martes, 31 de agosto de 2021

Cañones alemanes frente a tanques soviéticos, junio de 1942

Esta tabla fue emitida por los alemanes el 21 de junio de 1942, y muestra los efectos de diferentes cañones en los tanques soviéticos. A diferencia de las pruebas balísticas, estos datos se basan en observaciones del frente. No son tan científicos pero los resultados tienen otros parámetros que no suelen incluirse en un polígono: desgaste del cañón, ángulos, munición de menor calidad... 

Como se puede ver, el cañón de 50 mm tiene un uso limitado frente al T-34 y KV-1. Otros modelos de menor calibre, como el de 37mm y el checo de 47 mm ya no se incluyen. A estas alturas ya deberían haber sido sustituidos en su mayoría. También aparece el cañón largo de 75 mm, utilizando en los Panzer IV tardíos y como arma anticarro (PaK 40). Las notas que le siguen también son parte del documento.

Tabla 1: Cañones alemanes frente a tanques soviéticos.


Con frecuencia el casquillo del PzGr. 40 estalla, y el proyectil se encaquilla.

Las reglas al utilizar cañones AT: disparar con todas las armas a distancias correctas. En casos de ataques acorazados en masa, mover los cañones a campo abierto. Contra el T-34, el fuego de artillería debe ser concentrado, incluso si la coraza no puede ser penetrada.

La artillería enemiga ha logrado éxitos en control y concentración de fuego. Hay casos de fuego de artillería en masa. Esto nos obliga a diluir nuestras formaciones.

Las posiciones de reserva, dispositivos para determinar alcance (nota 1), y cañones "migratorios" se utilizan con habilidad. Las posiciones de artillería están camufladas con maestría.

Los tanques deben estar apoyados por la artillería de manera constante (a veces proyectiles de humo). Si es posible, se deben usar bombarderos en picado.

Es necesario que las unidades de tanques utilicen posiciones favorables (con preferencia pendientes inversas), esperen a los tanques enemigos, y que entonces disparen sobre ellos. Estas tácticas traen más éxitos que el excesivo heroismo demostrado por las unidades de primera línea.

Hay muchos casos de averias en las que el vehículo de reparación tiene que remolcar vehículos de masa similar o mayor.

Fuentes y enlaces de interés:

- http://tankarchives.blogspot.ca/search/label/50L%2F60 (traducción al inglés)
- Archivo original: CAMD RF 208-2511-1049

Nota 1: la traducción al inglés habla de cañones para determinar las distancias. Puede que sea alguno utilizado como referencia.

El Ministerio de Defensa ruso carga de trabajo a la fábrica KAPO hasta 2028

El Ministerio de Defensa de RUsia ha firmado contratos con la Fábrica de Aviación de Kazan (KAPO) para la producción de Tu-204 y Tu-95, garantizando la actividad hasta 2028. No se han dado muchos más detalles pero el valor total es de 364.000 millones de rublos, 4.950 millones de $ al cambio.

Tu-204 (russianplanes.net).


En los últimos años Rusia ha seguido adquiriendo Tu-204 para misiones especiales. Es un diseño comparable al Boeing 757 y con poco recorrido en el sector civil, pero al carecer de componentes extranjeros es inmune a embargos y/o sanciones.

Fuentes y enlaces de interés:

- https://tass.ru/armiya-i-opk/12243625

Anuncio de Toyota para yihadistas

En twitter a alguien se le ha ocurrido hacer una anuncio con la Toyota Hilus, la camioneta utilizada por yihadistas y guerrilleros de todo el mundo. "Da igual que sea un levantamiento espontáneo, una yihad sin final claro, o una brutal insurrección". La Toyota Hilux es la opción número 1 de los insurgentes y compatible con cualquier armamento saqueado. Asegurante que tus atajos de bandidos van con estilo a la batalla. La garantía no cubre calibres de más de 23 mm.


No deja de ser curioso que hace unos años estaba discutiendo con un amigo sobre el mítico Land Rover. El a pesar de ser británico me decía que no son tan fiables, que me fije en Afganistán, todos los talibanes utilizan Toyotas.

Fuentes y enlaces de interés:

Teatro de Italia en la Segunda Guerra Mundial ¿Equivalente a un Segundo Frente?

Tras Barbarroja y la alianza entre la URSS y potencias occidentales, uno de los temas en los que más insistió Stalin fue el segundo frente. En 1941 y 1942 las únicas operaciones terrestres de los occidentales fueron en África del Norte (*), un teatro muy reducido en comparación al Frente Este.

Por ello, el líder soviético insistió en la apertura de un segundo frente en Francia, de tal manera que aliviase la presión sobre el Ejército Soviético. Sin embargo, su apertura se retrasó hasta bien entrado 1944 porque el desembarco en Francia era un enorme reto logístico y operacional. Para aplacar a Stalin, Churchill explicó que en 1942 se lanzarían operaciones aéreas contra las principales ciudades alemanas y se realizaría una operación de "reconocimiento armado" en Dieppe.

Mensaje de Stalin a Churchill.



Henry Kissinger, en la obra Three Approaches to Peace defiende que el frente de Italia (abierto en 1943) correspondió a un segundo frente porque los alemanes llegaron a desplegar 34 divisiones, dentro de las 30-40 que había pedido Stalin:

Tal y como fue, los aliados trajeron muchas divisiones alemanas a Italia -unas 34-, tal y como Stalin había pedido cuando hablaba de un segundo frente (pedía repetidamente entre 30 y 40).

Ahora ¿Son estos datos correctos? Antes de todo se podría mencionar que Stalin pedía un segundo frente para que los alemanes se vieran obligados a retirar 30-40 divisiones del frente este, algo que en Italia evidentemente no ocurrió. En julio de 1940 había en este teatro 4 divisiones:

- Panzergrenadier 15 y 90
- Panzer "Hermann Göring"
- 16 SS en Córcega

Cuando el régimen italiano cae el Alto Mando de Alemania envía otras 5 desde el Oeste: Panzergrenadier 3 y 29, Panzer 16 y 26, y 1 Fallschirmjäger. Antes de finales de agosto despliega otras 8: la 44, 65, 76, 94 y 305 de infantería, 24 Panzer y 2 Fallschirmjäger. Desde Dinamarca llega la 71 de infantería.

En octubre se creó otra división en Italia, la 188 de reserva, y antes de finales de diciembre le siguieron otras 3: 278 y 362 de infantería y 4 de Fallschirmjäger. Tres llegaron del Oeste (334, 356 y 371), y 1 del Frente Este, la 5 Gebirgs. De Alemania llegó otra, la 162 (Turkistán) de infantería.

Pese los esfuerzos, los alemanes se vieron obligados a retirar 4 divisiones. Al Frente Este se envían las 76 y 16 de infantería, y la 24 Panzer; la 371 de infantería pasa a los Balcanes.

Resumiendo, en 1943 los alemanes desplegaron en Italia un máximo de 23 divisiones (noviembre), lejos de la cifra que sugiere Kissinger. En 1944 la cifra máxima sería de 29 (agosto), para luego estabilizarse en 25-26. el teatro italiano fue importante y movilizó recursos, pero no se alcanzaron 30-40 divisiones alemanas. Para dar una idea de la importancia del Frente Occidental, en enero de 1944 había 54 divisiones frente a las 25 de Italia.

Fuentes y enlaces de interés:

- https://www.forum.axishistory.com/viewtopic.php?f=56&t=253440
- https://iowaculture.gov/
- https://www.axishistory.com/list-all-categories/
https://www.marxists.org/reference/archive/stalin/works/correspondence/01/41.htm




lunes, 30 de agosto de 2021

Estados Unidos lanza un programa para sustituir el entrenador naval Boeing T-45 Goshawk

30-8-2021

Tres compañías han declarado que participarán en el concurso (1), son las mismas que se presentaron para el concurso de entrenadores para la Fuerza Aérea (USAF).

- Boeing-Saab T-7A, futuro entrenador de la USAF
- Leonardo T-100, basado en el entrenador avanzado M-346
- Lockheed Martin T-50A, basado en el entrenador coreano KAI FA-50

Del HAL Tejas (India) no se ha vuelto a saber nada. BAE Systems no ha presentado el Hawk AJT; la empresa británica ha informado que se centrará en apoyar las operaciones del T-45 Goshawk.


