dirección de tiro Kalina derivada del T-14 Armata (y producida en Rusia). Además se ha integrado los misiles AT Invar e Invar-M. La potencia del motor aumenta hasta 1.130 HP. El coste para Rusia es de 4,5 millones de $ (320 millones de rublos en diciembre de 2021). El año pasado UVZ tenía previsto entregar 65 ejemplares.

La prensa checa ha informado que este país podría sustituir sus tanques T-72M1 y M4CZ por 60 Leo 2A4/A7 alemanes. Se trata de una propuesta del gobierno alemán, que donaría los A4. Los A7 serían fabricados con la colaboración de empresas checas (enlace).

No se ha mencionado que los T-72 vayan a ser donados a Ucrania, pero la idea original de la República Checa era aplicar una pequeña modernización a los M4CZ y esperar hasta el 2030 para adquirir nuevos tanques (enlace). También merece la pena destacar que los T-72M4CZ tienen un blindaje reforzado, motor de más potencia y una dirección de tiro bastante avanzada. En líneas generales es superior al Leo 2A4 que le sustituiría temporalmente.

Ayer aparecieron los restos de un Mi-28N reclamado por la Guardia Nacional de Ucrania. Se trata del RF-13628 y fue derribado con un MANPADS (enlace).

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El ministro de exteriores turco, Mevlüt Çavuşoğlu, ha declarado que Turquía no se opone a la expansión de la OTAN, pero no pueden aceptar a países que apoyan el terrorismo, o que impongan sanciones a Turquía (1 y 2). Finlandia y Suecia han denegado o ignorado la petición de extradición de 33 personas acusadas de terrorismo (miembros del movimiento Gulan y PKK).

El grupo francés Renault ha vendido sus activos en Rusia; la ciudad de Moscú pasa a ser propietaria de Renault Rusia y la participación en AvtoVaz (67,69%) pasa al instituto estatal ruso NAMI. El precio de venta ha sido simbólico (2 rublos), pero Renault tiene una opción de recompra de 6 años (3 y 4).

El gobierno ruso ya ha informado que va a reactivar la producción de vehículos Moskvich, fabricados previamente en las instalaciones de Renault. Además se han relajados los estandares de producción hasta febrero del año que viene, lo que permitirá vender coches sin ciertos sistemas (ABS y Airbag).

La multinacional McDonald's ha informado que dejará de operar en Rusia, donde tiene 850 restaurantes y 62.000 empleados. Ahora busca un comprador para sus restaurantes; el ganador no podrá utilizar el nombre, marca, logotipo o menú de McDonald's (5 y 6).

Hace unas semanas la posible sustitución de los por una nueva cadena llamada  "Diadia Vanya" (Tío Vanya) fue muy comentada, ya que abría la posibilidad de que una empresa rusa siguiese operando los McDonald's con cambios cosméticos. Según la prensa rusa podría abrir en junio, aunque se tendrá que formar un consorcio para la compra.

El diario Kommersant ha publicado un par de artículos sobre la economía rusa que merecen ser comentados. Los ingresos de divisas extranjeras están en cifras récord porque el precio de la energía está desbocado. A pesar de que se reduzca el volumen de las exportaciones la subida de precio lo compensa de sobrea. A ésto hay que añadir que las importaciones se han desplomado. Los ingresos de divisas extranjeras en abril de 2021 superan a los resultados obtenidos en un cuarto de 2021 (enlace).

Sin embargo, no es oro todo lo que brilla. Los ingresos por IVA se han desplomado y el presupuesto podría entrar en déficit a partir de este mes. Además, la economía es más dependiente del gas y petroleo. En el gráfico se pueden ver los ingresos y gastos del presupuesto federal ruso entre 2013 y 2022 para el periodo enero-abril. Los ingresos están en gris y el gasto en naranja (enlace).


Termino con una entrevista al general Olivier Kempf en La Vanguardia. Su análisis me parece de los mejores que he leído hasta ahora (enlace).

martes, 17 de mayo de 2022

Sherman Tanks of the Red Army: The American vehicle in Soviet service

El libro de Peter Samsonov sobre el T-34 me gustó mucho, por lo que me animé a comprar su segunda obra, que trata sobre el tanque Sherman en la URSS. Este país recibió más de 4.000, la inmensa mayoría en su variante diesel A2.

A lo largo de los capítulos el autor cubre las pruebas realizadas en la URSS con el modelo y el suministro durante la guerra. Las evaluaciones realizadas en la URSS incluyen comparativas de diferentes variantes con datos como el consumo, kilometraje e incluso prestaciones de las orugas.

La sección operacional cubre operaciones de algunas unidades en el Cáucaso, Kursk, Ucrania, Hungría, Berlín, y finalmente Manchuria. Incluso dedica una sección a su uso en Canadá. El objetivo no es hacer un análisis minucioso de las operaciones sino de unas cuantas de manera individual para explicar el uso en combate. En general se podría decir que el éxito de las operaciones dependía más del entrenamiento y coordinación que de las características técnicas en sí.

Índice del libro.


El Sherman fue un tanque popular entre los tripulantes, que destacaban su fiabilidad (*) y comodidad. Entre los puntos débiles solían citar el alto perfil, la tendencia a incendiarse, la estabilidad y falta de tracción de las orugas en hielo y barro.

Samsonov utiliza principalmente fuentes primarias - archivos del Ejército Rojo y de Canadá, lo que le permite corregir algunos mitos, como que el Sherman era suministrado a unidades de élite. Este sin duda es el punto fuerte del libro. Es una pena que no haya alguna tabla con entregas anuales y cifra perdida en tránsito, pero por el precio poco más se puede pedir.

Recomendaría el libro a todos aquellos interesados en tanques. En amazon se encuentra a muy buen precio y a pesar de tener 122 páginas contiene mucha información. También seguiré pendiente de las novedades del autor, autor del blog tankarchives.

Fuentes y enlaces de interés:

- Sherman Tanks of the Red Army: The American vehicle in Soviet service, de Peter Samsonov. Mortons Media Group (2021)
- Designing the T-34: Genesis of the Revolutionary Soviet Tank, de Peter Samsonov. Mortons Media Group (2019)

(*) También hay algunos informes en los que se habla de fallos en componentes cuando se realizaban largas marchas.

lunes, 16 de mayo de 2022

Vuela el primer avión de transporte chino COMAC C919 destinado a una aerolínea

Esta noticia la había comentado algunos lectores - el pasado sábado primer avión de pasajeros chino COMAC C919 destinado a una aerolínea realizó su primer vuelo. El avión despegó del aeropuerto de Shanghai a las 6:52AM y aterrizó a las 9:54AM. Este primer ejemplar se entregará este año a China Eastern Airlines, y la cartera de pedidos supera 800 unidades.

C919 (CCTV).


El C919 será el competidor de los famosos A320 y Boeing 737. Su desarrollo empezó en 2010 y debido a complicaciones hubo que reducir la cantidad de materiales compuestos.El resultado es un diseño menos competitivo, pero no será problema a largo plazo teniendo en cuenta el apoyo del gobierno chino y el gigantesco mercado interno.

La empresa creadora, COMAC, contrató compañías occidentales como consultoras, pero en enero de 2021 la administración Trump impuso sanciones porque China aplica una estrategia dual de desarrollo militar y civil, y emplea estas corporaciones para aprovechar tecnologías civiles con fines militares.

Fuentes y enlaces de interés:

https://www.globaltimes.cn

La India planea ampliar la licencia de producción de los Sujoi Su-30MKI

16-5-2022

Las negociaciones para firmar el contrato siguen, y la India quiere integrar más equipos locales en este lote. Como dato adicional, el pasado mes de abril dos empresas indias firmaron un acuerdo para diseñar un sensor IRST para el Su-30MKI (4).

18-3-2022

Parece que la compra de otro lote de Su-30 se acerca. El Consejo de Defensa para Adquisiciones (DAC) ha autorizado la adquisición de 12 Su-30MKI, modelo que se produce localmente bajo licencia por Hindustan Aeronautics (HAL). El coste sería de 10.000 crore, unos 1.318 millones de $ al cambio actual (3).

Es curioso que no se haya adquirido un escuadrón completo, y es que la Fuerza Aérea de India tiene un importante déficit de cazas, y va a empeorar cuando se retiren todos los MiG-21 Bison.

8-12-2021

Dmitry Shugaev, director del Servicio Federal de Cooperación Técnica y Militar (FSMTC), ha informado que los gobiernos de Rusia y la India negocian una ampliación de la licencia de producción por otros ~50 ejemplares (2).

9-7-2019


El vicedirector del Servicio Federal de Cooperación Técnica y Militar (FSMTC), Vladimir Drozhzhov, ha informado que la India comprará 18 Su-30MKI. Ahora se está negociando el contrato. También ha confirmado el interés de la India en 20 MiG-29 modernizados y la modernización de 450 T-90.

1-2-2019

Se confirman los rumores y HAL va a pedir la fabricación de otros 18 Su-30MKI (1 escuadrón). Esta compra, valorado en 1.120 millones de $, servirá para mitigar la reducción en escuadrones. La producción empezaría en 2020, cuando termina la de los 222 adquiridos hasta ahora.

Su-30MK1 (Wikimedia).

Según la prensa rusa la India podría adquirir cazas de segunda mano debido al retraso del Tejas y modernizaciones del Mirage 2000/Jaguar. Por ello se podrían adquirir Mirage 2000 a otros países y MiG-29 rusos, incluyendo los antiguos SMT de Argelia. Merece la pena recordar que años atrás se hablo de un posible interés en adquirir los MiG-29N malayos.

Tampoco se pueden descargar más compras de Su-30MKI. Hace sólo unos días se habló de fabricar otros 8 para compensar los accidentados.

Invasión de Ucrania (14-5-2022)

En los últimos días lo más comentado han sido las duras pérdidas del Ejército Ruso al intentar cruzar el río Siversky Donets , pero voy a empezar con las operaciones en la Isla de las Serpientes (Zmiinyi) para mantener el hilo con la entrada anterior.

La versión rusa explica que hubo dos intentos de asaltar la isla, el 7 y el 8 de mayo. En esta última fecha el coronel Igor Bedzai, responsable de la operación, murió tras ser derribado su Mi-8 por cazas.

El relato ucraniano no coincide del todo. Según su versión Bedzai falleció el día 7 cuando el Mi-14 que tripulaba fue derribado por un caza. No se ofrecieron detalles sobre su papel en la operación, sólo que era el antiguo comandante de la 10° Brigada de Aviación Naval.

El gobierno ucraniano ha informado de la muerte de otro ¿piloto? en estas operaciones. Se trata de Vasyl Ilchuk, que también servía en la 10° Brigada de Aviación Naval (enlace).