21-5-2020

La Marina de Estados Unidos (US Navy) ha lanzado un programa para sustituir la flota de entrenadores Boeing T-45 Goshawk, una variante del BAE Hawk originalmente fabricada por McDonnell Douglas. A día de hoy la flota es de 197 aviones con una antigüedad entre 10 y 31 años

La petición de información (RFI) indica que debe ser un modelo ya desarrollado, basado en tierra y con capacidad de aterrizar en portaviones en modo "touch and go". Deberá estar listo en 2028 o antes. Además la US Navy quiere integrar equipos como el "modo de aterrizaje con precisión", utilizado por el Boeing F/A-18E/F Super Hornet, y un sistema para evitar colisiones en tierra.

 Boeing T-45 Goshawk (Wikipedia).

El candidato ganador tendrá una vida útil de 14.400 horas, y ser capaz de aguantar 43.200 aterrizajes. Cada ejemplar volará ~400 horas anuales, realizando 45 aterrizajes en modo "touch and go".

El anuncio se ha hecho hace un par de días, por lo que ninguna empresa ha anunciado su participación. Se esperan los candidatos del concurso de entrenadores para la Fuerza Aérea (USAF):

- Boeing-Saab T-7A, futuro entrenador de la USAF
- Leonardo T-100, basado en el entrenador avanzado M-346
- Lockheed Martin T-50A, basado en el entrenador coreano KAI FA-50

Fuentes y enlaces de interés:


- https://www.flightglobal.com/

Fuerzas especiales de Nigeria con fusiles de asalto AK-74

Esta foto de las fuerzas especiales de Nigeria me ha llamado la atención porque utilizan AK-74, que no es muy común por esa zona. Algunos parecen de las primeras series, pero otros llevan culatas B-10M y railes B-33 de origen ruso. También se aprecian miras PK-01VP bielorrusas.



La unidad en cuestión es la AFSF (Armed Forces Special Force), creada en 2014 para hacer frente a la organización terrorista Boko Haram.

Fuentes y enlaces de interés:

- https://vk.com/feed?w=wall-123538639_1945077
- http://belomo.by/en/
https://dailytrust.com/

Helicóptero Mi-24 lanzando un cohete S-24 de 240 mm

Una foto poco conocida de un Mi-24 Hind lanzando un cohete de 240 mm en Afganistán.


Fuentes y enlaces de interés:

- Copyrigth en la foto

T-90S azerí con ametralladora extra de 7,62 mm

Un vídeo de las FFAA azeríes ha dejado estas curiosas imágenes de un T-90S con una ametralladora PKT de 7,62 mm sobre el cañón. A primera vista se puede pensar que está instalada para entrenar, pero está demasiado encima del cañón y hay calibres que se parecen más al de 125 mm del cañón, como el 14,5 mm. De hecho, ya existe una ametralladora de este calibre para entrenar el disparo con el cañón (Apéndice 1).







Fuentes y enlaces de interés:

- Otras entradas sobre el T-90

Apéndice 1: Diagramas del cañón de entrenamiento 2J35 de 14,5 mm




domingo, 29 de agosto de 2021

La Fuerza Aérea de Kuwait modernizará su principal base

La Fuerza Aérea de Kuwait está buscando empresas para modernizar la base de Ahmed al-Jaber, donde está basada la flota de cazas de este país. El contrato se estima en 25-100 millones de $, e incluye la construcción de hangares y edificios.

Plano de la base (US Army Corps of Engineers).


Lo curioso de la noticia es que se hace cita al F/A-18C/D Hornet como avión que operará desde la base. En los últimos años se ha especulado con retirada y/o venta del modelo (*), ya que Kuwait ha adquirido 36 EF-2000 y 36 F/A-18E/F Super Hornet.

Fuentes y enlaces de interés:

- https://www.janes.com/

(*) Túnez y Malasia han mostrado interés

Cazas rusos MiG-29K en la cubierta del portaviones indio Vikramaditya

El otro día hablé del MiG-29 9.31 Bort 311, que va a ser expuesto en la ciudad de Severodvinsk tras ser retirado. Aquí se le puede ver realizando pruebas en el portaviones indio Vikramaditya.


Junto a él se aprecian dos MiG-29K de segunda generación:

- MiG-29K 9.41 Bort 941
- MiG-29KUB 9.47 Bort 204

Del 941 hay fotos en russianplanes.net hasta 2019, mientras que el 204 sólo hasta 2013. El 311, primer prototipo del MiG-29K, fue utilizado para realizar pruebas en el Kuznetsov entre 1988 y 1992. En total realizó 320 vuelos de prueba, siendo dañado en uno de ellos porque al piloto se le olvidó bajar el tren de aterrizaje. Tras la cancelación de las pruebas estatales fue almacenado y activado en 2003 para ser utilizado en el Vikramaditya.

Finalmente, el helicóptero es un Kamov Ka-27.

Fuentes y enlaces de interés:

- http://airwar.ru/enc/fighter/mig29k.html
- Famous Russian Aircraft Mikoyan MiG-29, de Y. Gordon, Midland Publishing (2006).
- Entrada blog: Un MiG-29K será instalado como monumento en Severodvinsk (6/2021)

Italia invertirá 2.400 millones de dólares en el futuro caza Tempest

El Ministerio de Defensa (MdD) de Italia tiene previsto invertir 2.000 millones de € (2.340 millones de $) en el futuro caza Tempest. La inversión por años es de:

- 60 millones de euros entre 2021 y 2023
- 90 millones de euros entre 2024 y 2026
- 1.850 millones de euros entre 2027 y 2035

La estimación actual para investigación y desarrollo es de 6.000 millones de €; la de adquisición y soporte se definirá más adelante.

Concepto del Tempest (BAE Systems).


Como dato adicional, el Reino Unido planea invertir 12.800 millones de libras (17.400 millones de $) en los próximos 4 años.

Fuentes y enlaces de interés:

- https://www.janes.com/defence-news/
Entrada blog: El Reino Unido recorta 450 millones de libras del proyecto Tempest (7/2021)

sábado, 28 de agosto de 2021

Evaluación del tanque soviético T-34 en Estados Unidos: comentarios de los soviéticos

Tras recibir los resultados de las pruebas del T-34 en Aberdeen (enlace), los soviéticos redactaron una serie de comentarios matizando o aclarando algunos aspectos. El más destacabale es el del filtro de aire. Los americanos no lo habían operado correctamente y por eso había fallado. En otros casos indican que hay otras soluciones en producción o planeadas.

Comentarios de representantes de compañías, oficiales y miembros de la comisión sobre la evaluación de los tanques T-34 y KV-1 por personal del polígono de Aberdeen

I. Condición del tanque

De acuerdo con la información recibida de los americanos, el T-34, tras recorrer 343 km, se estropeó por un fallo en el motor diésel V-2.  Los americanos son de la opinión de que la causa fue el pobre filtro de aire.

El T-34 enviado a América tenía un filtro modelo “Pomon”. Este filtro ha sido instalado en el T-34 y BT. Si se limpia correctamente y aplica aceite (en ambientes excepcionalmente polvorientos se debe hacer cada 2-3 horas), el filtro Pomon garantiza una pureza de 79,6% para aire con 1 gramo de polvo por metro cúbico. El filtro en Aberdeen no se limpió, lo cual causó un desgaste del motor fuera de lo normal.

Desde 1942 todos los T-34 utilizan un filtro de aceite mejorado “Cyclone”, que proporciona un 99,4% de puridad en aire con 1 gramos de polvo por metro cúbico. Este filtro se debe limpiar y engrasar cada 3-4 horas.

Los IS en desarrollo disponen de un filtro que proporciona un 100,0% de puridad en aire con 3 gramos de polvo por metro cúbico, y puede ser operado sin mantenimiento durante 8 horas. Este filtro es denominado “Multiciclone”.