En los enlaces (1 y 2) se puede encontrar la versión rusa. Básicamente explica que los ucranianos querían recuperar la isla y dar un golpe de efecto de cara a la celebración del 9 de mayo. En uno de los vídeos se pueden ver varios soldados ucranianos muertos, pero en las redes sociales se ha comentado que uno de los cinturones es similar al de la Armada Rusa. En este enlace se puede ver un análisis de las prendas, todas ellas utilizadas por las FFAA ucranianas (enlace).

Las fuertes pérdidas rusas en el intento de cruzar el río Siversky Donets. Básicamente las tropas rusas fueron alcanzadas por la artillería cuando intentaban completar el cruce, perdiendo en torno a 80 vehículos. En los próximos días intentaré dedicarle más tiempo (enlace).

En Severodonetsk se han podido ver BMPT. Desde el inicio del conflicto muchos se preguntaron si Rusia los enviaría; actualmente hay 9 en una compañía integrada en la 90° División de Tanques (vídeo).

También se ha confirmado el uso de misiles J-22 en Ucrania. Medios rusos han publicado un vídeo de un Tu-22M3 lanzando estos misiles.


También se ha visto lo que sería un Su-24M modernizado con el equipo SVP-24 bombardeando posiciones ucranianas en Azovstal (enlace).

Fuentes rusas han informado que el pasado mes un MiG-31 logró su primera victoria aire-aire al derribar un Su-24M que iba a atacar un convoy (enlace). De momento no hay detalles de la ubicación o fecha. Como curiosidad, en abril de 2017 un MiG-31 derribó a otro por error en unos ejercicios (enlace).

El canciller alemán, Olaf Scholz, ha mantenido una conversación telefónica (enlace) con Putin, destacando 3 aspectos:

- Se debe producir un alto el fuego en cuanto antes
- El reclamo de quehay nazis en el poder es falso
- Ha recordado a Rusia su responsabilidad en la situación alimentaria mundial

El pasado 13 se produjo una polémica entre Zelenski y Macron. El presidente ucraniano sostuvo que el francés le pidió ciertas concesiones sobre la soberanía de Ucrania para que Putin tuviese una salida al conflicto. Zelenski se ha negado, añadiendo que nunca reconocerá Crimea. El presidente Macron ha rechazado tal versión, añadiendo que no se discute nada sin el consentimiento del gobierno ucraniano (enlace).

El Reino Unido ha ampliado las sanciones al círculo cercano de Putin, incluyendo a sus primos y exmujer. Les acusa de servir de fachada para ocultar la fortuna del presidente ruso. El Reino Unido ya ha sancionado a 1.000 personas y 100 entidades, con un patrimonio valorado en 117.000 millones de libras (enlace).

El gobierno ucraniano ha acusado al ruso de robar al menos 400.000 toneladas de trigo para venderlo a otros países. Kateryna Yaresko, periodista del proyecto SeaKrime de la publicación en línea ucraniana Myrotvorets, ha ofrecido detalles de su investigación. Según ésta, se ha detectado un gran aumento en las exportaciones de grano desde Crimea; 100.000 toneladas tanto en marzo como abril. Este grano no pudo salir de Crimea porque esta región ya no produce mucho, desde 2014 lo ha sustituido por otros vegetales que necesitan menos agua (enlace).

Uno de los buques implicados, el Matros Pozynich, partió de Sevastopol y se dirigió a Alexandria (Egipto), pero el cargamento fue rechazado ante el aviso de las autoridades ucranianas. En Beirut (Líbano) ocurrió lo mismo. Finalmente se dirigió a Latakia, donde el régimen sirio es un estrecho aliado (también puede cambiar el cargamento a otros buques).

En la guerra del gas, otros 10 compradores de gas ruso han abierto cuentas en Gazprom para pagar con rublos (ya son 20). Otros 14 han pedido la documentación necesaria para hacer lo mismo. Desde la UE se busca una manera para que se pueda proceder al pago en rublos cumpliendo las sanciones impuestas (enlace).

Finlandia y Suecia siguen con el proceso de acceso a la OTAN, pero ahora ha surgido un nuevo obstáculo. El presidente turco, Tayyip Erdogan, ha declarado que no ve el proceso con buenos ojos porque ambos países son “sede de muchas organizaciones terroristas”, en referencia a los grupos kurdos PKK y YPG, y los seguidores del clérigo islámico Fethullah Gulen (enlace).

En Kiev ha comenzado el juicio contra un militar ruso acusado de crímenes de guerra. Según la acusación, el sargento Vadim Shyshimarin disparó en la cabeza a mientras conducía en la localidad de Chupajivka. Varios soldados luego se dieron a la fuga en el vehículo. Según la defensa, el sargento recibió la orden de disparar de un superior para que la víctima no informarse de la ubicación de los soldados (enlace).

Otro suceso que deberá ser investigado es este otro, en el que soldados rusos disparan por la espalda contra dos hombres desarmados. Me sorprende que no haya recibido más atención (enlace).

En el frente no se han producido grandes cambios. Ucrania ha recuperado terreno en la región de Jarkov y Rusia ha avanzado en la zona de Severodonetsk. La inteligencia británica calcula que las fuerzas rusas han perdido un 30% de bajas, y no será capaz de realizar grandes avances en los próximos 30 días.

domingo, 15 de mayo de 2022

Empresas indias diseñarán un sensor infrarrojo para el Su-30MKI

Las empresas indias Hindustan Aeronautics Limited (HAL) y Bharat Electronics han firmado un acuerdo para diseñar y fabricar un sensor infrarrojo para el Su-30MKI, principal caza de la Fuerza Aérea (IAF).