II. Coraza

Los americanos insisten en que la coraza del T-34 y KV están endurecidas en la superficie, y que la mayor parte de la coraza está hecha con acero blando. Sugieren que cambiemos la tecnología de temple, que causará un aumento de la protección. En realidad esta opinión no se sostiene, y probablemente se debe a un pobre análisis de la coraza.

La coraza del T-34 enviado está fabricada con acero 8S. Todos los T-34 son fabricados de esta manera. Este acero es templado para lograr altos valores de dureza (2,8-3,15 mm en la escala Brinell). La dureza de la coraza de la coraza del KV es media (3,35-3,6 mm en la escala Brinell).

Los americanos utilizan la misma solución, templando acero de grosor medio a alta dureza y acero de más de 40 mm a dureza media. Nuestras corazas proporcionan más resistencia a los impactos que las americanas.

Los tanques alemanes pesados disponen de corazas de dureza media.
En la actualidad, estamos en el proceso de fabricar coraza de alta dureza para el IS-2.

Igual los americanos se referían a que deberíamos tener corazas de alta dureza en los tanques pesados. 

III. Chasis

Los americanos notaron que cuando se cruzan ríos el agua entra, y que las escotillas dejan pasar el agua de la lluvia. Los chasis de nuestros tanques son lo suficientemente estancos como para cruzar ríos, pero las escotillas superiores no son lo suficientemente estancas.

IV. Torre

Los americanos consideran que lo apretado de las torres constituye una desventaja. El T-34 que enviamos tiene una torre soldada, la fundida dispone de más espacio. Las torres de los nuevos IS y T-43 son más espaciosas porque tienen un diámetro mayor. Como bien dicen, los mecanismos eléctricos de rotación no son lo suficiente fiables. El mecanismo de rotación hidráulico, actualmente en desarrollo, es similar a los americanos. Es muy fiable y cómodo de usar.

V. Armamento

Es necesario admitir que la velocidad de boca del cañón de nuestro tanque medio T-34 es insuficiente, y más baja que el de 3” (pulgadas) americano. En cambio, la velocidad de boca del cañón americano de 75 mm en los tanques medios M3/M4A2 es también insuficiente.

VI. Orugas

Durante las pruebas en Aberdeen las orugas se despedazaron. Las sujeciones de la oruga, en vez de ser guiadas por la guía, se atascaron y deformaron. Potencialmente puede estar causado por el tamaño insuficiente de la guía, o defectos en el metal. En los T-34 producidos actualmente, las orugas son de mucha más calidad, la guía ha sido alargada, y hay guías adicionales a los lados del chasis.

VII. Suspensión

A los americanos no les gusta nuestra suspensión de muelles, basada en su trabajo con los tanques Christie. Consideramos que la fiabilidad de la suspensión del T-34 es adecuada, pero el T-43 está siendo desarrollado con una suspensión de barras de torsión.

VIII. Motor

El T-34 tiene un estárter eléctrico ST-700 de 15 HP. El KV dispone de dos de 6 HP, 12 HP en total. Actualmente, tanto el KV como el T-34 son fabricados con el estárter ST-700.

Se está desarrollando un estárter de alta potencia. Los modelos americanos son de mucha menos potencia. Por alguna razón, evalúan los nuestros como débiles.

El ST-700 tiene una serie de defectos que da una fiabilidad insatisfactoria para nosotros. El tanque IS está siendo desarrollado con un estárter electro-inercial de más fiabilidad.

IX. Transmisión

Las transmisiones del KV y T-34 son resultado del desarrollo continuo de las transmisiones Christie. Esta actualmente es obsoleta.

Los americanos tienen una pobre opinión de las cajas de cambios del KV y T-34. Asumen que hemos copiado su modelo A-23, que fue construido hace 15-20 años por una compañía americana. Esta compañía también hizo cajas de cambio para los tanques Christie en 1929-1930.

La caja de cambios del T-34 y KV utiliza una palanca cruzada con selector de marchas y piñones, transmitiendo la rotación del motor. Igual los planos de nuestra caja son similares a los de la A-23.

Actualmente, se produce una caja de cambios superior para el KV, dotada de 8 marchas (el de Aberdeen tiene una de 5). Los T-34 fabricados por la fábrica Kirov y #174 utilizan una nueva de 5 (el de Aberdeen tiene 4). La calidad de las marchas en la caja ha aumentado de manera significativa.

X. Embrague de fricción


Los americanos consideran que los embragues de fricción son obsoletos. Al parecer, incluso las compañías de tanques americanas los han dejado de utilizar. Nos han sugerido que los sustituyamos con diferenciales dobles, como ellos tienen en sus tanques.

Nosotros también consideramos que los embragues de fricción son obsoletos. Los tanques IS están siendo desarrollados con un engranaje planetario, que hace al carro más maniobrable y fiable. Todo el trabajo de desarrollo de transmisiones está ligado a modelos planetarios. Este tipo de transmisión es superior al americano, que utiliza la caja de cambios de un tractor y un doble diferencial.

Además, hay tractores americanos que todavía utilizan embragues de fricción. Por ejemplo, estos pueden ser encontrados en American Alice-Chalmers, Caterpillar e International tanks actualmente suministrados a la URSS.

En cuanto a los embragues de fricción del KV y T-34, son fiables siempre y cuando se ocupen de ellos.

Impresiones generales

Los americanos destacan que nuestros tanques se producen de una manera cruda, sin tener en cuenta a la persona, y con una tecnología poco desarrollada en ciertos componentes y dispositivos. Ha habido un progreso significativo en mejorar la calidad de los tanques fabricados. Sin embargo, los mecanismos de los tanques americanos son superiores a los domésticos en acabado cosmético y prestaciones.

En conjunto, los americanos han comentado que sus tanques son superiores en maniobrabilidad, potencia de fuego, velocidad, facilidad de uso y mantenimiento. Los tanques americanos son más fáciles de utilizar, pero los nuestros tienen prestaciones de combate superiores, lo cual queda demostrado en la aplicación militar.

Sujoi Su-27 expuesto en Jodynskoy en Moscú

Las fotos de aviones en monumentos me gustan cuando vienen acompañadas de su historia y datos. En este caso tenemos un Su-27 Flanker situado en el campo de Jodynskoy, no lejos de la oficina de diseño (OKB) Sujoi. Este ejemplar, Bort 42, fue completado en Komsomolsk on the Amur en febrero de 1988. De ahí pasó a OKB Sujoi, que lo utilizó en diferentes programas de vuelo. Desde 1989 operó en el aeropuerto de Kirovskoye participando en el desarrollo del Su-27K. De ahí pasó a Ajtubinsk para participar en el desarrollo de un nuevo sistema de vuelo, proyecto completado en 1993.


En 1995 fue transferido a Zhukovsky, donde fue utilizado para entrenar a pilotos vietnamitas y chinos. A principios de 2001 se colocó en un pedestal.

Fuentes y enlaces de interés:

- Foto de Evgueniy Lebdev
- Entrada blog: Un Su-27 veterano de Siria utilizado en un monumento (8/2019)
- Entrada blog: Su-27 Flanker en monumento (1/2017)
- Entrada blog: Su-27 expuesto en una universidad rusa (3/2019)

viernes, 27 de agosto de 2021

Hindustan Aeronautics adquiere 99 motores General Electric F404-IN20 para sus Tejas Mk 1

La empresa india Hindustan Aeronautics (HAL) ha firmado un contrato con General Electric un contrato por 99 motores F404-IN20, utilizado en el caza local Tejas Mk 1. El coste es de 716 millones de $, lo que equivale a un coste unitario de 7,23 millones de $.

Las entregas deberían completarse en 2029 e incluyen soporte. HAL ha destacado que la variante india F404-IN20 es la de mayor empuje, e incorpora los últimos materiales y tecnologías de sección caliente de GE. Además, dispone de un sistema de control FADEC. La familia F404 es utilizada por 15 aviones y acumula 14 millones de horas de vuelo.

Tejas Mk-1A (HAL).


La Fuerza Aérea India (IAF) ha adquirido 123 Tejas en 3 lotes. El primero por 20 ejemplares con capacidad operacional inicial (IOC) fue firmado en 2006; el segundo por 20 Mk 1 en 2010.