Su-30MKI indio (pinterest).


El proyecto se enmarca dentro de la iniciativa "Make in India", pero de momento no se ha informado si será adquirido por la IAF o integrado en una futura modernización. La nota explica que tendrá banda dual para mejorar la detección de objetivos.

Fuentes y enlaces de interés:

https://timesofindia.indiatimes.com/

Informe sobre el uso del autopropulsado SU-76M en combate

El SU-76M es uno de esos blindados cuya reputación ha cambiado con el tiempo. Hace unos años se veía como un vehículo poco efectivo porque varios veteranos se habían quejado de ellos en entrevistas, pero el acceso a los documentos del Ejército Rojo ha cambiado esa visión. Es innegable que estaba poco protegido, pero su buena movilidad y bajo peso le permitía pasar por terrenos inaccesibles a otros blindados, y su cañón de 76 mm era un arma a tener en cuenta. También hay que tener en cuenta que era producido en fábricas de coches y camiones, por lo que no afectaba a la producción de tanques.

Este informe sugiere algunas soluciones para aumentar la protección de la tripulación. El disponer de un compartimento abierto ofrecía más conciencia situacional a la tripulación, pero era un problema cuando el enemigo hacía fuego de artillería.

Informe del Comandante de las Fuerzas Acorazadas y Mecanizadas del Frente de Leningrado
#0174917
31 de julio de 1944


El SU-76 se ha mostrado efectivo en el campo de batalla, pero la parte superior y trasera descubiertas, así como la falta de ametralladora en una montura esférica, son inconvenientes significativos.

En el campo de batalla, el SU-76 lucha junto a la infantería y entre sus filas, dentro del alcance de las ametralladoras y granadas enemigas. Las tripulaciones de los SU-76 están completamente a descubierto y los infantes enemigos pueden aparecer en el flanco o retaguardia y destruir la tripulación con ametralladoras y granadas. Esto es característico de las batallas en los bosques.

La falta de ametralladora en una montura esférica es también significativa, ya que la tripulación del autopropulsado se expone cuando gira.

La práctica también muestra que el comandante de un regimiento de SU-76 necesita un tanque T-34 en lugar de un SU-76, ya que no lo protege de los proyectiles de mortero, que con frecuencia causan pérdidas entre los comandantes del regimiento. También ha habido casos en los que proyectiles de mortero cayeron directamente en el compartimento de combate, lo que provocó no solo la pérdida de la tripulación, sino también del vehículo. Esto no sucede con un compartimento cerrado.

Tras informar arriba, propongo lo siguiente:

Cerrar la parte trasera y superior del SU-76 y cubrirla con láminas de blindaje plegables de 6-8 mm de espesor. Esto le dará a la tripulación protección contra ametralladoras y granadas de mano.

El 811° Regimiento de Artillería Autopropulsada instaló láminas plegables experimentales que protegían a la tripulación y esta solución se mostró efectiva.

Introducir un tanque T-34 en lugar de un SU-76 para el comandante del regimiento.

Añadir dos ametralladoras montadas en monturas esféricas a los lados del vehículo para luchar contra la infantería enemiga.

Comandante de las Fuerzas Acorazadas y Mecanizadas del Frente de Leningrado, teniente-general de las fuerzas acorazadas, Baranov.

Fuentes y enlaces de interés:

- Traducción hecha del inglés en https://www.tankarchives.ca/2022/04/su-76m-experience.html
- CAMD RF F.38 Op.11369 D.481 L.100
- Impreso en Glavnoye Bronetankovoye Upravleniye Lyudi, Sobytiya, Fakty v dokumentaj, 1944-1945 p.95-96

sábado, 14 de mayo de 2022

Entrevista con un antiguo tripulante de M60A3 en el Ejército de Estados Unidos

Un antiguo tripulantede M60A3TTS ha tenido la amabilidad de aceptar una entrevista para el blog. I. fue testigo de la fase final de la Guerra Fría a finales de los 80, y posteriormente sirvió en varios teatros y conflictos. Desde aquí le agradezco su amabilidad.

1. Hola I., muchas gracias por aceptar una entrevista para alejandro-8.blogspot.com ¿Podrías ofrecer una introducción a tu carrera en el US Army?

En 1983 ingresé en el US Army bajo el Programa de Candidatos a Oficiales. Pasé por un entrenamiento básico de combate para reclutas y luego a la Escuela de Oficiales de Fort Benning, donde entrené capacidades básicas de oficial y liderazgo de infantería. Tras completarlo fui seleccionado para el Curso Básico de Oficiales de Caballería, empezando en agosto de 1984

Estaba capacitado en el período de transición de nuestra rama acorazada/caballería, donde teniamos nuevos sistemas entrando en servicio en servicio y otros más antiguos dependiendo de la ubicación.

Fui entrenado en el sistema de mando y control del M113s, FISTV y vehículo de combate de infantería Bradley en su variante de caballería. También me familiaricé con el M60A1, Sheridan, M1 y M60A3 (más extensamente, ya que era el tanque más numeroso en servicio) y los vehículos y capacidades de servicio y apoyo relacionados. Me asignaron a Alemania Occidental en febrero de 1985 . También asistí al curso para líderes de mortero de infantería.

En total serví 28 años en el Ejército de Estados Unidos como oficial de tanques/caballería. Serví en Alemania Occidental, luego Alemania (después de la unificación), el suroeste de Asia (varias giras y años). También en la antigua Yugoslavia con un elemento de reconocimiento de caballería ligera y otras cuatro giras de combate en Irak. También estuve al mando de unidades conjuntas y trabajé con el mando de la OTAN y las fuerzas multinacionales en doctrina y operaciones de combate.

Entre asignaciones, asistí a cursos adicionales: Curso Avanzado de Oficiales de Tanques, Escuela de Estado Mayor de Servicios de Armas Combinadas, Mando y Estado Mayor General, Escuela de Estado Mayor de Fuerzas Conjuntas. Escuela de Posgrado Naval, Escuela Superior de Guerra del Ejército. Cursos para altos mandos de la Real Academia Militar. Tuve una larga y exitosa carrera de 28 años, y pasé a la reserva como oficial de tanques de grado superior y especializado en operaciones conjuntas, multinacionales y planificación estratégica.

2. Serviste en un M60 ¿Cuales fueron tus primeras impresiones de este tanque? ¿Cuales crees que eran los puntos fuertes y débiles?

Encontré que era un vehículo fiable y fácil de usar. El M60A3 tenía un excelente telémetro láser y miras térmicas, y miras ópticas. El sistema de estabilización de armas también era muy bueno. Si bien al M1 Abrams se le suele atribuir el mérito de ser el primer tanque de EE. UU. en servicio con una computadora balística digital, un telémetro láser, un sistema pasivo de imágenes térmicas y la capacidad de disparar en movimiento a altas velocidades con gran precisión, el M60A3 en realidad tenía todas estas capacidades incluso antes de que el M1 entrara en producción.

Aunque el disparo contra blancos en movimiento contra un objetivo móvil no se aconsejaba en entrenamiento, un artillero experimentado podía atacar y alcanzar objetivos.
 
Los puntos débiles pueden ser la experiencia de los israelíes con la cúpula del comandante, un peligro por su alta visibilidad. Los comandantes estaban bajo amenaza de ser decapitados, aunque la mayoría luchaba con las escotillas abiertas para adquirir y disparar objetivos con mayor facilidad. No disponían de cámaras térmicas ni telémetro láser en la variante A1. Nosotros teníamos la prioridad más alta en el Tier 1 y nos daban todos los repuestos necesarios. Siempre estabamos con munición de combate al 100% porque en cualquier momento podiamos ser desplegados en la frontera para hacer frente a una invasión.

La ametralladora M85 era vista por muchos como un arma problemática, pero era más ligera y compacta que la M2 Browning. Descubrí que se atascaba si se limpiaba en exceso, en comparación con M2. Para mantenerla en funcionamiento y sin encasquillarse era suficiente una limpieza ocasional y simplemente poner aceite en las partes móviles.

3) Cuando entrenabas, ¿cuál era la distancia típica al objetivo y la velocidad del tanque cuando disparaba? ¿Y la distancia más larga a la que disparaste?

Speed between 12-15 miles on tank engagements. As I said earlier the tables was firing on the move at stopped targets,Tanks ,BMPs, Personnel ,even helicopters(these aviation elements only on simulator).  We did fire moving targets at a short halt, but we did fire moving targets on the move. Range was also always terrain dependent  but average between 1200-3000 meters with main gun.

La velocidad era de 12-15 millas por horas. Como dije anteriormente, las tablas de disparo en movimiento eran para objetivos estáticos (tanques, BMP, personal e incluso helicópteros [estos últimos sólo en simuladores]). Sí que disparabamos contra blancos en movimiento tras una breve parada, y también en movimiento. La distancia siempre dependía del terreno, pero la media era de 1.200 metros a 3.000 con el cañón principal.

Con la munición de uranio empobrecido que entró en servicio en mayo de 1985, el alcance del proyectil y penetración exitosa se expandieron significativamente. En cualquier caso el terreno en nuestra área de colinas y valles hacía que las distancias fuesen más limitadas. Nuestros combates con el cañón en nuestro terreno se hacía a una media de 1.200-2.500 metros, incluso el acertar a 3.000 metros y más allá mejoró mucho con el sistema de computadora, óptica y munición, pudiendose hacer con facilidad. Si se utilizaba en desierto podía exceder esas distancias, pero no era el caso para el entrenamiento en la área asignada a defender.

4) ¿Cómo se realizaba el fuego nocturno? ¿Utilizabas bengalas de iluminación, proyector IR? ¿Cuál era la distancia efectiva a la que podías disparar? Algunos veteranos sostienen que preferían las bengalas a los proyectores infrarrojos.

No eran usados ni necesarios en el M60A3, a pesar de que en ocasiones entrenabamos con belgadas de artillería, no eran necesarias con el excelente visor témico para detectar y disparar a objetivos.

Nos entrenaban para operar y utilizar la cobertura de la oscuridad como una ventaja en combate.



El visor "Starlight" utilizado por el conductor no era infrarrojo, y era muy bueno después de entrenarles para que entendiesen la distancia/profundidad en la noche conduciendo.

5) En lo referido al mantenimiento, ¿había algún componente o sistema más delicado? ¿Había algún problema con la cadena de suministro?