En enero de 2020 llegó el más importante: 73 LCA Tejas Mk-1A monoplaza y 10 entrenadores Mk-1 biplazas por 6.250 millones de $. La variante Mk-1A dispone de un radar AESA M/L 2052 israelí, sonda de reabastecimiento y equipos de guerra electrónica más modernos. El porcentaje de producción local es del 50%, pero se espera alcanzar un 60% al final del programa.

Todo indica que HAL seguirá utilizando motores de General Electric por una buena temporada. La futura variante Mk 2 recibirá los F414, utilizados en el Super Hornet, KF-21 y JAS 39E/F Gripen. Del modelo local Kaveri no hay noticias desde 2019.

Fuentes y enlaces de interés:


- https://www.flightglobal.com/defence/hal
Entrada blog: El desarrollo del motor indio Kaveri, en el limbo (8-9-2019)
- Entrada blog: La Fuerza Aérea India pide presupuesto para 83 cazas Tejas Mk-1A (5-1-2018)

Documental sobre el hundimiento del portaviones HMS Glorious

El mes pasado subí al blog una reseña sobre un libro escrito por un superviviente del HMS Glorious, portaviones hundido en 1940 tras una serie de extrañas circunstancias. El capitán del buque, Guy D'Oyly-Hughes, había recibido permiso para regresar a Scapa Flow independientemente de un convoy, y sólo escoltado por dos destructores. El motivo del apresurado regreso nunca se ha aclarado del todo, habiendo varias posibilidades:

1) Falta de combustible, lo que no encaja con los cálculos realizados
2) Consejo de guerra al comandante del ala embarcada, por negarse a realizar una misión

El Glorious no sólo fue sorprendido por dos acorazados, además tampoco estaba preparado para responder. Tenía varias calderas apagadas y los aviones no estaban listos para despegar. Todo apunta que la escasa experiencia del capitán con portaviones (había servido sobre todo en submarinos), y los problemas con los oficiales del ala embarcada, contribuyeron de manera decisiva al desastre.


En los años 90 el canal de televisión británico Channel 4 emitió un documental sobre la tragedia, entrevistando a antiguos tripulantes y familiares, y no sólo desde el lado británico sino también del alemán, ya que participaron veteranos de los acorazados Scharnhorst y Gneisenau.

El documental tuvo tal efecto que el Parlamento volvió a examinar el asunto. en el enlace se puede ver una transcripción de las explicaciones dadas.

Fuentes y enlaces de interés:

https://api.parliament.uk/

M1A1 Abrams realizando pruebas en Pakistán, 1988

Estas imágenes muestran a un tanque estadounidense M1A1 Abrams realizando pruebas en la provincia de Pujab, Pakistán. Por aquel entonces la India operaba T-72M1, muy superiores a los M48 y Tipo-59 del Ejército de Pakistán, que eran modelos desarrollados en los 50.

El M1A1 Abrams, equipado con un cañón de 120 mm, se veía como una respuesta. Con munición M829 debería ser capaz de penetrar frontalmente el T-72M1 (estimaciones de la época). Otras opciones, como la modernización de los M48 y Tipo-59 habían sido descartadas por insatisfactorias y problemas con la munición (*)

Pese al interés, el Abrams no fue adquirido. Pakistán temía que posibles sanciones afectasen la entrega de repuestos. Además, los oficiales no veían con buenos ojos algunas características del modelo, seguramente la turbina.





Por otra parte, tampoco quedaba claro como iban a financiar la compra -se habló de 300-. De hecho, el vicejefe de estado mayor del Ejército Pakistán, general Beg, informó a funcionarios estadounidenses que Pakistán creía que el precio era demasiado alto (3,9 millones/unidad).

Años después Pakistán barajó comprar Chieftains de segunda mano, pero el precio fue uno de los factores en contra. Finalmente se decantó por los T-80UD ucranianos, que siguen operando en la actualidad.

Fuentes y enlaces de interés:

- https://andrei-bt.livejournal.com/1033576.html
- https://www.indiatoday.in/magazine/defence/
- Documento desclasificado de la CIA - "Near East and South Asia Review, 4 December 1987"

(*) En un ejercicio realizado con M48 modernizados, la tasa de acierdo con munición estadounidense era de 90% a 2.000 metros, pero bajaba a menos de 50% con la pakistaní.

jueves, 26 de agosto de 2021

Ucrania construirá un centro de mantenimiento en Ucrania

La agencia ucraniana Ukroboronprom ha anunciado la firma de un contrato con la empresa turca THK Teknik A.S. para establecer un centro de mantenimiento de helicópteros Mi-17 en Turquía.

Firma del acuerdo (Ukroboronprom).


El acuerdo ha sido firmado a través de Ukrspetsexport, e incluye la posibilidad de reparar helicópteros de terceros países.; su director, Vadym Nozdrya, ha destacado el nivel de cooperación entre ambos países. Ukrspetsexport y THK Teknik A.S. ya tienen experiencia en lo referido a colaboración porque en 2018 ganaron un contrato para reparar Mi-17 de la Gendarmería Turca.

Fuentes y enlaces de interés:

- https://ukroboronprom.com
https://diana-mihailova.livejournal.com/6880521.html

Contratos firmados en el salón de defensa Armiya-2021

Estos días se celebra en Rusia el salón de defensa Armiya-2021, uno de los más importantes en el país. En esta edición se han firmado más de 40 contratos por valor de 500.000 millones de rublos (6.775 millones de $), una cifra significativa pero muy alejada de la del año pasado, 1,1 billones de rublos.

El gobierno ruso cada vez ofrece menos detalles sobre contratos y adquisiciones para evitar sanciones, por lo que no hay tanta información como en otros años. Los principales contratos identificados hasta ahora son:

- Con UVZ por un lote de T-90M y la modernización de ejemplares a la misma variante
- Con UVZ por un lote de TOS-2 "Buratino"
- Con UZTM por un lote Koalitsya-SV, un autopropulsado basado en el chasis del T-90M
- Con UKBTM por un prototipo del robot Shturm, que utiliza como plataforma un T-72
- Con Remdizel por vehículos Taifun-VDV y ambulancias Lenza
- Con Remdizel por la reparación de blindados MT-LB
- Con 766° UPTK por robots Uran-14 para lucha contra incendios
- Con Kalashnikov por lotes adicionales de AK-12
- Con Kalashnikov por misiles SAM 9M333 modernizados para el sistema Strela-10

- Con Kronstadt para el suministro de 5 drones Inojodets-RU (Orion)
- Con la Fábrica de Aviación Civil de los Urales (UZGA) por drones Forpost-R
- Con Strela por dos drones-helicóptero "Platforma" y uno "Termit"

- Con KBM por otro lote de misiles hipersónicos Kinzhal
- Con KTRV por un lote de misiles Zirkon
- Con RSK MiG para la mdernización de un lote de MiG-31 a la variante K y otro a la BM
- Con Tupolev para modernizar Tu-95MS a la variante MSM
- Con UEC por 8 motores NK-32 de segunda serie utilizados en el Tu-160M
- Con Helicópteros de Rusia por 30 Ka-52M en 2022-2023. Este contrato forma parte de uno por 114.
 
- Con la planta Zelenodolsk por dos buques de reconocimiento (basados en el 03182)
- Con astilleros Sredne-Nevsky por un dragaminas Proyecto 12700
- Con MIT por un sistema móvil de control de misiles Sirena-M, seguramente destinado al ICBM Yars-M

Fuentes y enlaces de interés:

- https://bmpd.livejournal.com/4380952.html
- https://tass.ru/armiya-i-opk/12205543
Entrada blog: Contratos firmados por el Ministerio de Defensa ruso en Armiya-2020
-
Entrada blog: Contratos firmados por el Ministerio de Defensa ruso en Armiya-2019
- Entrada blog: Contratos firmados por el Ministerio de Defensa ruso en Armiya-2018

miércoles, 25 de agosto de 2021

UVZ desarrollará una versión ligera del T-90 para la exportación

La agencia rusa de exportación de armamento Rosoboronexport ha informado que tiene planes para ofrecer una versión ligera del T-90, adaptada a los requisitos de varios clientes extranjeros. Según la agencia esto aumentaría significativamente su potencial de exportación.