¡El componente principal que más fallaba era el calentador! No era bueno en climas fríos. Anticipé esta necesidad y capacité a mis tripulaciones en su reparación, también conseguí repuestos. Recogíamos calentadores desechados y los reparábamos para disponer de ellos como repuestos de cara a una rápida sustitución.

También era una gran herramienta para intercambiar repuestos que no tenían extras y estaban literalmente pasando por el frío del invierno.

Los otros repuestos siempre se obtenían y eran suministrados, ya que éramos una unidad de primer nivel y siempre se requería que estuviésemos listos para pasar a operaciones de combate en cualquier momento.

Como dije antes, estábamos en la punta de lanza de la defensa de Alemania Occidental y llevábamos cargas de combate completas en todo momento, excepto durante había entrenamiento con blancos, algo poco común y no el caso del resto de unidades, que no tendrían la municiones hasta que el despliegue en una zona de guerra o en caso de guerra inminente.

6) ¿Cuál era la configuración típica de la munición (% APFSDS/HE/Humo)? ¿Se recomendaba algún proyectil específico para ciertos objetivos (APFSDS para T-64/72/80)?

Llevabamos 63 proyectiles, 26 en la parte delantera del chasis, a la izquierda y derecha del conductor, 13 en la torre para uso inmediato, 21 en el "bustle" de la torrey otros 3 debajo del cañón.

A pesar de estar familiarizados con el proyectil behive más antiguo, la composición era de un 60% de sabot (APFSDS) y un 40% HEAT. No se requerían proyectiles de humo porque ya teníamos generadores de humo y además estábamos equipados con lanzafumígenos en el chasis.

Con el proyectil de uranio empobrecido DU todos los tanques desplegados por los rusos, incluyendo el T-80 que aún no lo había sido, podía ser penetrado y destruido con facilidad. Las especificaciones de la munición DU siempre se subestimaban cuando se hacían públicas en documentos estadounidenses y de la OTAN.

He tenido muchas discusiones con trolls rusos intentando argumentar que el cañón de 105 mm no penetraría los tanques soviéticos, pero todavía lo usamos en variantes de tanques más ligeros, es decir, Stryker y Centauro. Mientras tanto los rusos, incluso hoy, exageran las capacidades de combate y protección de su armamento. Mucho se ha probado en combate activo y se ha demostrado que no está a la altura de sus expectativas.

7) ¿Cuál fue la cadencia máxima que lograste? ¿Cómo variaba a medida que utilizabas los diferentes alveolos?

No recuerdo la cadencia exacta, pero sé que siempre fuimos entrenados para cargar y disparar más rápido que cualquier cargador automático en un tanque ruso. Recuerdo las tablas de disparo para pelotones en la Tabla 12, preparadas para lanzar un ataque total a un regimiento de tanques o motorizado.

Primero nos enfrentábamos con artillería a la que llamaba de larga distancia, después, disparábamos en unos pocos minutos un ~50% de la carga básica del tanque (alrededor de 120 proyectiles) a tanques y BMP situados a una distancia efectiva.

Rápidamente recargábamos proyectiles en un corto intervalo de minutos para distribuirlas equitativamente. Luego volvíamos a atacar y destruíamos la mayoría de objetivos; posteriormente disparábamos fósforo blanco a la infantería que se acercaba desde los lanzagranadas y llamábamos a los helicópteros de ataque a medida que nos desplazábamos.

Hay que destacar que mi pelotón de cuatro tanques ganó el premio TOP GUN Award First Armored Division a principios de 1986 tras un ejercicio de este tipo. Los observadores, después de revisar todas las unidades de tanques que se probaron, declararon que habíamos disparado y alcanzado/destruido más objetivos con nuestro pelotón que la Brigada de Tanques de Berlín. Mis soldados estaban excepcionalmente entrenados, aunque la mayoría tenía menos experiencia cuando me fueron asignaron un año antes.

8) ¿Cuál fue la distancia máxima que recorriste en un día? ¿Era la movilidad adecuada? ¿El tanque aguantó bien o necesitó mantenimiento adicional?

Recorriamos rutas de unas 10-12 horas diarias. La velocidad media era de 25 mph y hasta 30, 48 km/h. Realizamos muchas marchas largas por autopistas y caminos rurales como parte de nuestro ntrenamiento. Se hacía en todas las condiciones climáticas, e incluso se incluían ejercicios con puentes móviles para que los tanques pasasen por encima.


En mi unidad y en la mayor parte de la división nuestros tanques siempre estaban bien mantenidos, por lo que, en general, no encontramos problemas importantes de mantenimiento en las operaciones.

El desgaste más común era en las orugas, especialmente en las zapatas de goma que se desgastaban po la conducción y necesitaban ser remplazadas.

9) El M60 es uno de los carros de combate más grandes y confortables ¿Crees que valía la pena (también era un objetivo más grande)?

Era un excelente tanque defensivo y un poco más grande y cómodo por dentro. Tengo la impresión que hoy en día, con tripulaciones entrenadas, podría mostrarse eficaz contra un ejército soviético al ataque, y causar un daño severo al enemigo. Las variantes más modernas que se ofrecen en Israel/Egipto y Jordania probablemente lucharían bien en un equipo de armas combinadas bien entrenado. (Por supuesto, el M1 sigue siendo un súper tanque gracias a sus actualizaciones adicionales, ¡incluso en el campo de batalla actual!).

Sigue...

10) La cúpula M19 para el comandante fue un elemento no demasiado popular, y algunos operadores la retiraron ¿Qué piensas al respecto?