T-90M (RIA Novosti/Vladimir Astapkovich).


De momento no se ha explicado cómo se reducirá el peso o cuánto. No deja de ser llamativo porque la tendencia es que los tanques mantengan o incluso lo incrementen. La solución pasaría por reducir blindaje o volumen interno. Es una pena que no se haya explicado si la decisión se debe a la petición de un cliente extranjero.

Fuentes y enlaces de interés:

https://tass.ru/armiya-i-opk/12203001

Completada la integración del misil antibuque J-35U en el Su-34

El Ministerio de Defensa de Rusia ha informado que se ha completado la integración del misil antibuque J-35U en el bombardero táctico Su-34. En las pruebas participó en 277° Regimiento de Aviación, basado en Komsomolsk-on-Amur.


El J-35U es la última variante de este misil, que entró en servicio en 2003. Desde 2015 se ha trabajado en una modernización y sustituir los componentes ucranianos (el motor era de Motor Sich). Tiene un alcance de 250 km y un peso de 550 Kg. La cabeza de combate es de 145 Kg. Como otros misiles dispone de un sistema de guiado híbrido. En la fase de crucero el misil utiliza un sistema de navegación inercial, y en la final un radar. En la parte final la altura de vuelo pasa de 10-15 metros a 4 para dificultar la detección/intercepción.

Fuentes y enlaces de interés:

- https://iz.ru/1208689/
Entrada blog: Pruebas en Rusia con un misil antibuque J-35U (10/2018)

Rusia modernizará el blindado BMP-3

La empresa rusa Kurganmashzavod (KMZ) ha informado que va a desarrollar una variante modernizada del BMP-3, que dispondrá de un sistema de defensa activo.

Este equipo no es el único. Para mejorar la protección se instalará blindaje ERA y rejillas. El motor pasará a ser un UTD-32T con 660 HP de potencia. Gracias a una nueva cadena la presión sobre el suelo se reducirá, lo que permitirá utilizarlo en el Artico. El armamento dispondrá de nueva munición, que podría ser guiada.

BMP-3 con el sistema de defensa activa Arena-E (Copyright desconocido).


El Ejército Ruso sigue adquiriendo BMP-3 mientras se completa el desarrollo del Kurganets. Sin embargo, ha adquirido la variante original, que está en servicio con varios países y amortizada. En 2015 KMZ presentó dos nuevas variantes, Derivatsya y Dragun, la primera equipada con un cañón de 57 mm y la segunda con una configuración diferente, pero nadie las ha adquirido.

Fuentes y enlaces de interés:

- https://iz.ru/1211567/
Entrada blog: Producción de BMP-3 en JSC Kurganmashzavod
Entrada blog: El BMP-3 recibirá pantallas de blindaje extra (7/20190
- Entrada blog: Rusia, desarrollo de nuevas versiones del BMP-3 (8/2015)
- Entrada blog: Derivatsya y dragun, nuevas versiones del BMP-3 (9/2015)

martes, 24 de agosto de 2021

Aeronaves de la Fuerza Aérea de Afganistán en Uzbekistán

Hace unos días aparecieron estas fotos de aeronaves de la Fuerza Aérea de Afganistán en Uzbekistán. Este país se ha hecho con una pequeña fuerza aérea que incluye:

- 6 aviones de ataque A-29
- 6 aviones ligeros Cessna 208 Caravan de vigilancia
- 11 aviones de reconocimiento Pilatus PC-12NG
- 7 UH-60
- 19 Mi-8/17 (algunos podrían ser uzbekos)




Uno de los A-29 que intentaba escapar colisionó con un MiG-29 uzbeko que lo escoltaba, pero por suerte ambos pilotos pudieron saltar.

Fuentes y enlaces de interés:

https://bmpd.livejournal.com/4373680.html

Rusia anuncia el desarrollo de un misil hipersónico para el Tu-160M

A principios de mes el coronel-General Vladimir Zarudnitsky, comandante de la Academia de Estado Mayor de las FFAA de Rusia, anunció que Rusia está desarrollando un misil hipersónico para el bombardero Tu-160M.

Concepto de misil hipersónico (Copyright desconocido). 


Por el momento no hay más detalles, pero los últimos desarrollos rusos en este campo son bien conocidos. Lo más probable es que este nuevo misil también sea integrado en el Tu-95MS y futuro PAK-DP.

Fuentes y enlaces de interés:

https://tass.ru/armiya-i-opk/12045791

lunes, 23 de agosto de 2021

Se incendia un MiG-29 en Astraján

Vaya mes que lleva la aviación rusa. Hoy un MiG-29 basado en Astraján ha sufrido un incendio en tierra y ha quedado calcinado. En la foto se puede ver durante el incendio. Se trata de una variante SMT porque tiene una sonda de reabastecimiento.


Este mes se han perdido un hidroavión Be-200, un caza Su-35, un prototipo de Il-112V y ahora este MiG-29.

Fuentes y enlaces de interés:

- https://vk.com/military_avia

Talibanes del batallón Badri 313

Estas fotos aparecieron hace unas semanas, y muestran lo que sería un batallón de fuerzas especiales de los talibanes. Sus miembros disponen de gafas de visión nocturna, cascos, chalecos y AK-47 en versiones modernas. Cuesta creer que los auriculares se utilicen en combate porque aíslan completamente del ruido. 









Las fotos tienen un claro componente propagandístico, y en una de ellas se coloca una bandera como hicieron los marines en Iwo Jima.

Fuentes y enlaces de interés:

- Copyright en la foto.

Rusia empezará retirarán los misiles ICBM Topol en 2024

Las Fuerzas de Misiles Estratégicos(RSVN) tienen previsto retirar los misiles ICBM Topol en 2024. Para entonces habrán completado su vida útil y habrán sido remplazados por los Yars. Las unidades retiradas se utilizarán para lanzar satélites ligeros bajo la designación Start-1.


RS-12M Topol (Copyright desconocido).


El Topol fue uno de los últimos ICBM desarrollados por la URSS. Durante los 90 y principios del siglo XXI. Actualmente está siendo sustituido por modelos con más capacidad de defensa frente a interceptores.

Fuentes y enlaces de interés:


https://iz.ru/1202826/

domingo, 22 de agosto de 2021

Contrato de 3.900 millones de € para los socios del EF-2000

El consorcio Eurofighter y la agencia NETMA (NATO Eurofighter & Tornado Management Agency) han firmado un contrato de mantenimiento para sus flotas de EF-2000 valorado en 3.900 millones de €. Además existe una opción por otros 900.

EF-2000 italiano (Wikimedia).


El contrato se especifica como del tipo C3, y permite canalizar a través de las principales empresas involucradas repuestos y otros servicios logísticos.

Fuentes y enlaces de interés:

https://www.eurofighter.com/news

Rafale franceses en maniobras con F-16 iraquíes

Las fuerzas aéreas de Irak y Francia han realizado un ejercicio conjunto en el Levante mediterráneo. Los Rafale operaban en el equipo rojo simulando un ataque, y los F-16 iraquíes del equipo azul defendían una zona en el este de Irak.

Como suele ocurrir, no se han dado detalles de los resultados, tan solo que el ejercicio ha servido para mejorar la coordinación entre ambos países. Toca conformarse con algunas fotos.



Los F-16 llevan un tiempo en la picota por los problemas de disponibilidad y casos de corrupción asociados al mantenimiento. Su compra también fue polémica por el coste y el nivel de armamento, ya que no se suministraron misiles aire-aire AIM-120, sólo los más antiguos AIM-7.

Fuentes y enlaces de interés:

- https://twitter.com/
https://www.defense.gouv.fr/
- Entrada blog: La flota de F-16 Irak se queda en tierra tras retirarse los contratistas estadounidenses (5/2021) 
Entrada blog: Problemas con los F-16 iraquíes (1/2021)

sábado, 21 de agosto de 2021

El centro de mantenimiento de motores F135 del F-35 en Holanda alcanza su capacidad inicial

Este mes el centro de mantenimiento de motores F135 del F-35 situado en Holanda alcanzó su capacidad inicial, por lo que ya puede realizar tareas de reparación, mantenimiento y modernzación. Se trata del primero fuera de Estados Unidos en lograr esta categoría.

Motor F135 (Copyright desconocido).


En el proyecto han participado el Ministerio de Defensa de Holanda, la Oficina del Programa Conjunto (JPO) del F-35, StandardAero y Pratt & Whitney.

Fuentes y enlaces de interés:

https://newsroom.prattwhitney.com/

Accidente del prototipo de avión de transporte Il-112V (17-8-2021)

21-8-2021

Un grupo de empleados de Ilyushin ha publicado una carta abierta para pedir al periodista Andrei Karaulov que no utilice el accidente para saldar rencillas personales.  Karaulov ha responsabilizado del accidente al antiguo director Alexey Rogozin, a pesar de que éste dejó su puesto en 2019. También añaden que algunas afirmaciones no son ciertas, como que el piloto de pruebas bailó de alegría al seguir vivo tras el primer vuelo (4).

20-8-2021

Las pruebas con el Il-112V continuarán el próximo verano con dos prototipos en fase de construcción (101 y 102). Hay un tercero que está realizando pruebas estáticas de resistencia.

Una fuente de la agencia TASS ha informado de la causa preliminar del accidente, que sería la entrada de aceite en la cámara de combustión (3).

17-8-2021


El antiguo diseñador jefe de Ilyushin, Nikolay Talikov,  ha hecho unas declaraciones que no van a dejar a nadie indiferente. Ha apuntado a los motores como principal causa del accidente, y los ha tildado de "mierda". También ha añadido que Ilyushin ha tenido 7 directores en los últimos 5 años y nadie ha hecho nada (1).

Los expertos consultados por Kommersant no comparten la opinión. En su opinión es más probable que fallase el sistema de suministro de combustible. Si el fallo hubiese sido en el motor el Il-112V no hubiese entrado en barrena tan rápidamente y seguramente se hubiese podido extinguir el fuego y cambiar el ángulo de la pala para que presente menos resistencia (feathering), de tal manera que el piloto no tenga que compensar con el timón de profundidad (2).

Un fuego en el depósito de combustible o en los conductos podría haber afectado las superficies de control, provocando el accidente.

17-8-2021

Hace unos minutos se ha informado que el prototipo de avión de transporte Il-112V se ha estrellado. Los tres tripulantes han fallecido:

- Piloto: Nikolay Kuimov
- Copiloto: Dmitry Komarov
- Navegador: Nikolay Jludeev

El accidente se ha producido en la zona de Kubinka, quizás estaba realizando algún vuelo de prueba para el salón de defensa Armiya-2021, que se celebra en unos días. El pasado 13 el Il-112V voló a Zhukovsky para seguir realizando pruebas de vuelo.



A medida que vaya apareciendo información actualizaré la entrada.

Fuentes y enlaces de interés:

- https://news.ru/society/ (1)
- https://www.kommersant.ru/doc/4947366 (2)
- https://iz.ru/1208829/2021-08-18/letnye- (3)
https://bmpd.livejournal.com/4375625.html (4)
- https://www.kommersant.ru/amp/4947023
- Entrada blog: Entrevista con Nikolay Talikov, diseñador jefe de Ilyushin (5/2019)

Apéndice 1: Vuelos del prototipo de l-112V

1) 30-3-2019
2) 30-3-2021
3) 4-4-2021
4 y 5) 6-4-2021
6) 27-5-2021
7) 14-7-2021
8) 17-7-2021
9) 17-7-2021
10) 3-8-2021
11) 5-8-2021
12) 7-8-2021
13) 9-8-2021
14) 10-8-2021 (con dos toneladas de combustible)
15) 13-8-2021: Vuelo a Zhukovsky

Ghana aprueba la compra de entrenadores Aero Vodochody L-39NG

El parlamento de Ghana ha aprobado la compra de 6 entrenadores avanzados L-39NG por 111 millones de €. Los aviones vendrían con un paquete de repuestos y un equipo de entrenamiento en tierra. Si la compra sigue adelante la cartera de pedidos para esta variante sería de 44: 12 para RSW Aviation, 10 para SkyTech, 4 para la Fuerza Aérea de Senegal, y 12 para la de Vietnam (*).

L-39NG (Wikimedia).


La oposición se ha opuesto al contrato explicando que el precio unitario es demasiado alto. Según sus cuentas otros países han pagado 12 millones de €, mientras que a Gana le sale por 14,7 millones. También opinan que hay alternativas superiores y que el modelo ni siquiera ha sido entregado.

Fuentes y enlaces de interés:


- https://www.modernghana.com/news/1096398/
- https://www.janes.com/defence-news

(*) Algunas fuentes indican que os contratos con RSW Aviation y SkyTech no han sido firmados.

viernes, 20 de agosto de 2021

Bielorrusia adquiere un segundo lote de cazas Su-30 y helicópteros Mi-35M

20-8-2021

El comandante de la Fuerza Aérea y Defensa Aérea de Bielorrusia, mayor-general Igor Golub, ha anunciado que este país recibirá 12 cazas Su-30SM en octubre de 2022. Además ha confirmado la compra de helicópteros Mi-35M, pero sin informar del calendario de entregas (1).

23-1-2021

El comandante de la Fuerza Aérea y Defensa Aérea de Bielorrusia, mayor-general Igor Golub, ha informado de la adquisición de otro lote de cazas Su-30 y helicópteros Mi-35M. Por otra parte, se sigue trabajando en la sustitución de sistemas SAM S-300 por S-400 y Pantsir-S. Además, este año se espera activar radares de origen ruso Protivnik-G y Vostok.

Su-30SM (MdD de Bielorrusia).

Merece la pena recordar que en 2017 Bielorrusia adquirió 12 Su-30SM para sustituir los Fulcrum. Ya entonces se asumía que era una primera compra a la que seguirían otras. Merece la pena recordar que Bielorrusia es miembro del Tratado de Seguridad Colectivo (CSTO), por lo que el material se compra a precio ruso.

En cuanto a los sistemas SAM y Mi-35M, la firma de contratos ya fue anunciada en Armiya-2019 por medios rusos.

Fuentes y enlaces de interés:

- https://www.ruaviation.com
https://www.militarynews.ru/story (1)
- Entrada blog: Bielorrusia adquiere cazas Sujoi Su-30SM (21-6-2017)
Entrada blog: Bielorrusia adquiere equipos militares rusos (8/2020)

El Ejército de Kuwait recibe los primeros tanques M1A2K

El pasado mes se celebró en Estados Unidos una ceremonia para celebrar la entrega del primer tanque M1A2K a Kuwait. En ella participó una delegación del Ejército de este país.

Kuwait ha hecho una importante inversión en el Abrams, y creado una variante especifica denominada M1A2K (o M1A2-K). En la parte trasera de la torre se ha instalado una unidad auxiliar de potencia y energía (ACPS - Auxiliary Cooling and Power System), que sustituye al antiguo TMS (Thermal Management System) de la variante SEP. El armamento se ha reforzado con un módulo M153 Protector y un montaje CSAMM (Counter Sniper Anti-Materiel Mount), que permite instalar una ametralladora de calibre .50 junto al cañón. Finalmente, en la parte trasera del chasis hay una cámara para mejorar la visibilidad del conductor.



Estos tanques están fabricados sobre chasis de M1A1 adquiridos en 2017. Inicialmente se iba a modernizar la flota existente (218 unidades), pero posteriormente se decidió adquirir otro lote del mismo tamaño.

Fuentes y enlaces de interés:

- https://bmpd.livejournal.com/4364130.html#cutid1
- https://twitter.com/ronkainen7k15/
- https://meggittdefense.com/wp-content/uploads/2020/03/ACPS.pdf
Entrada blog: Nueva versión del tanque Abrams para Kuwait (12/2017)

jueves, 19 de agosto de 2021

Entrevista con un antiguo tripulante de Chieftain

Un veterano del Ejército Británico (British Army) ha tenido la amabilidad de aceptar una entrevista para el blog. C. ingresó en los años 60 en el Ejército, y fue destinado al 1st Royal Tank Regiment, donde sirvió con tanques Centurion y Chieftain. Como se ha comentado en otras ocasiones, el Chieftain era un modelo con diferente configuración en comparación con otros de la OTAN. El cañón de 120 mm era de ánima rallada, y en las primeras versiones se utilizaba una ametralladora de telemetría para apuntar. El motor era policarburante y de dos tiempos con cilindros opuestos, y la suspensión Horstmann.