Como se señaló anteriormente, la cúpula fue eliminada por los israelíes tras sufrir un número de decapitaciones de comandantes en combate. Había dos razones:

a) Está más arriba que el chasis y además los israelíes se dieron cuenta que luchando con la cabeza fuera permitía al comandante detectar y disparar a más objetivos que con ella dentro, especialmente en la versión M60A1 RISE passive que utilizaron.

b) Con cámara térmica y el visor Starlight para la ametralladora M85 del comandante se podía detectar y disparar blancos enemigos si el entrenamiento era bueno. Era un diseño más antiguo y aún ofrecía protección contra armas de pequeño calibre y artillería.

Con el cambio a una ametralladora calibre 50 en las variantes del M1 Abrams ya no se consideró necesaria la cúpula debido a las ópticas en el interior y la mayor protección del comandante dentro. En nuestra época la cúpula no era un peligro tan grande en caso de impactos de RPG o proyectiles de cañones si se tiene en cuenta que operábamos en zonas boscosas o de noche.

11) ¿Podrías describir los entrenamientos en situaciones NBQ? ¿Cuál era el procedimientos? ¿Cómo afecta al rendimiento de la tripulación?

Siempre practicábamos el entrenamiento NBQ, y también la descontaminación como parte de todos los ejercicios. Realizábamos ejercicios de tiro y operaciones con el equipo NBQ completo y las máscaras. A pesar de que era menos cómodo era posible completar todas las misiones al estándar requerido. Este tipo de operación se anticipaba ante el uso potencial por parte de las fuerzas soviéticas, especialmente después de la guerra árabe israelí en 1973, cuando se descubrió que los blindados rusos más modernos capturados tenía sellos NBQ para la protección del vehículo y la tripulación.

12) Durante la Guerra Fría, el ejército de los EE. UU. organizaba ejercicios REFORGER para desplegar tropas en Europa. ¿Participaste en alguno? ¿Cuál fue tu experiencia?

Siempre participamos en los ejercicios REFORGER (Return of Forces to Germany). Era en febrero y permitía el movimiento fuera de carretera y operaciones y ejercicios a gran escala. En 1986 tuvimos uno en el que la nieve y el hielo se estaban derritiendo prematuramente, y aunque en muchas áreas no podiamos salir de la carretera para evitar daños por las maniobras, pudimos completar el ejercicio con éxito. Mi propia experiencia fue buen, entrenamiento duro pero con buenos resultados, y pasé tiempo en el campo con paradas en las ciudades, ¡incluso para una parada rápida en una panadería o en una tienda de comestibles!

13) La familia de tanques Patton se considera un tanque ideal para un Ejército de leva por su fiabilidad y facilidad de uso. ¿Estarías de acuerdo con la afirmación? ¿Cuánto tiempo crees que llevaba entrenar a una tripulación?

Creo que el término recluta o ejército de leva es irrelevante, especialmente en variantes posteriores como el M60A3. Puedo afirmar que los requisitos de inteligencia para los tripulantes de un tanque son mucho más altos que para una unidad de infantería debido al nivel técnico del equipo.

Dado que el principio posiciona que a un nuevo soldado que aprende los sistemas de tanques se le asigna primero como cargador, luego como conductor, más tarde, si permanecen en servicio, como artillero de tanques y luego como comandante de tanque. Los dos últimos puestos requieren una comprensión y capacidad plena que es adquirida por quienes sirven más de un año y medio.



Desde que nosotros en los EE. UU. finalizamos el Draft en 1975. Todos los miembros del servicio que calificaban como tripulantes de tanques eran voluntarios y tenían un nivel más alto de habilidades técnicas. Cuando el M60A3, todas las tripulaciones habrían sido voluntarias, y también en comparación con los sistemas pasivos de elevación, el A3 simplificó el proceso de adquisición y disparo para el artillero y el TC. En ejércitos extranjeros donde el recluta es o todavía se usa, la necesidad de comprender las dos primeras funciones clave en el tanque es bastante fácil de aprender y un artillero capaz y TC deben recibir capacitación adicional.

14) ¿Entrenaste con militares otros países? ¿Cuáles fueron tus impresiones? ¿Hubo algún equipo en específico que te gustó/disgustó?

Entrené con fuerzas de la OTAN, aliadas y extranjeras. Disfruté de la mayoría de experiencias. En general el equipamiento de la OTAN estaba a la par o era bastante bueno. Recuerdo ir en un Leo 2 a un ejercicio de tiro y sentir envidia porque disponían de un tanque más moderno que el nuestro y un cañón de ánima lisa de 120 mm. En cualquier caso, se me pasó rápido y en 1987 ya estaba programada nuestra transición al M1A1.


También me gustaba el Challenger británico y las variantes más antiguas del Leo 2. Ver tanques M60 mejorados en ejércitos extranjeros como Egipto y Jordania era como ver a un viejo amigo. Algunos de nuestros aliados tenían tanques rusos o variantes, como el M-84. Se les veía bien, pero en general no impresionaban. Realicé ejercicios con la mayoría de aliados de la OTAN y siempre tuve una gran experiencia. Fue un poco más difícil con otros países, ya que pudimos identificar debilidades, pero tratar de explicarlas era a veces un desafío por sus puntos de vista o percepciones culturales.

15) ¿Qué opinión tienes de los tanques soviéticos y rusos T-64/72/80/90?