Antes de pasar a la entrevista me gustaría recordar que si alguien la quiere compartir con otras páginas o foros no hay problema, pero sin copiar y pegar todo el texto. Se puede copiar y pegar el texto de introducción y adjuntar un enlace.

1. Hola C. Muchas gracias por aceptar una entrevista para alejandro-8.blogspot.com ¿Puedes ofrecer un breve resumen de tu servicio en el Ejército Británico (British Army)?

En agosto de 1967 me incorporé a los 'niños soldados' (junior leaders) directamente desde la escuela, a los 15 años. Después de 2 años de entrenamiento pasé al 1st Royal Tank Regiment en diciembre de 1969, que entonces estaba basado en Osnabrück, Alemania Occidental, sirviendo en Centurion de Mk.6 / 2 y Mk.13.

En 1971, el gobierno británico canceló un contrato de Libia por tanques Chieftain que posteriormente recibimos, y que eran Mk.3S. En enero de 1972, me capacité y califiqué como instructor de conducción y mantenimiento en el Chieftain y, inmediatamente, pasé 6 meses en servicio activo en Irlanda del Norte; fuimos el primer regimiento que no era de infantería en servir en la provincia.

Mientras servía en Irlanda del Norte tuve dos experiencias que cambiaron mi vida: mi madre falleció inesperadamente (yo tenía 20 años y mi madre solo 39) y disparé a alguien. Cuando fui a firmar por una bala de reemplazo, el Mayor Weekes me dijo "bien hecho", lo que me pareció repugnante.

Volvimos a Alemania, donde nos dijeron que regresaríamos a Irlanda del Norte y luego nos convertiríamos al blindado Scorpion. Aunque Irlanda del Norte fue una experiencia muy agradable, quería seguir siendo instructor en el Chieftain, así que decidí dejar el Ejército en abril de 1973.

2. ¿Cuáles creen que eran los puntos fuertes y débiles del Chieftain?

En retrospectiva es un mundo perfecto, pero responderé con mis pensamientos y experiencias que tuve en el momento en que serví. En la época que serví era un estudiante muy entusiasta del diseño y desarrollo de tanques, además de que también estudié los blindados rusos, ya que sentía que había un 50/50 de posibilidades de que Rusia invadiera Europa Occidental. No estaba interesado en lo referido en la parte artillera de un tripulante de tanque, sino que me concentré en los aspectos de protección y movilidad.

Los únicos puntos débiles de Chieftain para mí en ese momento eran el motor y la suspensión. Los puntos fuertes eran el blindaje, el armamento principal, la comodidad de la tripulación y la caja de cambios semiautomática.

3. Cuando entrenabas, ¿cuál era la distancia típica al objetivo y la velocidad del tanque cuando disparaba? ¿Y la distancia más larga a la que disparaste?

Como artillero, solo disparé Centurion en Lulworth, en entrenamiento, y en Alemania. Nunca disparé el Chieftain. Hicimos maniobras de batalla (battle runs) y disparamos en movimiento a todas las velocidades hasta un máximo de 30 mph. La distancia más larga jamás a la que se disparaba con los Cent y Chieftain fue 1 milla (1.600 metros).

4. ¿Cómo se realizaba el fuego nocturno? ¿Utilizabas bengalas de iluminación? ¿A qué distancias podías disparar utilizando el proyecto IR?

Disfrutaba viendo los disparos nocturnos, pero nunca lo hice como artillero. En mi experiencia las distancias con bengalas "starlight", intensificadores de luz, infrarrojos y proyectores eran las mismas.

5. Las primeras variantes del Chieftain disponían de una ametralladora de telemetría ¿La pudiste utilizar? En tal caso, ¿cómo era de efectiva? ¿Te preocupaba perder de vista las trazadoras o confundirlas con otras en una batalla?

No usé la .50 RMG en el Chieftain, pero si con el Centurion, así que espero que mi respuesta con el Cent sea útil. Una vez más, las distancias fueron hasta  una milla pero ¿lo encontré efectivo? Cuando se considera que en ese momento la única alternativa era usar la "mira" 'blade vane' que era básicamente "adivinar", la RMG ahorraba desperdiciar proyectiles de 105 mm.

Logré impactos con un primer disparo utilizando la información de la RMG, pero también experimenté el tener que aplicar correcciones, así que diría que para la tecnología de la época era bastante efectivo.

Entiendo el problema de seguir tu propia trazadora en la batalla, ya que habría otros factores como el humo del campo de batalla, pero creo que en los artilleros y comandantes la concentración sería tan alta que seguir tu propia trazadora en tu línea de visión sin confundirla no sería un gran problema

6. El Chieftain mantuvo un cañón de ánima rallada mientras otros modelos recibían otros de ánima lisa ¿Crees que fue una buena decisión?

Sí, recuerda que EN ESE MOMENTO el armamento del Chieftain era el más efectivo del mundo.

7. Los Chieftain utilizaban un cargador humano y munición separada en tres partes ¿Cuál fue la cadencia máxima que lograste? ¿Cómo cambiaba a medida que utilizabas los diferentes alveolos?

Lo siento pero no puedo contestar al no haber servido como artillero.

8. El Ejército Británico tradicionalmente ha hecho gran uso de municiones HESH. ¿Puedes comentar sus características y rendimiento?

Me disculpo de nuevo porque al no ser artillero no puedo responder esta pregunta. Sin embargo, en términos generales, HESH se utilizaba contra objetivos "suaves" y APDS contra otros tanques. Cuando serví también teníamos proyctiles de humo y canister (antipersonal).

9. ¿Cuál era la configuración típica de la munición (% APDS/HESH/Humo)?

Ni idea, a pesar de que los conductores cargaban con la munición y el HESH predominaba.

10. En cuanto al mantenimiento, ¿había algún componente o sistema más delicado? ¿Había algún problema con la cadena de suministro?

¿Cadena de suministro? Nunca tuve dificultades para obtener piezas de repuesto o "consumibles" (aceite, etc.). Todos los componentes y sistemas suministrados, excepto el motor, eran adecuados para su misión. Por supuesto, como conductores, teníamos que ser conscientes de cosas como el proyector que sobresale por el lateral del chasis u etc., pero en general no diría que tuviéramos que tratar nada como "delicado".

En cualquier caso, no olvides que el objetivo principal del conductor era proporcionar una plataforma estable para el armamento principal, por lo que uno debía ser plenamente consciente de las limitaciones de la suspensión en relación con el terreno por el que se conducía.

Sigue...


10. En cuanto al mantenimiento, ¿había algún componente o sistema más delicado? ¿Había algún problema con la cadena de suministro?

¿Cadena de suministro? Nunca tuve dificultades para obtener piezas de repuesto o "consumibles" (aceite, etc.). Todos los componentes y sistemas suministrados, excepto el motor, eran adecuados para su misión. Por supuesto, como conductores, teníamos que ser conscientes de cosas como el proyector que sobresale por el lateral del chasis u etc., pero en general no diría que tuviéramos que tratar nada como "delicado".

En cualquier caso, no olvides que el objetivo principal del conductor era proporcionar una plataforma estable para el armamento principal, por lo que uno debía ser plenamente consciente de las limitaciones de la suspensión en relación con el terreno por el que se conducía.

11. ¿Cuál fue la distancia máxima que recorriste en un día durante despliegues o ejercicios? ¿El tanque aguantó bien o necesitó mantenimiento adicional?

Esta es una pregunta interesante. Solíamos hacer ejercicios regulares de "entrenamiento rápido" normalmente en las primeras horas de la mañana, que consistían en practicar para una invasión. En estas ocasiones teníamos que conducir desde nuestro cuartel en Dodesheide a través de la ciudad de Osnabrück hasta el área de entrenamiento de Achmer y de regreso, un total de alrededor de 30 millas (50 km), todo en carreteras y a toda velocidad.