Aparte de enfrentarme con ellos y destruirlos en guerras posteriores, puedo decir que no me impresionaron por su tecnología y protección, así como por la comodidad. Muchas variantes posteriores han mejorado con paquetes de ópticas y protección, pero no obtuvieron mejores resultados en el campo de batalla.

Algunos incluso eran mejoras de las versiones rusas, como el M-84. Nosotros, como oponentes occidentales, estábamos inicialmente asombrados por los tanques y vehículos de combate de infantería de bajo perfil, pero después de que Israel proporcionase los primeros capturados para enfrentarnos con ellos en combate, demostraron ser objetivos fáciles. También nos enfrentamos en ejercicios utilizando blindados capturados y equipados con motores diésel John Deere como sustitutos en el entrenamiento.

Su única ventaja del Pacto de Varsovia era la gran cantidad de tanques. ¡Nosotros, como comandantes y líderes, entrenamos a todas las tripulaciones para atacar y destruir hasta diez tanques a la vez!

Los T-80 y T-90, contrariamente a los argumentos de los trolls rusos, son bastante inferiores a los tanques más modernos de la OTAN y se destruyen fácilmente. El mito de que las unidades rusas (que son unidades activas del ejército de primera línea) no son las mejores o los elementos entrenados es una falacia, así como su capacidad para operar como un equipo de armas combinadas.


Por ello, la afirmación de que la tripulación de un tanque iraquí no lucharía como la tripulación rusa ha demostrado ser incorrecta. Creo que incluso con nuestros M60A3 habríamos hecho un daño significativo a los invasores, ya que conocíamos cada centímetro del área de batalla que defendíamos y teníamos posiciones defensivas, aéreas y de artillería planificadas previamente. Mis soldados estaban preparados para luchar hasta el último tanque y a muerte para contener, frenar y destruir el avance enemigo y permitir la llegada refuerzos a Europa.

16) Para la década de 1980 Israel ya había utilizado el Patton en combate. ¿Recibiste alguna información sobre su rendimiento en combate, o las modificaciones aplicadas a las variantes?

Sí, proporcionaron y compartieron todos los resultados de los combates e inteligencia sobre vehículos y su rendimiento. En realidad, el equipo estadounidense utilizado por Israel proporcionó resultados críticos sobre su comportamiento en combate. La eliminación de la cúpula en los tanques más nuevos puede verse como una influencia directa de la experiencia de Israel en el campo de batalla. Con la adición de un telémetro láser con visor térmico y una sofisticada dirección de tiro por computadora, los tanques se convirtieron en un sistema de armas más rápido y preciso, desde la adquisición hasta la destrucción de objetivos, incluso en grandes cantidades contra tus fuerzas.

17) ¿Qué te parecen las modernizaciones israelíes (Magach - también exportada a Turquía como M60T)?

No puedo decir gran cosa, ya que los paquetes de actualización varían y algunas variantes posteriores disponen de buenas actualizaciones con respecto al cañón y dirección de tiro.

Recuerdo que en 1987 había una maqueta con blindaje ERA para la brigada de Berlín; no tenía sentido darles el tanque más moderno ya que estaban rodeados y no durarían mucho si se hubiera producido un ataque soviético. Solo puedo decir que probablemente preferiría esas variantes de tanques frente a las actualizaciones del T-72 o incluso el T-80 (si una versión M1 no fuera una opción). Creo que van a funcionar correctamente y mejor que los sistemas opuestos. Como en todas las cosas, una tripulación entrenada y un empleo táctico efectivo de armas combinadas son fundamentales para el éxito.

18) ¿Hay alguna anécdota que te gustaría compartir antes de terminar la entrevista?

A medida que discutimos los sistemas de tanques más antiguos, todos debemos darnos cuenta de que algunos eran muy buenos para aquella época, y otros no, pero si se enfrenta a cualquier tanque, debe estar preparado para lidiar con ellos.

Recuerdo que en los primeros días después de la firma de los acuerdos de paz de Dayton para la guerra de la ex Yugoslavia, mi equipo y yo fuimos de los primeros elementos desplegados como un elemento de caballería ligera con HMMUV blindados y equipados con una ametralladora de gran calibre y también con un misil AT Dragón en cada vehículo. En los primeros días que siguieron a nuestra entrada encontramos todo tipo de blindados, desde tanques de fabricación moderna hasta modelos estadounidenses y soviéticos de la Segunda Guerra Mundial que se utilizaron en combates recientes.


En los primeros días, mis unidades HUMMVS fueron asignadas a escolta de suministros y equipos transportados en camiones destinados a construir campamentos base en todo Bosnia/Herzegovina. Habíamos desalojado a los combatientes y los habíamos desarmado en la zona del Corredor Pasovina o eso pensábamos. Cuando bajamos una curva mientras mis vehículos y yo encabezábamos un gran convoy de camiones, observamos que dos T-34 salían de lo que creíamos que era un área despejada. Eran tanques de la milicia serbia y tenían dos comandantes nerviosos mirándonos.

Mi conductor dijo señor, saque la cámara y tome una foto, dije que no, ¡tendremos nuestro sistema antitanque listo para activarse! También llamé a los helicópteros de ataque Cobra que fueron enviados rápidamente.

Lección aprendida, incluso un tanque viejo puede causar daños si eligen un vehículo blindado más liviano, especialmente con el elemento sorpresa. Siempre se debe tener la mejor inteligencia posible mediante activos terrestres y aéreos en el área en la que se opera.

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