No recuerdo que ninguno de nuestros Chieftains haya sufrido una avería. En algunas ocasiones, durante el ejercicio, hicimos marchas de ruta largas en las que conducíamos por carreteras durante muchas millas, pero no puedo recordar qué tan lejos. Sin embargo, por lo general, nuestras actividades de conducción se realizaban en forma de ejercicio y las distancias recorridas variaban considerablemente desde distancias cortas hasta diferentes áreas de batalla simuladas. Nunca nos quedamos sin combustible ni hicimos más de una recarga de combustible en un día. Sólo tuve una especie de avería que no se debió al motor y fue cuando se me salió una oruga en un barranco muy estrecho.

12. El motor Leyland L60 fue un problema en las primeras variantes del Chieftain ¿Podrías comentar algo al respecto? ¿Crees que había alternativas al L60?

Como expliqué en mi introducción, no serví mucho tiempo en el Chieftain. En el 1RTR teníamos los Chieftains Mk.3S que tenían la variante 7A del L60. Este modelo tenía, entre otras debilidades, correas de ventilador de 2 pulgadas de ancho que se rompían constantemente. Los dos pesados ventiladores de aluminio tenían "embragues de arrastre", lo que significaba que cuando las revoluciones del motor paraban, los ventiladores seguían rotando libremente y reduciendo gradualmente la velocidad.

El problema era que las revoluciones del motor cambiaban constantemente, especialmente al conducir a campo a través. Y con cada aceleración había una tensión repentina en las correas.

La primera modificación que probamos fue una correa con más ancho y grosor; además eran acalanadas a lo largo de la anchura (con estrías). El resultado fue que en vez de fallar la correa el buje del ventilador recibía el esfuerzo y empezaba a agrietarse y perder aceite.  La modificación más tardía ya fue después de mi servicio, y consistió en poner las estrías longitudinalmente, lo que solucionó el problema.

Otro problema que experimenté fue que el motor "se me escapaba". En otras palabras, el acelerador (mecanismo para la bomba de inyección de combustible), quedaba fijada en una posición. Esto no se solucionó en mi servicio sino más tarde.

El principal fallo que experimente en varias ocasiones, como otros muchos, fue en las juntas de los cilindros dentro del bloque. Esto no fue resuelto en la época que serví.

Sí, había alternativas al L60. Tenía que presentar mi tanque, 01 FD 26, a una delegación del Ministerio de Defensa que había viajado a Alemania para conocer el problema de primera mano. Lo recuerdo hasta este día a pesar de que sólo tenía 20 años.

El Regimiento estaba en el polígono de Achmer, y solo estaba yo junto a mi tanque en todo el patio, algo que nunca había experimentado antes. La delegación estaba formada por 20 personas  y compuesta por altos mandos militares, oficiales superiores del Regimiento, y "civiles" del Ministerio de Defensa y Leyland.

La potencia disponible para el Chieftain era claramente baja. La regla básica era que la relación peso potencia debía de ser de 20 BHP/ton, por lo que el motor debería generar al menos 1.200-1.300 HP en vez de los miserables 750.

Había escrito a Rolls-Royce para solicitar información sobre su gama de motores navales diésel "Eagle". Cuando me preguntaron qué pensaba sobre lo que fallaba en el motor respondí "el Ministerio de Defensa le dio el trabajo a Leyland en lugar de a Rolls-Royce, que produce la gama Eagle de motores navales diésel, y estoy seguro que el más pequeño de estos podría adaptarse al Chieftain".

No sé qué hicieron los israelíes con sus dos Chieftain, si es que hicieron algo, pero su experiencia con el Centurion les habría dado mucha experiencia y conocimiento sobre qué hacer como alternativa al L60.

13. Una de las ventajas teóricas del Leyland L60 era su capacidad multicombustible. ¿Utilizaste alguna vez esta capacidad en entrenamientos o maniobras? ¿Hay algún procedimiento a seguir cuando se cambia el combustible (filtros limpios, purga de componentes)?

Aunque pesar de que era instructor de conducción y mantenimiento, no tocabamos el cambio a otro combustible, sólo diésel.

14. El Chieftain utilizaba una suspensión Horstmann mientras que otros modelos de su época utilizaban barras de torsión. ¿Cuál es tu opinión sobre las ventajas y desventajas?

La suspensión Horstmann no me gustaba porque sentía que el Chieftain era demasiado pesado para ella. Dicho esto, funcionaba bien, pero limitaba la conducción en determinadas condiciones teniendo en cuenta el armamento principal.

Sin embargo, una ventaja de este tipo de suspensión fue su confiabilidad y facilidad de mantenimiento/reemplazo. Nunca probé un tanque con barras de torsión, pero vi varios con ese tipo de suspensión moviéndose y en general quedé impresionado. La única desventaja de las barras de torsión que se me ocurre es el aumento de altura necesaria para su instalación.

15. ¿Cuál fue la velocidad máxima que lograste alcanzar en un Chieftain? ¿Y marcha atrás?

Ni idea marcha atrás pero adelante 30 mph en la marcha más alta (6°) y carretera.

16. ¿Practicabas situaciones NBQ? ¿Cuál era el procedimiento? ¿Cómo afectaba al rendimiento de la tripulación (especialmente al cargador)?

Practicábamos a menudo para una guerra en condiciones NBC. No había aviso y teníamos que llevar los trajes "noddy" hasta 24 horas. Conducir un Chieftain "cerrado" y con un respirador era difícil, pero apreciábamos que si las condiciones eran reales, podríamos arreglárnoslas. No era demasiado difícil hacer tu trabajo, simplemente "diferente". Nunca cargué el cañón, pero creo que hubiese sido un trabajo duro y arduo a pesar de que estábamos en forma.

17. Algunos Chieftain estaban desplegados en Berlín ¿Consideraste escenarios urbanos en el entrenamiento?

No, sólo combate en campo abierto. Además, no tripulé un tanque en Berlín.

18. ¿Tuviste la oportunidad de entrenar con otros países (por ejemplo de la OTAN)? ¿Cuál fue tu impresión sobre su entrenamiento y equipamiento? ¿Hubo algún tanque u otro equipo que te gustó/disgustó?

Sí, entrenábamos con alemanes, estadounidenses y daneses. El equipamiento de los tres era bueno y moderno. No nos impresionaron nuestros amigos estadounidenses, ya que no operaban de manera profesional y habilidosa, era como si lo que entrenábamos les pareciese un juego. Sin embargo, si Iván hubiera cruzado la frontera, estoy seguro de que su actuación le habría dado algo en qué pensar.

19. ¿Cuál es tu opinión sobre las turbinas y cargadores automáticos? Estos sistemas fueron introducidos en los años 70 por otros tanques (T-80 y Abrams).

No tengo suficiente conocimiento técnico o experiencia en turbinas de gas o cargadores automáticos. Puedo ver el beneficio de un cargador automático en que puede tener una cadencia más rápida, pero con la desventaja, por supuesto, de una cantidad limitada de proyectiles listos. Supongo que también puede se puede cargar y descargar munición por lotes. Estoy impresionado con la turbina de gas del M1 Abrams, salvo en lo referido al consumo.

20. ¿Crees que el  Chieftain podría haberse desarrollado más o era mejor pasar a la serie Challenger?

Quedé muy impresionado cuando vi el Khalid en una demostración. De repente el Chieftain, en la forma de Khalid, tenía una potencia de fuego y un rendimiento excelentes, pero lamentablemente carecía de protección. El blindaje adicional en la torre siempre fue una solución provisional y no ideal, por lo que, en mi opinión, creo que el Chieftain prácticamente había alcanzado los límites de su potencial de desarrollo, y el Chally 2 (no 1, que era 95% Chieftain) era definitivamente el camino a seguir.

Otras entrevistas

El blog tiene una sección propia de entrevistas, y siempre buscó realizar más. Si eres militar activo o en reserva, o si tienes alguna relación con la industria de defensa, y no te importaría responder a una entrevista anónima, te puedes poner en contacto conmigo (ver correo electrónico en el título del blog).

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